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Bhuma Devi (Bhumi Devi o Bhu Devi) (Sánscrito: "La diosa que es la tierra") es una diosa hindú de la tierra y la divina esposa de Varaha, un Avatar de Vishnu. También se la considera una de las dos esposas divinas del propio Vishnu junto con Lakshmi; en consecuencia, Bhudevi y las diosas relacionadas que representan o personifican la tierra a menudo acompañan encarnaciones de Vishnu.1 También es conocida por los nombres Bhumi, Bhudevi o Bhuma Devi, así como por los epítetos Dhra, Dharti, Dhrithri, todos los cuales se refieren a su beneficencia sostenida como "lo que contiene todo".

Orígenes

El precursor védico de Bhudevi parece haber sido Prithvi Mata (sánscrito: "Madre Tierra"), la diosa primordial del Rigveda. Una de las dietas arias más antiguas, Prithvi comparte muchos rasgos comunes con otras diosas de la tierra indoeuropeas, como la griega Gaia, en el sentido de que está personificada como madre y está estrechamente emparejada con un dios del cielo paternal como su consorte. De hecho, Prithvi y su esposo Dyaus Pita son abordados frecuentemente en el dual por el compuesto dyāvāprthivī, probablemente expresando la idea de que la tierra y el cielo existen como medias conchas complementarias. Rg Veda 6.70 sugiere que eventualmente los dos fueron separados por el decreto de Varuna.

Prthivi y Dyaus son considerados los creadores de las diversas criaturas vivientes, y juntos también engendraron muchos hijos divinos que se convirtieron en los progenitores del resto del panteón hindú. Enumerado entre sus hijos está Indra, quien finalmente derrocó a su padre para convertirse en el dios supremo del cielo. Según la leyenda, cuando Indra mató a Dyaus, Prithvi aplaudió su acto y luego se casó con él. Prthivi también era la madre de Agni, el dios del fuego. Se dice que cuando nació Agni, Prithvi y Dyaus huyeron de la ardiente deidad con miedo.

Prithvi representaba el principio femenino de la fertilidad, y los textos védicos la elogiaban con frecuencia en esta capacidad de apoyo. Ella es la fuente de toda la vegetación y, por lo tanto, responsable de las recompensas agrícolas. En sus asociaciones con tales regalos, ella era simbolizada comúnmente como una vaca. El culto védico también parece haber conmemorado su crianza en al menos un ritual en el que se ofreció un pastel hecho de cebada o arroz recién cosechado mezclado con mantequilla clarificada al padre y madre tierra del Cielo. La ofrenda también puede haber consistido exclusivamente en mantequilla clarificada, ya que esto se consideraba la savia del cielo y la tierra. Los himnos dedicados a Prithvi en los Vedas la elogian por su fecudidad y su increíble estabilidad. El más significativo de estos himnos es el que se encuentra en Atharva-veda 12.1, que enfatiza sus nutritivas dispensaciones y también identifica a dioses masculinos del cielo o la lluvia como Indra, Parjanya, Prajāpati y Viśvakarma como sus protectores y / o consortes. Independientemente de estas formas de reconocimiento, parece que a Prithvi no se le atribuye la importancia de las diosas madre de la tierra en las tradiciones mitológicas griegas y europeas, lo cual es comprensible considerando la cosmovisión patriarcal de los arios védicos.

Mitología

Prithu persiguiendo a Prithvi, que tiene la forma de una vaca.

Puranas

Los Puranas (siglos IV-XIII E.C.) matizaron varios aspectos del carácter de Prthivi y como resultado, la figura más independiente de Bhudevi comenzó a surgir. El Vishnu Purana, por ejemplo, proporciona una cuenta del nacimiento de Prithvi / Bhudevi. Durante el reinado de Prithu, la tierra no dio frutos, por lo que se desarrolló una terrible hambruna. Prithu prometió matar la tierra, obligándola a renunciar a sus preciosos recursos. Aterrorizada, la tierra asumió la forma de una vaca. Prithu persiguió a la bestia, persiguiéndola hasta el cielo de Brahma. Finalmente, la tierra se volvió hacia su perseguidor y le informó la magnitud del pecado asociado con el asesinato de una mujer. El rey replicó afirmando que el asesinato de uno en beneficio de muchos es en realidad un acto virtuoso. Luego advirtió a Prithu que un reino sin la tierra estaría completamente desprovisto de apoyo. Para hacer las paces, la tierra como vaca se ofreció a usar su leche para fertilizar el paisaje desecado, siempre que Prithu aplastara la tierra para que condujera al flujo del líquido nutritivo. Prithu aceptó estas condiciones, e hizo arar y alisar la tierra, marcando así el comienzo de la agricultura. Prithu luego ordeñó la tierra y su reino pudo superar su hambruna cuando brotaron todas las variedades de maíz y vegetales. Como a partir de entonces fue considerada la hija de Prithu, la diosa de la tierra recibió el epíteto Prithvi.

Según los Puranas, Bhudevi es el consorte de Varaha, el tercer avatar de Vishnu. En la historia de su pareja, Bhudevi asume el papel de la tierra en su forma más literal y elemental, mientras que Varaha asume la forma de un jabalí. Cuando los asuras se llevan la madre tierra y se sumergen bajo el vasto océano por órdenes del demonio Hiranyaksha, Varaha viene en su ayuda y se sumerge en las grandes aguas. En el fondo del océano, mata a Hiranyaksha y estabiliza a Bhudevi sobre su hocico, llevándola sobre el agua una vez más. Luego mapea la geografía de la tierra como se la conoce hoy, esculpiendo montañas y valles, y dividiéndola en los continentes. Este emparejamiento mitológico de Bhudevi y Varaha es consistente con un motivo común durante el período puránico que unía a las diosas de la tierra y los avatares de Vishnu. Otros ejemplos de esta tendencia incluyen a Sita, esposa de la encarnación de Vishnu, Rama, y ​​la pareja divina Lakshmi (propiamente una diosa de la fertilidad y la abundancia) y el propio Vishnu. La historia general en estas leyendas involucra la desesperación de la consorte personificadora de la tierra de la encarnación como resultado de su maltrato por parte de los poderes del mal: la llamada de ayuda de la tierra posteriormente desencadena el descenso del dios del cielo para restaurar el dharma. Esto no es un desarrollo sorprendente, considerando las asociaciones típicas hechas en la mitología védica entre la diosa de la tierra con el dios del cielo.

Con Varaha, Bhudevi dio a luz un hijo llamado Narakasura. Narakasura creció hasta convertirse en un poderoso rey demonio, debido en gran parte a una bendición que recibió del Señor Brahma dictando que no podía ser asesinado sin ser salvo por su madre. Con esta capacidad, Narakasura maltrató a los dioses y acumuló un harén de mujeres por decenas de miles. Su reinado tiránico duró muchos eones, y finalmente Vishnu volvió a nacer para salvar el universo a pedido de los dioses, esta vez encarnado como Krishna. Krishna tomó a Satyabhama como su tercera esposa, y posteriormente fue identificada como un avatar de Bhudevi. Cuando Satyabhama se enteró del maltrato que Narakasuara hacía a las mujeres, particularmente a la piadosa matriarca Aditi, se enfureció. Krishna no solo le otorgó su permiso para luchar contra el déspota demoníaco, sino que le prestó a Garuda como una montura para ayudarla en su inminente batalla. Satyabhama viajó a la capital del reino de Naraksura junto con su esposo e inició una batalla con el hijo con el que había nacido.

Ramayana

Sita, la esposa del personaje titular Rama de la Ramayana (400 B.C.E.-400 C.E.), está estrechamente asociado (si no se identifica) con Bhudevi. El nombre de Sita en sí deriva de la palabra sánscrita sītā, o "la línea hecha por el arado", una referencia obvia a su origen milagroso de un campo en el Balakanda El primer libro de la epopeya. Por lo tanto, Sita nace no del útero de una mujer, sino del útero de la tierra misma, y ​​por esa razón se la ha considerado hija de Bhudevi. A lo largo de la historia, sin embargo, se convierte en una especie de diosa de la tierra y, por lo tanto, en una representación de Bhudevi por derecho propio; después de todo, ella también se identifica en el Balakanda como una encarnación de Sri-Lakshmi, quien se ha relacionado con la generosidad de la tierra y Bhudevi. Sita, en la tradición de Bhudevi, continúa este mito de la tierra fértil y femenina, que se ve fructificada por el cielo masculino encarnado en la persona de Rama. Teniendo en cuenta que la Balakanda, junto con su puntiaguda divinización de sus personajes principales, está ampliamente de acuerdo en ser una adición posterior al Ramayana, esto sugiere que estas características de la diosa de la tierra fueron impuestas intencionadamente a Sita en lugar de los aspectos de su carácter original.2

En el Uttara-Kanda el último libro de (y otra adición posterior a) el Ramayana de Valmiki, Rama expulsa a Sita al bosque debido a sospechas públicas sin fundamento de que ella comprometió su castidad bajo el cautiverio del rey demonio Ravana. Rama insiste en que Sita continúe con el exilio a pesar del hecho de que ella ya ha sobrevivido al Agni pariksha, la desgarradora tarea de caminar a través del fuego, para demostrarle su castidad. Más tarde, Rama se da cuenta del error de sus caminos y finalmente busca a Sita en el bosque, rogándole que regrese a Ayodhya. En este punto, Sita le pide a Bhudevi que la lleve de regreso, y ella es rápidamente tragada por una hendidura en el suelo, para que nunca más la vean. No solo esto Deus Ex machina proporciona a Sita un poco de justicia frente al intenso sufrimiento que ha experimentado, pero también reafirma su conexión inextricable con la madre tierra.

Iconografía

Las imágenes o estatuas devocionales típicas de Bhudevi representan a la diosa como una mujer bien formada con piel oscura. Su fisonomía es la de un humano convencional, a quien a veces se le muestra con cuatro brazos. Por lo general, está muy adornada con una corona y no faltan joyas, lo que indica su condición de reina en el reino celestial de Vishnu. Uno de los contextos más comunes en los que se representa a Bhudevi es la consorte de Vishnu, en la que aparece como una de las dos formas de Lakshmi (el otro es Sridevi) que se sienta a cada lado del dios entronizado. En este papel, ella personifica la fertilidad, mientras que Sridevi representa la riqueza y el conocimiento, juntos ilustran las principales bendiciones otorgadas por Lakshmi a la humanidad. Otra representación común de Bhudevi la coloca al lado de su consorte puránico Varaha. En este tipo de imágenes, ella es relativamente pequeña en comparación con el dios jabalí, y comúnmente se le muestra llevándola a un lugar seguro sobre su nariz o en sus brazos.

Legado

Bhudevi continúa el linaje de la diosa de la tierra, que ha sido un elemento persistente de la mitología indoeuropea, así como la del mundo entero. Elementos de Bhudevi han estado presentes desde los tiempos védicos en la figura de Prthvi, y han continuado con otras figuras femeninas populares como Sita, Satyabhama y Lakshmi, quienes heredan características de la diosa de la tierra. Aspectos de este mito también se han asociado con venerables mujeres hindúes a lo largo de la historia. Por ejemplo, Andal, una santa tamil del siglo X y la única mujer incluida entre los Alvars, es considerada una manifestación de Bhudevi; en consecuencia, sus hagiografías atribuyen su nacimiento al suelo debajo de una planta de albahaca.

Notas

  1. ↑ Nagaran, 168.
  2. ^ David Shulman, "Fuego e inundación: La prueba de Sita en el Iramavataram de Kampan", en Muchos Ramayanas: la diversidad de la tradición narrativa en el sur de Asia (Berkeley: University of California Press, 1991), 90.

Referencias

  • Dallapiccola, Anna. Diccionario de Lore hindú y leyenda. Londres: Thames y Hudson, 2002. ISBN 0500510881
  • Kinsley, David. Diosas hindúes: visión de lo divino femenino en las tradiciones religiosas hindúes. Berkeley: University of California Press, 1988. ISBN 978-0520063396
  • Mani, Vettam. Enciclopedia Puranic. Delhi: Motilal Banarsidass, 1975. ISBN 0842608222
  • Nagaran, Vijaya Rettakudi. "Suelo como la Diosa Bhudevi en un ritual de mujeres tamiles". En Las mujeres como sagradas custodias de la tierra: mujeres, espiritualidad y medio ambiente. Alaine Low y Soraya Tremayne, editores. Nueva York: Bergham Books, 2001. ISBN 1571814671

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