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Batalla de normandia

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los Batalla de normandia, con nombre en código Operación Overlord fue el aliado invasión de Normandía, parte de la campaña de Normandía. Comenzó el 6 de junio de 1944 (comúnmente conocido como Día D) y se espera que termine el 30 de junio de 1944 con la Operación Cobra. Operación Neptuno fue el nombre en clave dado a la fase inicial de asalto naval de la Operación Overlord; su misión, establecerse en el continente. Involucró a más de 156,000 soldados cruzando el Canal de la Mancha desde Inglaterra a Normandía.

Las fuerzas terrestres aliadas que vieron el combate en Normandía en el Día D vinieron de Canadá, el Reino Unido y los Estados Unidos de América. Fuerzas francesas y polacas libres importantes también participaron en la batalla después de la fase de asalto, y también hubo contingentes de Bélgica, Checoslovaquia, Grecia, los Países Bajos y Noruega. Otras naciones aliadas participaron en las fuerzas navales y aéreas.

La invasión de Normandía comenzó con aterrizajes de paracaídas y planeadores durante la noche, ataques aéreos masivos, bombardeos navales, y una fase anfibia de madrugada comenzó el 6 de junio. Las fuerzas del "Día D" se desplegaron desde bases a lo largo de la costa sur de Inglaterra, la más importante de estos son Portsmouth.

La Batalla de Normandía fue uno de los eventos más importantes en la historia moderna cuando las Fuerzas Aliadas rompieron la espalda del ejército nazi, acelerando la destrucción de la Alemania nazi, asegurando la victoria de la democracia sobre el totalitarismo.

Batalla de normandiaNeptuno - Aterrizajes aéreos - Tonga - Puente Pegasus - Albany - Boston - Chicago - Detroit - Elmira - Espada - Juno - Oro - Omaha - Utah - Pointe du Hoc - Brécourt Manor - La Caine - Carentan - Villers-Bocage - Cherbourg - Epsom - Goodwood - Atlántico - Primavera - Cobra - Abrigo azul - Lüttich - Totalizar - Tractable - Falaise - Brest - Campaña Europea ParisWest

(1944-1945)

Normandía - Dragón - Línea Siegfried - Ofensiva de las Ardenas - Invasión de Alemania - Capitulación alemana Frente occidental

(Segunda Guerra Mundial)

Francia - Países Bajos - Dunkerque - Gran Bretaña - Dieppe - Villefranche-de-Rouergue - Normandía - Dragón - Línea Siegfried - Market Garden - Aintree - Scheldt - Hurtgen Forest - Aachen - Bulge - Colmar Pocket - Saqueo

Preparaciones aliadas

Eisenhower habla con el 1er teniente Wallace C. Strobel y la Compañía E, 502d Regimiento de Infantería Paracaidista, 101a División Aerotransportada en la noche del 5 de junio de 1944.

El objetivo de la operación era crear un alojamiento que estaría anclado en la ciudad de Caen (y más tarde Cherburgo cuando se capturaría su puerto de aguas profundas). Mientras Normandía pudiera ser asegurada, la campaña de Europa occidental y la caída de la Alemania nazi podrían comenzar. Alrededor de 6,900 embarcaciones estarían involucradas en la invasión, bajo el mando del almirante Sir Bertram Ramsay (que había estado directamente involucrado en los desembarcos del norte de África e Italia), incluidas 4,100 embarcaciones de desembarco. Un total de 12,000 aviones bajo el mando del mariscal de aire Sir Trafford Leigh-Mallory iban a apoyar los aterrizajes, incluidos 1,000 transportes para volar en paracaídas; Se lanzarían 10,000 toneladas de bombas contra las defensas alemanas, y se volarían 14,000 ataques.

Algunas de las preparaciones aliadas más inusuales incluyeron vehículos blindados especialmente adaptados para el asalto. Desarrollados bajo el liderazgo del mayor general Percy Hobart (cuñado de Montgomery), estos vehículos (llamados Funnies de Hobart) incluyeron tanques Sherman Duplex Drive "de natación", el tanque lanzallamas Churchill Crocodile, tanques de limpieza de minas, tanques de colocación de puentes y tanques de colocación de carreteras y el Vehículo blindado, ingenieros reales (AVRE): equipado con un mortero de gran calibre para destruir emplazamientos de hormigón. Algunas pruebas previas de estos vehículos se realizaron en el Priorato de Kirkham en Yorkshire, Inglaterra. La mayoría sería operada por pequeños equipos de la 79ª División Blindada británica adscrita a las diversas formaciones.

Soldados estadounidenses del 2º Batallón de Guardabosques marchan a través de Weymouth, una ciudad costera del sur de Inglaterra, en ruta para abordar barcos de desembarco para la invasión de Francia.

Las fuerzas aliadas ensayaron sus papeles para el Día D meses antes de la invasión. El 28 de abril de 1944, en el sur de Devon, en la costa inglesa, 749 soldados y marineros estadounidenses fueron asesinados cuando los torpederos alemanes sorprendieron a uno de estos ejercicios de aterrizaje, el ejercicio Tiger.

En los meses previos a la invasión, los Aliados llevaron a cabo una operación de engaño, la Operación Guardaespaldas. Los aliados prepararon un plan de engaño masivo, llamado Operación Fortaleza.

Hubo varias filtraciones antes o durante el día D. A través del asunto Cicero, los alemanes obtuvieron documentos que contenían referencias a Overlord, pero estos documentos carecían de todos los detalles.4 Los agentes de la Doble Cruz, como Juan Pujol (con nombre en código Garbo), jugaron un papel importante para convencer al Alto Mando alemán de que Normandía era, en el mejor de los casos, un ataque de distracción. Otra de esas filtraciones fue el mensaje de radio del general Charles de Gaulle después del Día D. Él, a diferencia de todos los demás líderes, declaró que esta invasión era la verdadera invasión. Esto tenía el potencial de arruinar los engaños aliados Fortitude North y Fortitude South. Por ejemplo, el general Eisenhower se refirió a los aterrizajes como la invasión inicial. Los alemanes no le creyeron a De Gaulle y esperaron demasiado tiempo para moverse en unidades adicionales contra los Aliados.

Orden de batalla aliada

Rutas de asalto del día D a Normandía.

El orden de batalla fue aproximadamente el siguiente, de este a oeste:

Sector británico (segundo ejército)

  • La 6ta División Aerotransportada fue entregada en paracaídas y planeador al este del río Orne para proteger el flanco izquierdo. La división contenía 7.900 hombres.5
  • Primera brigada de servicios especiales compuesta por los comandos No.3, No.4, No.6 y No.45 (RM) desembarcados en Ouistreham en Reina Roja sector (más a la izquierda). El Comando No.4 se aumentó con 1 y 8 Tropas (ambas francesas) del Comando No.10 (Inter Aliado).
  • I Cuerpo, 3ra División de Infantería y 27ma Brigada Blindada en Playa de la espada, de Ouistreham a Lion-sur-Mer.
  • No.41 (RM) Comando (parte de la 4ta Brigada de Servicio Especial) aterrizó en el extremo derecho de Sword Beach, donde aterrizarían 29,000 hombres6
  • 3.a división de infantería canadiense, 2.a brigada blindada canadiense y comando n. ° 48 (RM) en Juno Beach, desde Saint-Aubin-sur-Mer hasta Courseulles-sur-Mer, donde aterrizarían 21.400 tropas.6
  • No.46 (RM) Comando (parte de la 4ta Brigada de Servicio Especial) en Juno escalar los acantilados del lado izquierdo del estuario del río Orne y destruir una batería. (El fuego de la batería resultó insignificante, por lo que el número 46 se mantuvo en alta mar como reserva flotante y aterrizó en D + 1).
  • XXX Corps, 50ª División de Infantería (Northumbrian) y 8ª Brigada Blindada, compuesta por 25,000 hombres que desembarcan en Gold Beach,7 de Courseulles a Arromanches.
  • No.47 (RM) Comando (parte de la 4ta Brigada de Servicio Especial) en el flanco oeste de Gold Beach.
  • La 79ª División Blindada operaba una armadura especializada ("Hobart's Funnies") para tareas de limpieza de minas, recuperación y asalto. Estos se distribuyeron alrededor de las playas anglo-canadienses.

En general, el contingente británico consistiría en 83,115 soldados (61,715 de ellos británicos).6

Sector estadounidense (primer ejército)

  • V Cuerpo, 1.a División de Infantería y 29.a División de Infantería que componen 34.250 tropas para Playa de Omaha, desde Sainte-Honorine-des-Pertes a Vierville-sur-Mer.6
  • 2º y 5º Batallones de Guardabosques en Pointe du Hoc (El 5º se desvió a Omaha).
  • VII Cuerpo, Cuarta División de Infantería y el 359.º RCT de la 90.ª División de Infantería compuesta por 23.250 hombres que desembarcan en Playa de utah, alrededor de Pouppeville y La Madeleine.
  • 101a División Aerotransportada en paracaídas alrededor de Vierville para apoyar los aterrizajes en Utah Beach.
  • 82a División Aerotransportada en paracaídas alrededor de Sainte-Mère-Église, protegiendo el flanco derecho. Originalmente se les había encomendado la tarea de descender más hacia el oeste, en la parte media del Cotentin, permitiendo que las fuerzas de desembarco en el este a su acceso más fácil a través de la península y evitando que los alemanes reforzaran la parte norte de la península. Los planes se cambiaron más tarde para acercarlos mucho más a la cabeza de la playa, ya que en el último minuto se descubrió que la 91ª División de aterrizaje aéreo estaba en el área.

En total, los estadounidenses contribuyeron con 73,000 hombres (15,500 en el aire).

Participantes navales

Un gran convoy de lanchas de desembarco cruza el Canal de la Mancha el 6 de junio de 1944.

La Flota de Invasión se extrajo de ocho armadas diferentes, que comprenden 6.939 buques: 1.213 buques de guerra, 4.126 buques de transporte (buques de desembarco y lanchas de desembarco), y 736 embarcaciones auxiliares y 864 buques mercantes.6

El comandante general de la Fuerza Expedicionaria Naval Aliada, que brindaba protección y bombardeo en las playas, era el Almirante Sir Bertram Ramsay. La Fuerza Expedicionaria Naval Aliada se dividió en dos Fuerzas de Tarea Navales: Occidental (Contraalmirante Alan G. Kirk) y Oriental (Contraalmirante Sir Philip Vian).

Los buques de guerra proporcionaron cobertura para los transportes contra el enemigo, ya sea en forma de buques de guerra de superficie, submarinos o como un ataque aéreo, y dieron apoyo a los aterrizajes a través del bombardeo en tierra. Estas naves incluían la Fuerza de Tarea Aliada "O".

Orden Alemana de Batalla

El número de fuerzas militares a disposición de la Alemania nazi alcanzó su punto máximo durante 1944, los tanques en el frente este alcanzaron su punto máximo en 5.202 en noviembre de 1944, el total de aviones en el inventario de la Luftwaffe alcanzó un máximo de 5.041 en diciembre de 1944. Para el día D 157 divisiones alemanas estaban estacionados en la Unión Soviética, 6 en Finlandia, 12 en Noruega, 6 en Dinamarca, 9 en Alemania, 21 en los Balcanes, 26 en Italia y 59 en Francia, Bélgica y los Países Bajos.8 Sin embargo, estas estadísticas son algo engañosas ya que un número significativo de las divisiones en el este se agotaron; Los registros alemanes indican que el complemento de personal promedio fue de alrededor del 50 por ciento en la primavera de 1944.9

Muro Atlántico

En el camino de los Aliados estaba el Canal de la Mancha, un cruce que había eludido a la Armada Española y la Armada de Napoleón Bonaparte. Para agravar los esfuerzos de invasión estaba el extenso Muro del Atlántico, ordenado por Hitler como parte de la Directiva 51. Creyendo que cualquier aterrizaje próximo sería cronometrado para la marea alta (esto causó que los aterrizajes se cronometraran para la marea baja), Rommel hizo fortificar todo el muro con torretas de tanques y alambre de espino extenso, y colocación de un millón de minas para disuadir a las embarcaciones de desembarco. El sector que fue atacado estaba vigilado por cuatro divisiones.

Areas divisionales

  • La 716a División de Infantería (Estática) defendió el extremo oriental de las zonas de aterrizaje, incluidas la mayoría de las playas británicas y canadienses. Esta división, así como la 709a, incluía alemanes que no se consideraban aptos para el servicio activo en el Frente Oriental, generalmente por razones médicas, y varias otras nacionalidades, como polacos reclutados y ex prisioneros de guerra soviéticos que habían acordado luchar. para los alemanes en lugar de soportar las duras condiciones de los campos de prisioneros de guerra alemanes.
  • La 352a División de Infantería defendió el área entre aproximadamente Bayeux y Carentan, incluida la playa de Omaha. A diferencia de las otras divisiones, esta estaba bien entrenada y contenía muchos veteranos de combate. La división se formó en noviembre de 1943 con la ayuda de cuadros de la 321 División disuelta, que había sido destruida en la Unión Soviética ese mismo año. El 352º tenía muchas tropas que habían visto acción en el frente oriental y el 6º, habían estado realizando ejercicios contra la invasión.
  • 91a División de aterrizaje aéreo (Luftlande - transporte aéreo) (Generalmajor Wilhelm Falley), que comprende el 1057º Regimiento de Infantería y el 1058º Regimiento de Infantería. Esta era una división de infantería regular, entrenada y equipada para ser transportada por aire (es decir, artillería transportable, pocas armas de apoyo pesado) ubicada en el interior de la península de Cotentin, incluidas las zonas de caída de los paracaidistas estadounidenses. El sexto regimiento de paracaidistas adjunto (Oberstleutnant Friedrich August Freiherr von der Heydte) había sido reconstruido como parte de la segunda división de paracaídas estacionada en Bretaña.
  • 709a División de Infantería (Estática) (Teniente General Karl-Wilhelm von Schlieben), que comprende el 729º Regimiento de Infantería, el 739º Regimiento de Infantería (ambos con cuatro batallones, pero el 729º 4º y el 739º 1º y 4º siendo Ost, estos dos regimientos no tenían apoyo de regimiento empresas), y el 919º Regimiento de Infantería. Esta división de defensa costera protegió la costa este y norte (incluida Cherburgo) de la península de Cotentin, incluida la zona de desembarco en la playa de Utah. Al igual que el 716, esta división comprendía una serie de unidades "Ost" que recibieron el liderazgo alemán para administrarlas.

Áreas divisorias adyacentes

Otras divisiones ocuparon las áreas alrededor de las zonas de aterrizaje, incluyendo:

  • 243a División de Infantería (Estática) (Teniente General Heinz Hellmich), que comprende el 920º Regimiento de Infantería (dos batallones), el 921º Regimiento de Infantería y el 922º Regimiento de Infantería. Esta división de defensa costera protegió la costa occidental de la península de Cotentin.
  • 711a División de Infantería (Estática), que comprende el 731º Regimiento de Infantería y el 744º Regimiento de Infantería. Esta división defendió la parte occidental del Pays de Caux.
  • 30ª Brigada Móvil (Oberstleutnant Freiherr von und zu Aufsess), compuesta por tres batallones de bicicletas.

Reservas blindadas

Las medidas defensivas de Rommel también se vieron frustradas por una disputa sobre la doctrina blindada. Además de sus dos grupos del ejército, von Rundstedt también comandaba el cuartel general de Panzer Group West bajo el general Leo Geyr von Schweppenburg (generalmente conocido como von Geyr) Esta formación era nominalmente un cuartel general administrativo para las formaciones blindadas y móviles de von Rundstedt, pero más tarde pasaría a llamarse Quinto Ejército Panzer y entraría en línea en Normandía. Von Geyr y Rommel no estuvieron de acuerdo con el despliegue y el uso de las divisiones vitales Panzer.

Rommel reconoció que los Aliados poseerían superioridad aérea y podrían hostigar sus movimientos desde el aire. Por lo tanto, propuso que las formaciones blindadas se desplieguen cerca de las playas de invasión. En sus palabras, era mejor tener una división Panzer enfrentando a los invasores el primer día, que tres divisiones Panzer tres días después, cuando los Aliados ya habrían establecido una firme cabeza de playa. Von Geyr abogó por la doctrina estándar de que las formaciones Panzer deberían concentrarse en una posición central alrededor de París y Rouen, y desplegarse en masa contra la cabeza de playa aliada principal cuando esto había sido identificado.

El argumento fue llevado ante Hitler para arbitraje. Característicamente impuso una solución de compromiso inviable. Solo tres divisiones Panzer fueron entregadas a Rommel, muy pocas para cubrir todos los sectores amenazados. El resto, nominalmente bajo el control de Von Geyr, en realidad fue designado como "Reserva OKW". Solo tres de estos fueron desplegados lo suficientemente cerca como para intervenir inmediatamente contra cualquier invasión del norte de Francia, los otros cuatro se dispersaron en el sur de Francia y los Países Bajos. Hitler se reservó la autoridad para mover las divisiones en OKW Reserve, o comprometerlas a la acción. El 6 de junio, muchos comandantes de la división Panzer no pudieron moverse porque Hitler no había dado la autorización necesaria, y su personal se negó a despertarlo al enterarse de la invasión.

Reserva del Grupo B del Ejército

  • La 21a División Panzer (general mayor Edgar Feuchtinger) se desplegó cerca de Caen como una fuerza de ataque móvil como parte de la reserva del Grupo B del Ejército. Sin embargo, Rommel lo colocó tan cerca de las defensas costeras que, bajo órdenes permanentes en caso de invasión, varias de sus unidades de infantería y antiaéreas quedarían bajo las órdenes de las divisiones de la fortaleza en la costa, reduciendo la fuerza efectiva de la división. .

Las otras dos divisiones blindadas sobre las cuales Rommel tenía control operativo, la 2da División Panzer y la 116a División Panzer, se desplegaron cerca del Pas de Calais de acuerdo con las opiniones alemanas sobre los probables sitios de aterrizaje aliados. Ninguno de los dos se movió del Pas de Calais durante al menos 14 días después de la invasión.

OKW Reserve

Las otras divisiones mecanizadas capaces de intervenir en Normandía se mantuvieron bajo el control directo de la sede de las Fuerzas Armadas alemanas (OKW) y se les negó inicialmente a Rommel:

Se desplegaron cuatro divisiones en Normandía dentro de los siete días posteriores a la invasión:

  • La 12a División Panzer SS Hitlerjugend (Brigadeführer Fritz Witt) estaba estacionado al sureste. Sus oficiales y suboficiales (esta división tenía un núcleo muy débil de suboficiales en Normandía con solo un poco más del 50 por ciento de su fuerza autorizada10) eran veteranos de larga data, pero todos los soldados menores habían sido reclutados directamente del movimiento Juventud Hitleriana a la edad de 17 años en 1943. Fue para adquirir una reputación de ferocidad y crímenes de guerra en la próxima batalla.
  • Más al sudoeste estaba la Panzerlehrdivision (general mayor Fritz Bayerlein), una unidad de élite formada originalmente mediante la amalgamación del personal de instrucción en varios establecimientos de entrenamiento. No solo su personal era de alta calidad, sino que la división también tenía números inusualmente altos de los vehículos blindados más recientes y más capaces.
  • Primera División Panzer de las SS Leibstandarte SS Adolf Hitler estaba reajustando en Bélgica en la frontera con los Países Bajos después de ser diezmado en el Frente Oriental.
  • La 17a División Panzergrenadier de las SS Götz von Berlichingen (Generalmajor Werner Ostendorff) se basó en Thouars, al sur del río Loira, y aunque estaba equipada con cañones de asalto en lugar de tanques y carecía de otro transporte (como un batallón cada uno de los Regimientos Panzergrenadier 37 y 38) movido en bicicleta), proporcionó el primer gran contraataque contra el avance estadounidense en Carentan el 13 de junio.

Se comprometieron otras tres divisiones (la 2.ª División de las SS Das Reich, que había estado reacondicionando en Montauban en el sur de Francia, y la 9.ª División Panzer de las SS Hohenstaufen y la 10.ª División Panzer de las SS Frundsberg, que habían estado en tránsito desde el Frente Oriental el 6 de junio). luchar en Normandía alrededor de 21 días después de los primeros desembarcos.

Una división blindada más (la Novena División Panzer) vio acción solo después del escape estadounidense de la cabeza de playa. Otras dos divisiones blindadas que habían estado en el oeste el 6 de junio (la 11ª División Panzer y la 19ª División Panzer) no vieron acción en Normandía.

Aterrizajes

Justo antes de la invasión, el general Eisenhower transmitió un mensaje ahora histórico a todos los miembros de la Fuerza Expedicionaria Aliada. Decía, en parte, "Estás a punto de embarcarte en una gran cruzada, hacia la cual nos hemos esforzado durante estos muchos meses".11 En su bolsillo había una declaración no utilizada para ser leída en caso de que la invasión fallara.

Pronóstico del tiempo

Los conquistadores británicos sincronizan sus relojes frente a un Armstrong Whitworth Albemarle. ¿Sabían que el mal tiempo antes del Día D le dio a las tropas aliadas el elemento sorpresa?

El factor final para determinar la fecha del aterrizaje fue el clima anticipado. En esta etapa de la guerra, los submarinos alemanes habían sido expulsados ​​en gran medida del Atlántico,12 y sus estaciones meteorológicas en Groenlandia habían sido cerradas. Los Aliados poseían una ventaja en el conocimiento de las condiciones en el Atlántico, lo que resultó ser decisivo.

Se requería una luna llena tanto para la luz de los pilotos de la aeronave como para la marea de primavera, lo que limita de manera efectiva la oportunidad de montar la invasión a solo unos pocos días en cada mes. Eisenhower había seleccionado tentativamente el 5 de junio como la fecha del asalto. La mayor parte de mayo tuvo buen tiempo, pero esto se deterioró a principios de junio. El 4 de junio, las condiciones eran claramente inadecuadas para un aterrizaje; el viento y la alta mar harían imposible el lanzamiento de lanchas de desembarco, y las nubes bajas evitarían que los aviones encontraran sus objetivos. Los convoyes de tropas aliadas que ya estaban en el mar se vieron obligados a refugiarse en bahías y entradas en la costa sur de Gran Bretaña.

Parecía posible que todo tuviera que ser cancelado, y las tropas regresaron a sus campamentos (una gran empresa, porque el enorme movimiento de formaciones de seguimiento ya estaba en curso). El próximo período de luna llena estaría a casi un mes de distancia. En una reunión vital el 5 de junio, el meteorólogo jefe de Eisenhower (Capitán del Grupo J.M. Stagg) pronosticó una breve mejora para el 6 de junio. Montgomery y el Jefe de Estado Mayor de Eisenhower, Walter Bedell Smith, deseaban proceder con la invasión. Leigh Mallory dudaba, pero el almirante Ramsay creía que las condiciones serían marginalmente favorables. Sobre la base del pronóstico de Stagg, Eisenhower ordenó que continuara la invasión.

Mientras tanto, los alemanes se consolaron de las malas condiciones existentes y creyeron que no sería posible una invasión durante varios días. Algunas tropas se retiraron y muchos oficiales superiores estuvieron ausentes. Rommel, por ejemplo, se tomó unos días de permiso con su esposa y su familia, mientras que docenas de comandantes de división, regimiento y batallón estaban lejos de sus puestos en los juegos de guerra.

Resistencia francesa

Las diversas facciones y circuitos de la resistencia francesa se incluyeron en el plan para Señor. A través de una sede con sede en Londres que supuestamente abarcaba a todos los grupos de resistencia, Etat-major des Forces Françaises de l'Interieur o EMFFI, el Ejecutivo Británico de Operaciones Especiales organizó una campaña masiva de sabotaje que asignaba a los diversos Grupos atacar líneas ferroviarias, emboscar carreteras o destruir centrales telefónicas o subestaciones eléctricas. Se alertó a la resistencia para llevar a cabo estas tareas mediante el mensajes de personal, transmitido por la BBC en su servicio francés desde Londres. Varios cientos de estos se transmitieron regularmente, enmascarando a los pocos que fueron realmente significativos.

Entre la corriente de mensajes aparentemente sin sentido transmitidos por la BBC a las 21:00 CET del 5 de junio, se incluyeron instrucciones codificadas como Les carottes sont cuites (Las zanahorias están cocidas) y Les dés sont jetés (Los dados han sido arrojados).13

Un par famoso de estos mensajes a menudo se declara erróneamente como un llamado general a las armas por parte de la Resistencia. Unos días antes del Día D, la primera línea (un poco mal citada) del poema de Verlaine, "Chanson d'Automne,"fue transmitido. "Les sanglots longs des violons de l'automne"1415(Largos sollozos de violines de otoño) alertó a la resistencia de la "Ventrílocuo" red en la región de Orléans para atacar objetivos ferroviarios en los próximos días. La segunda línea, "Bercent mon coeur d'une langueur monótono" (alivia mi corazón con una languidez monótona) transmitido tarde el 5 de junio, significaba que el ataque debía ser montado de inmediato.

Josef Götz, jefe de la sección de señales del servicio de inteligencia alemán (SD) en París, había descubierto el significado de la segunda línea del poema de Verlaine, y no menos de otras 14 órdenes ejecutivas que escucharon el 5 de junio. Los interpretó correctamente que significaban que la invasión era inminente o en curso, y alertaron a sus superiores y a todos los comandantes del Ejército en Francia. Sin embargo, habían emitido una advertencia similar un mes antes, cuando los Aliados comenzaron los preparativos de la invasión y alertaron a la Resistencia, pero luego se retiraron debido a un pronóstico de mal tiempo. La SD había dado esta falsa alarma, su alarma genuina fue ignorada o tratada como una simple rutina. El decimoquinto cuartel general del ejército transmitió la información a sus unidades; El Séptimo Ejército lo ignoró.15

Además de las tareas asignadas a la Resistencia como parte del esfuerzo de invasión, el Ejecutivo de Operaciones Especiales planeó reforzar la Resistencia con grupos de enlace de tres hombres, bajo la Operación Jedburgh. los Jedburgh los partidos coordinarían y organizarían la entrega de suministros a los grupos Maquis en las zonas alemanas traseras. También operando muy por detrás de las líneas alemanas y con frecuencia trabajando estrechamente con la Resistencia, aunque no bajo SOE, había partidos más grandes de las unidades británicas, francesas y belgas de la brigada del Servicio Aéreo Especial.

Operaciones aerotransportadas

El éxito de los desembarcos anfibios dependía del establecimiento de un alojamiento seguro desde el cual expandir la cabeza de playa para permitir la formación de una fuerza bien abastecida capaz de explotar. Las fuerzas anfibias eran especialmente vulnerables a los fuertes contraataques enemigos antes de que se pudiera lograr la acumulación de fuerzas suficientes en la cabeza de playa. Para frenar o eliminar la capacidad del enemigo para organizar y lanzar contraataques durante este período crítico, se utilizaron operaciones aerotransportadas para aprovechar objetivos clave, como puentes, cruces de carreteras y características del terreno, particularmente en los flancos este y oeste de las áreas de aterrizaje. Los aterrizajes en el aire a cierta distancia detrás de las playas también tenían la intención de facilitar la salida de las fuerzas anfibias de las playas y, en algunos casos, neutralizar las baterías de defensa costera alemanas y expandir más rápidamente el área de la cabeza de playa. Las divisiones aerotransportadas 82 y 101 se asignaron a objetivos al oeste de la playa de Utah. La sexta división aerotransportada británica fue asignada a objetivos similares en el flanco oriental.

Aterrizajes británicos en el aire

Al este del área de aterrizaje, la llanura aluvial abierta y plana entre los ríos Orne y Dives era ideal para los contraataques de la armadura alemana. Sin embargo, el área de aterrizaje y la llanura de inundación estaban separadas por el río Orne, que fluía hacia el noreste desde Caen hacia la bahía del Sena. El único cruce del río Orne al norte de Caen fue de 7 kilómetros (4.5 millas) de la costa, cerca de Bénouville y Ranville. Para los alemanes, el cruce proporcionó la única ruta para un ataque de flanco en las playas del este. Para los aliados, el cruce también fue vital para cualquier ataque contra Caen desde el este.

Los objetivos tácticos de la 6ta División Aerotransportada británica fueron (a) capturar intactos los puentes del cruce de Bénouville-Ranville, (b) defender el cruce contra los inevitables contraataques blindados, (c) destruir la artillería alemana en Merville batería, que amenazó a Sword Beach, y (d) destruir cinco puentes sobre el río Dives para restringir aún más el movimiento de las fuerzas terrestres desde el este.

Las tropas aerotransportadas, en su mayoría paracaidistas de la 3ra y 5ta Brigadas de Paracaidistas, incluido el 1er Batallón de Paracaidistas de Canadá, comenzaron a aterrizar después de la medianoche del 6 de junio e inmediatamente encontraron elementos de la 716a División de Infantería alemana. Al amanecer, el Grupo de Batalla von Luck de la 21 División Panzer contraatacó desde el sur a ambos lados del río Orne. Para entonces, los paracaidistas habían establecido un perímetro defensivo que rodeaba la cabeza del puente. Las bajas fueron pesadas en ambos lados, pero las tropas aerotransportadas se mantuvieron. Poco después del mediodía, fueron reforzados por comandos de la 1ª Brigada de Servicio Especial. Al final del Día D, 6th Airborne había logrado cada uno de sus objetivos. Durante varios días, tanto las fuerzas británicas como las alemanas sufrieron grandes bajas mientras luchaban por posiciones alrededor de la cabeza de puente de Orne. Por ejemplo, la 346ª División de Infantería alemana atravesó el borde oriental de la línea defensiva el 10 de junio. Finalmente, los paracaidistas británicos abrumaron a los granaderos atrincherados en la Batalla de Bréville el 12 de junio. Los alemanes no amenazaron nuevamente la cabeza del puente. 6th Airborne permaneció en la línea hasta que fue evacuada a principios de septiembre.

Aterrizajes aéreos estadounidenses

Las tropas estadounidenses de la Tercera División Blindada examinan a un Sturmgeschutz III alemán noqueado con un tripulante alemán muerto en el cañón del arma.

Las divisiones aerotransportadas 82 y 101 de EE. UU., Con un total de 13,000 paracaidistas, fueron entregadas por 12 grupos de transporte de tropas del IX Comando de transporte de tropas, fueron menos afortunados en completar rápidamente sus objetivos principales. Para lograr sorpresa, las gotas se enrutaron para acercarse a Normandía desde el oeste. Numerosos factores afectaron su desempeño, pero el principal fue la decisión de hacer una caída masiva de paracaídas por la noche (una táctica que no se utilizó nuevamente para el resto de la guerra). Como resultado, el 45% de las unidades estaban muy dispersas y no podían reunirse. Los esfuerzos de la primera ola de equipos de buscadores de caminos para marcar las zonas de aterrizaje fueron en gran medida ineficaces, y las balizas de radar de transposición Rebecca / Eureka utilizadas para guiar en las olas de los C-47 Skytrains a las zonas de caída eran un sistema defectuoso.

Primero se lanzaron tres regimientos de paracaidistas aerotransportados 101, entre las 00:48 y las 01:40, seguidos de las 82 caídas de Airborne entre las 01:51 y las 02:42. Cada operación involucró aproximadamente 400 aviones C-47. Dos aterrizajes de planeadores antes del amanecer trajeron cañones antitanque y tropas de apoyo para cada división. En la noche del Día D, dos aterrizajes de planeadores adicionales trajeron 2 batallones de artillería y 24 obuses al 82 ° Aerotransportado. Operaciones adicionales de planeadores el 7 de junio entregaron el 325º Regimiento de Infantería de Planeadores al 82º Aerotransportado, y dos grandes caídas de paracaídas de suministros en esa fecha no fueron efectivas.

Después de 24 horas, solo 2.500 tropas de la 101 y 2.000 de la 82 estaban bajo el control de sus divisiones, aproximadamente un tercio de la fuerza caída. Sin embargo, la dispersión de las tropas aerotransportadas estadounidenses tuvo el efecto de confundir a los alemanes y fragmentar su respuesta. Además, las inundaciones defensivas de los alemanes, en las primeras etapas, también ayudaron a proteger el flanco sur de los estadounidenses.

Los paracaidistas continuaron vagando y luchando detrás de las líneas enemigas durante días. Muchos se consolidaron en pequeños grupos, se unieron con suboficiales u oficiales subalternos, y generalmente eran una mezcolanza de hombres de diferentes compañías, batallones, regimientos o incluso divisiones. El 82o ocupó la ciudad de Sainte-Mère-Église temprano en la mañana del 6 de junio, dándole el reclamo del primer pueblo liberado en la invasión.

Playa de la espada

Las tropas británicas se refugian después de aterrizar en Sword Beach.

El asalto a Sword Beach comenzó aproximadamente a las 03:00 con un bombardeo aéreo de las defensas costeras alemanas y los sitios de artillería. El bombardeo naval comenzó unas horas más tarde. A las 07:30, las primeras unidades llegaron a la playa. Estos fueron los tanques DD de los Húsares 13º / 18º seguidos de cerca por la infantería de la 8ª Brigada.

En Sword Beach, la infantería británica regular llegó a tierra con bajas leves. Habían avanzado unos 8 kilómetros (5 millas) al final del día, pero no lograron alcanzar algunos de los objetivos deliberadamente ambiciosos establecidos por Montgomery. En particular, Caen, un objetivo importante, todavía estaba en manos alemanas al final del Día D, y lo seguiría siendo hasta la Batalla por Caen, el 8 de agosto.

La 1ª Brigada de Servicios Especiales, bajo el mando del Brigadier Lord Lovat DSO y MC, desembarcó en la segunda ola liderada por el Comando No.4 con las dos Tropas francesas primero, según lo acordado entre ellos. El aterrizaje de la 1ª Brigada de Servicio Especial es famoso por haber sido dirigido por Piper Bill Millin. Los británicos y franceses del Comando No.4 tenían sep

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