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Álamo temblón

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Álamos temblones son árboles de la familia de los sauces (Salicaceae) y comprenden un grupo (sección) del género del álamo.Populus sección Populus-con seis especies. El género del álamo, que generalmente se divide en seis secciones, también incluye álamos y álamos, que a veces se denominan álamos.

Al igual que con los álamos, los álamos son de hoja caduca, y sus hojas adquieren colores brillantes antes de caer. Al igual que muchos álamos, las hojas tienen tallos aplanados lateralmente, por lo que la brisa hace que las hojas se tambaleen fácilmente hacia adelante y hacia atrás, lo que le da a todo el árbol una apariencia "centelleante" en una brisa.

Los álamos te agregan valor ecológico como hábitat y / o alimento para insectos, pájaros, castores, etc., y valor comercial para producir una variedad de productos para humanos, incluyendo fósforos, piezas de muebles, depresores de lengua y palitos de helado. Sin embargo, los álamos también crean un valor estético para las personas, tocando la naturaleza interna humana, con la belleza de su movimiento único de hojas temblorosas y los ricos colores de otoño que se suman al disfrute de la naturaleza.

Especies

Hay seis especies en la sección, una de ellas atípica y una híbrida.

  • Populus tremula - Álamo temblón común, tembloroso o álamo temblón euroasiático (norte de Europa y Asia)
  • Populus tremuloides - Álamo temblón, tembloroso o americano (norte y oeste de América del Norte)
  • Populus grandidentata - Bigtooth Aspen (este de América del Norte, sur de P. tremuloides)
  • Populus adenopoda - álamo temblón chino (China, sur de P. tremula)
  • Populus sieboldii - álamo temblón japonés (Japón)
  • Populus alba - Álamo blanco (noroeste de África, sur de Europa, este a Asia central)
    • Populus × canescens - Álamo gris (híbrido P. alba × P. tremula)

Características físicas e identificación

Los álamos son todos árboles de hoja caduca de tamaño mediano que alcanzan de diez a 20 metros de altura, a veces incluso 30 metros.

Los álamos (aparte del álamo blanco aberrante) se distinguen por sus hojas casi redondas en árboles maduros, de cuatro a 12 centímetros de diámetro con dientes redondeados irregulares. Se transportan en tallos de hojas fuertemente aplanados, que permiten que las hojas se retuerzan y revoloteen con la más mínima brisa.

Las hojas juveniles en plántulas jóvenes y brotes de raíz difieren notablemente de las hojas adultas, siendo casi triangulares, mostrando aquí la forma típica de la hoja de la mayoría de los otros álamos. Estas hojas a menudo son mucho más grandes también, con una longitud de diez a 20 cm.

Los cinco álamos se distinguen entre sí por el tamaño de la hoja y el tamaño y la separación de los dientes en las hojas adultas. Las hojas de álamo blanco difieren en ser profundamente de cinco lóbulos, cubiertas de un grueso plumón blanco y con un tallo de hoja ligeramente aplanado.

Rango natural y distribución

Los álamos temblones tienen la distribución más amplia de cualquier especie arbórea nativa en América del Norte, y en todo el mundo, los únicos árboles con rangos naturales más amplios son Populus tremula (Álamo temblón europeo) y Pinus sylvestris (Pino escocés) (Nix 2007).

Los cinco álamos temblones típicos son todos nativos de regiones frías con veranos fríos, en el extremo norte del hemisferio norte, extendiéndose hacia el sur solo a grandes altitudes en las montañas, aunque el álamo temblón se encuentra en las montañas de México (Nix 2007). Populus Alba (álamo blanco), por el contrario, es originario de regiones mucho más cálidas, con veranos calurosos y secos, y es originario de África y Asia.

Populus tremloides o álamo temblón, se considera la especie de árbol más ampliamente distribuida en América del Norte, que se extiende desde Terranova y Labrador hacia el oeste a través de Canadá hasta Alaska, desde Minnesota hasta Nueva Jersey, y a través del oeste de los Estados Unidos hasta las montañas del norte de México ( Rook 2002).

Crecimiento y propagación

Los álamos son dioicos (los árboles son masculinos o femeninos).

Los álamos suelen florecer en marzo y abril, antes de la aparición de las hojas (TL 2007). Tanto los árboles masculinos como los femeninos producen amentos (racimos florales delgados y cilíndricos), con amentos femeninos, después de la polinización, que maduran a principios del verano y liberan pequeñas setas (TL 2007).

El principal método reproductivo de Aspen, sin embargo, es vegetativo, con nuevos retoños o ramets (haces vasculares, el sistema intranet de las plantas), que crecen de las raíces de los árboles maduros (TL 2007). Este método puede ser muy prolífico, con numerosos nuevos brotes producidos, particularmente después de una perturbación importante como el fuego (TL 2007).

Todos los álamos (incluido el álamo blanco) generalmente crecen en grandes colonias derivadas de una sola plántula y se propagan mediante retoños de raíz; nuevos tallos en la colonia pueden aparecer hasta 30-40 m del árbol padre. Cada árbol solo vive de 20 a 150 años, dependiendo de la especie.

Aspen tiene un extenso sistema raíz (TL 2007). Aunque los árboles viven menos de 150 años, el sistema de raíces de la colonia, por otro lado, es de larga vida, en algunos casos durante muchos miles de años, enviando troncos nuevos a medida que los troncos más viejos mueren por encima del suelo. Se dice que una de esas colonias en Utah (Estados Unidos), dado el sobrenombre de "Pando", tiene 80,000 años, por lo que posiblemente sea la colonia viva más antigua.

Algunas colonias de álamos temblones se vuelven muy grandes con el tiempo, se extienden aproximadamente un metro por año, y finalmente cubren muchas hectáreas. Son capaces de sobrevivir a los incendios forestales intensos ya que las raíces están por debajo del calor del fuego, con nuevos brotes que crecen después de que se apaga el fuego. Sin embargo, los álamos temblones no prosperan muy bien en la sombra, y es difícil para las plántulas de álamo temblón crecer en un yacimiento de álamo ya maduro. El fuego beneficia indirectamente a los álamos temblones, ya que permite que los retoños florezcan a la luz solar a causa del paisaje quemado. Últimamente, el álamo temblón ha aumentado su popularidad en la silvicultura, principalmente debido a su rápida tasa de crecimiento y capacidad de regeneración a partir de brotes, lo que hace que la regeneración del bosque después de la cosecha sea mucho más barata, ya que no se requiere plantar ni sembrar.

Usos

La madera de álamo temblón es blanca y blanda, pero bastante fuerte y con muy baja inflamabilidad. Tiene una serie de usos, especialmente para hacer combinaciones, donde su baja inflamabilidad lo hace más seguro de usar (fácil de apagar) que la mayoría de las otras maderas.

Se usa comúnmente en productos de pulpa (como papel de periódico y libros), tableros de aislamiento, tableros de partículas, y se prefiere para tableros de escamas estructurales, y también es bueno para piezas de muebles, paletas, molduras interiores, paneles, palitos de helado, depresores de lengua, y juguetes (Rook 2002). El álamo temblón tratado con calor es un material popular para los interiores de una sauna.

La madera de álamo rallado también es un lecho de animales popular, ya que carece de los fenoles asociados con el pino y el enebro, que se cree que causan enfermedades respiratorias en algunos animales.

Como producto de madera comercial, ha sido de baja demanda, pero su valor comercial ha aumentado en los últimos años (Rook 2002).

Imágenes culturales y cuentos

Se dice que las hojas temblorosas del árbol de álamo temblón, según la tradición cristiana, son el resultado de la arrogancia en la crucifixión porque el álamo temblón no tembló como otros árboles. Una versión alemana afirma que el álamo temblón fue el único árbol en negarse a reconocer la divinidad de Jesús. A veces se dice que la cruz en la que Cristo fue crucificado fue madera de álamo temblón.

Emigrantes pastores vascos en los siglos XIX y XX tallaron textos y figuras en álamos del suroeste de Estados Unidos para expresar su soledad.

Referencias

  • Barnes, B. V. "El hábito de crecimiento clonal de los álamos temblones estadounidenses". Ecología 47: 439-447, 1966.
  • Nix, árbol de S. Aspen: uno de los 100 árboles más comunes de América del Norte About.inc, The New York Times Company, 2007. Consultado el 17 de agosto de 2007.
  • Rook, E. J. S. Populas tremuloides: Álamo temblón Rook.org, 2002. Consultado el 17 de agosto de 2007.
  • Árboles para la vida. Perfil de especie: Aspen Treesforlife.com, 2007. Consultado el 17 de agosto de 2007.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 20 de abril de 2016.

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