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Amatista Es una variedad de cuarzo violeta o púrpura que se usa a menudo como piedra ornamental. El nombre proviene de las palabras griegas. una (no) y methuskein ("intoxicarse"), refiriéndose a la creencia de que esta piedra preciosa protegía a su dueño de la embriaguez. Los antiguos griegos y romanos usaban amatista e hicieron vasos para beber con la creencia de que evitaría la intoxicación. Otros lo han considerado un símbolo de comprensión celestial y del pionero en aspectos espirituales y materiales. Una vez que se contaba entre las piedras preciosas más valiosas, su valor comercial se redujo cuando se descubrieron grandes depósitos del mineral en Brasil y otras partes del mundo.

Una piedra preciosa amatista pulida.

Ocurrencia y distribución

Pieza de calidad de museo de amatista.

La amatista fue utilizada como una piedra preciosa por los antiguos egipcios y se empleó en gran medida en la antigüedad para el huecograbado. Se encuentran cuentas de amatista en las tumbas anglosajonas de Inglaterra. Es un mineral ampliamente distribuido, pero los especímenes claros y finos adecuados para cortar ya que las piedras ornamentales se limitan a relativamente pocas localidades. Dichos cristales se producen en las cavidades de las venas minerales y en las rocas graníticas, o como revestimiento en las geodas de ágata.

Los depósitos comercialmente más significativos ocurren en el sur de Brasil y el vecino Uruguay. Muchas de las ágatas huecas de Brasil y Uruguay contienen cristales de amatista en su interior. Madagascar es el tercer país importante en exportar la piedra. Gran parte de la amatista fina proviene de Rusia, especialmente de cerca de Mursinka, en el distrito de Ekaterinburg, donde se encuentra en cavidades en rocas graníticas. Además, muchas localidades en India y Sri Lanka producen amatista.

En los Estados Unidos, la amatista se produce en muchos sitios, pero las muestras rara vez son lo suficientemente finas para usar en joyería. Entre estos lugares están Amethyst Mountain, Texas; Parque Nacional Yellowstone; El condado de Delaware, Pennsylvania; Condado de Haywood, Carolina del Norte; y Deer Hill y Stow, Maine. Se encuentra también en la región del Lago Superior. La amatista es relativamente común en el noroeste de Ontario y en varios lugares de Nueva Escocia, pero es poco común en otras partes de Canadá. Fue seleccionado como el mineral provincial de Ontario en 1975.

Aunque tradicionalmente se incluyó en el grupo de piedras preciosas cardinales (o más valiosas) (junto con diamantes, zafiros, rubíes y esmeraldas), la amatista ha perdido gran parte de su valor después del descubrimiento de depósitos extensos en lugares como Brasil.

Caracteristicas

Como una variedad de cuarzo, la amatista está compuesta principalmente de sílice (dióxido de silicio, SiO2) Su color púrpura se atribuyó a la presencia de manganeso. Sin embargo, ese punto de vista ha sido cuestionado porque no explica por qué la piedra cambia su color de púrpura a amarillo al exponerse al calor. Algunos, por lo tanto, han atribuido el color al compuesto tiocianato férrico, que contiene hierro y azufre y es sensible al calor. Se dice que gran parte de la joyería de citrino, cairngorm o cuarzo amarillo es simplemente "amatista quemada". Además, las venas de cuarzo amatista tienden a perder su color en el afloramiento expuesto.

La estructura cristalina de la amatista difiere de la de otros cuarzos. Consiste en una superposición irregular de láminas alternativas (capas) de cuarzo diestro y zurdo. Las estructuras laminares consisten en capas finas y alternas de diferentes materiales. Se ha demostrado que esta estructura puede ser el resultado de tensiones mecánicas. En consecuencia, la amatista puede romperse con una fractura ondulada. Algunos mineralogistas, siguiendo a Sir David Brewster, aplican el nombre de amatista a todos los cuarzos que exhiben esta estructura, independientemente del color.

La amatista tiene una dureza de 7 en la escala de Mohs y, por lo tanto, se valora para su uso en joyería. Sin embargo, es solo una decimoquinta parte de la dureza del diamante.

Variantes de amatista

Un anillo de amatista en forma de pera de 6 quilates (1,2 gramos).

La amatista se encuentra en diferentes colores que reciben diferentes nombres. Por ejemplo, "Rose de France" es generalmente una lavanda rosada pálida o un tono lila, generalmente el color menos buscado. Por el contrario, el color más preciado es un violeta intenso con destellos rojos y se llama "siberiano", aunque pueden aparecer gemas de este color en varios lugares además de Siberia, especialmente Uruguay y Zambia. Más recientemente, ciertas gemas (generalmente de origen boliviano) que tienen bandas alternas de púrpura amatista con naranja citrina se les ha dado el nombre de "ametrina".

El corindón morado, o zafiro de tinte de amatista, a veces se llama "amatista oriental", pero los joyeros pueden usar este término para referirse a buenos ejemplos de cuarzo de amatista común, incluso cuando no se derivan de fuentes orientales. Las asociaciones gemológicas profesionales, como el Gemological Institute of America (GIA) o la American Gemological Society (AGS), desaconsejan el uso del término "amatista oriental" para describir cualquier gema, ya que puede ser engañosa.

Amatista en folklore y astrología

La amatista es la piedra de nacimiento asociada con febrero. También se ha asociado con los signos astrológicos de Piscis, Aries, Acuario y Sagitario. Basado en la creencia de que la amatista era un antídoto fuerte contra la embriaguez, las copas de vino a menudo se tallaban.

Algunos han considerado a la amatista como un símbolo de comprensión celestial, y como una marca del pionero en pensamiento y acción en los planos filosófico, religioso, espiritual y material. Los miembros de mayor rango de la Iglesia Católica Romana tradicionalmente usan anillos con una gran amatista como parte de su oficina.

El origen de la amatista se cuenta en diferentes leyendas. Según un mito griego, cuando un borracho Dioniso (el dios tracio del vino) perseguía a una doncella llamada Amethystos, ella rechazó sus afectos y rezó a los dioses para que siguieran siendo castos. La diosa Artemisa concedió la oración y la transformó en una piedra blanca. Humillado por el deseo de Amethystos de permanecer casto, Dioniso vertió vino sobre la piedra, teñiendo los cristales de púrpura.

En otra leyenda, Dioniso estaba enojado por un insulto de un simple mortal y creó feroces tigres para atacar al siguiente mortal que se cruzó en su camino. A lo largo vino desprevenido Amethyst, una hermosa joven doncella en camino a rendir homenaje a la diosa Diana. Para proteger a Amethyst de los animales, Diana la convirtió en una estatua de puro cuarzo cristalino. Al ver esta hermosa estatua, Dioniso lloró lágrimas de vino en remordimiento por su acción, y sus lágrimas mancharon el cuarzo de color púrpura, creando la gema que conocemos hoy.

Ver también

  • Cristal
  • Piedra preciosa
  • Mineral

Referencias

  • Hurlbut, Cornelius S. y Cornelis Klein. 1985. Manual de Mineralogía. 20a ed. Nueva York: John Wiley. ISBN 0-471-80580-7
  • Sofianides, Anna S. y George E. Harlow. 1997. Gemas y cristales. Londres: Parkgate Books. ISBN 1-85585-391-4
  • Weinstein, Michael. 1967. El mundo de las piedras preciosas. Nueva York: Sheridan House.
  • Gran parte de la versión original de este artículo fue tomada de Encyclopædia Britannica Undécima edición, una publicación ahora en el dominio público.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 14 de marzo de 2016.

  • Serie "Gem by Gem" de la amatista, Asociación Internacional de Piedras Preciosas.
  • Amatista mindat.org - la base de datos de minerales y localidades

Ver el vídeo: La amatista y su poder, propiedades, como activarla, programarla cuidarla (Julio 2020).

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