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Según la etimología, la palabra inglesa momia se deriva del latín medieval Mumia, un préstamo de la palabra árabe mūmiyyah (مومية), que significa "betún". (Debido a la piel ennegrecida de las momias sin envolver, alguna vez se pensó que el betún se usaba ampliamente en los procedimientos de embalsamamiento del antiguo Egipto. El asfalto y el alquitrán son formas de betún). La palabra árabe fue tomada de la palabra persa. mūmiya, que significa "betún"; esto también está relacionado con otra palabra persa, mamá, que significa "cera".

Momias deliberadamente embalsamadas

¿Sabías que los antiguos egipcios momificaron gatos y cocodrilos, así como a las personas?

Las momias más conocidas son aquellas que han sido embalsamadas deliberadamente con el propósito específico de preservación, particularmente aquellas en el antiguo Egipto. Allí, no solo los humanos sino también los cocodrilos y los gatos fueron momificados. Los historiadores griegos antiguos registran que los persas a veces momificaron a sus reyes y nobles en cera, aunque esta práctica nunca ha sido documentada. Sin embargo, se ha documentado que los antiguos griegos crearon máscaras de muerte de cera. En China, se han recuperado cadáveres preservados de ataúdes de cipreses sumergidos llenos de hierbas medicinales. Probablemente la momia china mejor conservada es Lady Dai de Mawangdui. Los investigadores pudieron realizar una autopsia en su cuerpo, que demostró que había muerto de un ataque cardíaco ca. 200 a.E.C.

Antiguo Egipto

Momia egipcia guardada en los Museos Vaticanos

Aunque la momificación existía en otras culturas, la vida eterna era el foco principal de todos los antiguos egipcios, lo que significaba preservar el cuerpo para siempre. La cultura egipcia creía que el cuerpo, incluso después de la muerte, era necesario como hogar para el Ka de una persona, que sin él estaría condenado a la eternidad errante en el más allá.

El primer individuo "momificado" más antiguo se remonta aproximadamente a 3300 a. C., aunque no es una momia de renombre internacional, como Ramsés II o Seti I. Esta momia prácticamente desconocida se exhibe en el Museo Británico y recibió el sobrenombre de 'Ginger 'porque tiene el pelo rojo. Ginger fue enterrado en la arena caliente del desierto, posiblemente con piedras apiladas en la parte superior para evitar que el cadáver fuera comido por los chacales. Las condiciones cálidas y secas desecaron y preservaron el cuerpo. Ginger fue enterrado con algunos recipientes de cerámica, que habrían contenido comida y bebida para sostenerlo en su viaje al otro mundo. No hay registros escritos de la religión de esa época, pero es probable que en cierta medida se pareciera a la religión posterior. Las condiciones del desierto eran un hecho de la vida, por lo tanto, se produciría alguna preservación física natural, ya sea intencional o no.

La primera técnica de momificación deliberada, tal como se usa ca. 3000 a.E.C., era mínimo y aún no dominado. Los órganos fueron finalmente extraídos (con la excepción del corazón) y almacenados en frascos de dosel, lo que permitió que el cuerpo se conservara mejor mientras descansaba. Ocasionalmente, los embalsamadores rompen el hueso detrás de la nariz y rompen el cerebro en pedazos pequeños para poder extraerlo a través del conducto nasal. Los embalsamadores luego llenarían el cráneo con resina espesa a base de plantas o aserrín de resina vegetal.

Tampoco fue hasta el Reino Medio que los embalsamadores utilizaron sales naturales para eliminar la humedad del cuerpo. La sustancia similar a la sal natron se secó y conservó más carne que hueso. Una vez secas, las momias se ungieron ritualmente con aceites y perfumes. La 21a dinastía presentó sus habilidades más avanzadas en embalsamamiento y el proceso de momificación alcanzó su punto máximo. Se abrió el abdomen del cuerpo y se extrajeron y preservaron todos los órganos, excepto el corazón, en frascos canópicos. Se sacó el cerebro por la nariz con ganchos, luego se descartó como inútil.

El cuerpo vaciado se cubrió con natrón, para acelerar el proceso de deshidratación y evitar la descomposición. A menudo se colocaron protectores de dedos de manos y pies sobre los dedos de manos y pies de la momia para evitar roturas. Estaban envueltos con tiras de lino blanco que protegían el cuerpo de daños. Después de eso, fue envuelto en una hoja de lona para mayor protección. Se colocaron muchos amuletos y amuletos sagrados dentro y alrededor de la momia y las envolturas. Esto estaba destinado a proteger a la momia del daño y darle buena suerte al Ka. Una vez preservadas, las momias fueron enterradas en un sarcófago dentro de una tumba, donde se creía que la momia descansaría eternamente. En algunos casos, la boca de la momia se abriría en un ritual diseñado para simbolizar la respiración, dando lugar a leyendas sobre momias revividas.1

Momias egipcias como mercancía

En la Edad Media, miles de momias egipcias conservadas en betún fueron molidas y vendidas como medicina.2 La práctica se convirtió en un negocio a gran escala que floreció hasta finales del siglo XVI. En el siglo XVIII, todavía se creía que las momias tenían propiedades medicinales contra el sangrado, y se vendían como productos farmacéuticos en forma de polvo.3

Los aristócratas del siglo XIX ocasionalmente se entretenían comprando momias, desenvolviéndolas y celebrando sesiones de observación. Estas sesiones destruyeron cientos de momias, porque la exposición al aire hizo que se desintegraran. El mito urbano de las momias que se usan como combustible para las locomotoras popularizadas por Mark Twain arroja dudas sobre las momias que supuestamente se usan como fuente de combustible y papel, pero la verdad de la historia sigue siendo un debate.4

Estudio científico de momias egipcias.

Momia en el Museo Británico

Las momias egipcias se hicieron muy solicitadas por los museos de todo el mundo en los siglos XIX y XX y muchas exhiben momias en la actualidad. Se exhiben ejemplos notables en el Museo Egipcio de El Cairo, en el Museo Egipcio de Berlín y en el Museo Británico de Londres. La ciudad egipcia de Luxor también alberga un museo especializado en momificación. Los restos momificados de Ramsés I fueron encontrados expuestos en un "Museo Daredevil" cerca de las Cataratas del Niágara en la frontera entre Estados Unidos y Canadá. Los registros indicaron que había sido vendido a un canadiense en 1860 y exhibido junto a exhibiciones como un ternero de dos cabezas durante casi 140 años, hasta que un museo en Atlanta, Georgia, que había adquirido la momia junto con otros artefactos, determinó que era real y lo devolvió al Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto. Actualmente se encuentra en exhibición en el Museo de Luxor.

Más recientemente, la ciencia también se ha interesado en las momias. Bob Brier, un egiptólogo, fue el primer científico moderno en recrear con éxito una momia utilizando el antiguo método egipcio. Las momias se pueden estudiar sin desenvolverlas con una tomografía computarizada y máquinas de rayos X para formar una imagen digital reconstruida en 3-D.5 Han sido muy útiles para los biólogos y antropólogos, ya que han proporcionado una gran cantidad de información sobre la salud y la esperanza de vida de los pueblos antiguos.

Los científicos interesados ​​en clonar el ADN de las momias han reportado recientemente hallazgos de ADN clonable en una momia egipcia que data de alrededor del año 400 a.E.C.6 Aunque el análisis del cabello de las momias egipcias antiguas del Reino Medio tardío ha revelado evidencia de una dieta estable.7 Momias egipcias antiguas de alrededor de 3200 a.E.C. mostrar signos de anemia severa y trastornos hemolíticos.8

Momias naturales

Se han encontrado momias que se forman como resultado de condiciones ambientales naturales, como el frío extremo (Ötzi the Iceman, Ice Maiden), el ácido (Tollund Man) o la desecación de la sequedad (momias Tarim), en todo el mundo. Se han encontrado más de mil cadáveres de la Edad del Hierro, llamados "cuerpos pantanosos", en pantanos del norte de Europa. Estos incluyen el Hombre Gallagh, la Chica Yde y el Hombre Lindow.9

La momificación natural es bastante rara, requiere condiciones específicas, pero ha producido algunas de las momias más antiguas conocidas. La momia antigua más famosa es Ötzi el Hombre de Hielo, congelada en un glaciar en los Alpes de Ötztal alrededor de 3300 a.E.C. y encontrado en 1991. Una momia sin nombre aún más antigua pero menos bien conservada fue encontrada en Spirit Cave, Nevada en 1940 y datada en carbono alrededor de 7400 a.E.C.

El Reino Unido, la República de Irlanda, Alemania, los Países Bajos, Suecia y Dinamarca han producido varios cuerpos de pantano, momias de personas depositadas en pantanos de sphagnum, aparentemente como resultado de asesinatos o sacrificios rituales. En tales casos, la acidez del agua, la temperatura fría y la falta de oxígeno se combinan para broncear la piel y los tejidos blandos del cuerpo. El esqueleto generalmente se desintegra con el tiempo. Tales momias están notablemente bien conservadas, con la supervivencia de la piel y los órganos internos; Incluso es posible determinar cuál fue su última comida examinando el contenido de su estómago.

En 1972, se descubrieron ocho momias notablemente conservadas en un asentamiento inuit abandonado llamado Qilakitsoq, en Groenlandia. Las "Momias de Groenlandia" consistían en un bebé de seis meses, un niño de cuatro años y seis mujeres de varias edades, que murieron hace unos 500 años. Sus cuerpos fueron naturalmente momificados por las temperaturas bajo cero y los vientos secos en la cueva en la que fueron encontrados.10 11

Se han encontrado varias momias en la mina de sal de Chehrabad en Irán.12

Algunas de las momias mejor conservadas datan del período inca en Perú hace unos 500 años, donde los niños fueron sacrificados ritualmente y colocados en las cumbres de las montañas de los Andes. También se encuentran en esta área las momias Chinchorro, que se encuentran entre los cuerpos momificados más antiguos jamás encontrados. El clima frío y seco tuvo el efecto de desecar los cadáveres y preservarlos intactos.

Auto-momificación

Se dice que los monjes budistas pudieron evitar que sus cuerpos sufrieran corrupción postmortem. En Japón, Sokushinbutsu (即 身 仏) eran monjes o sacerdotes budistas que supuestamente causaron sus propias muertes de una manera que resultó en su momificación. Según los informes, esta práctica tuvo lugar casi exclusivamente en el norte de Japón, alrededor de la prefectura de Yamagata. Se han descubierto entre 16 y 24 de esas momificaciones.

Los monjes cuyos cuerpos permanecen incorruptos sin ningún rastro de momificación deliberada son venerados por los budistas que creen que mortificaron con éxito su carne hasta la muerte. "Los budistas dicen que solo los maestros más avanzados pueden caer en alguna condición particular antes de la muerte y purificarse para que su cadáver no se pudra". 13 Los cuerpos que supuestamente son los de los monjes auto momificados se exhiben en varios santuarios japoneses, y se ha afirmado que los monjes, antes de su muerte, se apegaron a una dieta escasa compuesta de sal, nueces, semillas, raíces, corteza de pino, y urushi té.14 Algunos de ellos fueron enterrados vivos en una caja de madera de pino llena de sal, al igual que el siberiano Buryat lama Dashi-Dorzho Itigilov, cuyo cuerpo fue recuperado en un perfecto estado de momificación en 2002.

Momias modernas

El "auto-icono" de Jeremy Bentham en el University College de Londres

Los monjes de Palermo en Sicilia comenzaron a momificar a sus muertos en 1599, y gradualmente otros miembros de la comunidad deseaban preservar sus cuerpos como símbolo de estatus. La última persona momificada allí murió en la década de 1920. Las catacumbas capuchinas de Palermo contienen miles de cuerpos, muchos de los cuales están vestidos y de pie, sin embargo, en muchos casos la preservación no fue exitosa y solo sobrevivió el esqueleto y la ropa.

En la década de 1830, Jeremy Bentham, el fundador del utilitarismo, dejó instrucciones a seguir después de su muerte que condujeron a la creación de una especie de momia moderna. Pidió que se exhibiera su cuerpo para ilustrar cómo el "horror a la disección se origina en la ignorancia"; una vez que se mostró y dio una conferencia, pidió que se preservaran las partes de su cuerpo, incluido su esqueleto (menos su cráneo, para lo cual tenía otros planes). Debía estar vestido con la ropa que solía usar y "sentado en una silla que habitualmente ocupaba cuando vivía en la actitud en la que estoy sentado cuando me dedico a pensar". Su cuerpo, equipado con una cabeza de cera creada debido a problemas para prepararlo como Bentham solicitó, está en exhibición abierta en el University College de Londres.

A principios del siglo XX, el movimiento ruso del cosmismo, representado por Nikolaj Fedorov, imaginó la resurrección científica de los muertos. La idea fue tan popular que, después de la muerte de Lenin, Leonid Krasin y Alexander Bogdanov sugirieron preservar crónicamente su cuerpo y cerebro para revivirlo en el futuro.15 El equipo necesario se compró en el extranjero, pero por diversas razones, el plan no se realizó. En cambio, su cuerpo fue embalsamado y puesto en exhibición permanente en el Mausoleo de Lenin en Moscú.16 El mausoleo en sí fue modelado por Aleksey Shchusev, basado en la Pirámide de Djoser y la Tumba de Ciro.

En el estado de Guanajuato, México, se descubrieron momias en un cementerio al noroeste de la Ciudad de México (cerca de Léon). Son momias modernas accidentales y fueron literalmente "desenterradas" entre los años 1896 y 1958 cuando una ley local exigía que los familiares de los fallecidos pagaran una especie de impuesto grave. Las momias de Guanajuato se exhiben en el Museo de las momias, en lo alto de una colina con vistas a la ciudad. Otro ejemplo notable de momificación natural en los tiempos modernos es Christian Friedrich von Kahlbutz (1651-1702), cuyo cuerpo se exhibe en su Kampehl natal.

En 1994, se encontraron 265 cuerpos momificados en la cripta de una iglesia dominicana en Vác, Hungría, desde el período 1729-1838. El descubrimiento demostró ser científicamente importante, y en 2006 se estableció una exposición en el Museo de Historia Natural de Budapest.17 En marzo de 2006, el cuerpo del monje ortodoxo griego Vissarion Korkoliacos fue encontrado intacto en su tumba, después de 15 años en la tumba. El evento ha llevado a una disputa entre quienes creen que la preservación es un milagro y quienes afirman la posibilidad de la momificación natural.

Summum

Un gato siendo momificado por Summum

En 1975, una organización esotérica llamada Summum introdujo la "Momificación moderna", una forma de momificación que Summum afirma que utiliza técnicas modernas junto con aspectos de métodos antiguos. El servicio está disponible por razones espirituales. Summum considera que los animales y las personas tienen una esencia que continúa después de la muerte del cuerpo, y su proceso de momificación está destinado a preservar el cuerpo como un medio para ayudar a la esencia a medida que pasa a un nuevo destino. Summum llama a esto "transferencia", y el concepto parece correlacionarse con las razones egipcias antiguas para la momificación.

En lugar de utilizar un proceso de deshidratación que es típico de las momias antiguas, Summum utiliza un proceso químico que se supone que mantiene el aspecto natural del cuerpo. El proceso incluye dejar el cuerpo sumergido en un tanque de líquido de conservación durante varios meses. Summum afirma que su proceso preserva el cuerpo tan bien que el ADN permanecerá intacto en el futuro, dejando abierta la posibilidad de clonar si la ciencia perfecciona la técnica en humanos.

Plastinación

La plastinación es una técnica utilizada en anatomía para conservar cuerpos o partes del cuerpo. El agua y la grasa se reemplazan por ciertos plásticos, produciendo muestras que se pueden tocar, no huelen ni se descomponen, e incluso conservan la mayoría de las propiedades microscópicas de la muestra original.

La técnica fue inventada por Gunther von Hagens cuando trabajaba en el instituto anatómico de la Universidad de Heidelberg en 1978.

Momias en la ficción

Las momias se presentan comúnmente en los géneros de fantasía como una criatura no muerta. Durante el siglo XX, las películas de terror y otros medios de comunicación popularizaron la noción de una maldición asociada con las momias. Las películas que representan tal creencia incluyen la película de 1932 La momia protagonizada por Boris Karloff como Imhotep. La creencia en las momias malditas probablemente se deba en parte a la supuesta maldición en la tumba de Tutankamón.

La pelicula de 1993 La momia vive, protagonizada por Tony Curtis con un guión de Nelson Gidding, fue sugerida por la historia de Edgar Allan Poe "Algunas palabras con una momia" (1845).

Notas

  1. ↑ Arthur C. Aufderheide, El estudio científico de las momias. (Cambridge University Press, 2003, ISBN 0521818265), 535.
  2. ↑ Salima Ikram, La vida futura en el antiguo Egipto, ESTRELLA NUEVA, 3 de enero de 2006. Consultado el 22 de marzo de 2018.
  3. ↑ Citas de John Sanderson Viajes (1586) en Ese oscuro objeto de deseo: cultura victoriana de productos básicos y ficciones de la momia, Consultado el 22 de marzo de 2018. Nicholas Daly, NOVELA: Un foro sobre ficción 28 (1) (Otoño, 1994): 24-51. doi: 10.2307 / 1345912
  4. ↑ The Straight Dope, ¿Los egipcios queman momias como combustible? Chicago Reader, Inc. Consultado el 22 de marzo de 2018.
  5. ↑ Clive Baldock y Stephen Hughes, reconstrucción tridimensional de una momia egipcia antigua mediante tomografía computarizada de rayos X Revista de la Royal Society of Medicine87 (12) (1994): 806-808. Consultado el 21 de marzo de 2018.
  6. ^ S. Paabo, clonación molecular del ADN de la momia del antiguo Egipto. desde Naturaleza 314 (6012) (18-24 de abril de 1985): 644-645. Consultado el 22 de marzo de 2018.
  7. ↑ S.A. Macko, M.H. Engel, V. Andrusevich, G. Lubec, T.C. O'Connell y R.E. Coberturas, documentando la dieta en antiguas poblaciones humanas a través del análisis de isótopos estables del cabello Philos Trans R Soc Lond B Biol Sci. 354 (1379) (29 de enero de 1999): 65-75; discusión 75-6. Consultado el 22 de marzo de 2018.
  8. ^ S. A. Macko, y col. Uso del sistema de amplificación de mutación refractaria (ARMS) en el estudio de HbS en restos predinámicos egipcios en Philos Trans R Soc Lond B Biol Sci. 354 (1379) (29 de enero de 1999): 65-75; discusión 75-76. Consultado el 22 de marzo de 2018.
  9. ↑ PBS: NOVA Science Programming Bog Bodies of the Iron Age El cadáver perfecto. Consultado el 22 de marzo de 2018.
  10. ^ Bruce Haig, Qilakitsoq - El hogar de las momias de Groenlandia Nuestra herencia. Consultado el 22 de marzo de 2018.
  11. ↑ Jens Peder Hart Hansen y Jørgen Meldgaard, Las momias de Groenlandia (McGill-Queen's University Press, 1991, ISBN 978-0773508705).
  12. ^ Kelly Hearn, antiguo hombre "curado con sal" encontrado en la mina iraní Noticias geográficas nacionales, 3 de julio de 2007. Consultado el 22 de marzo de 2018.
  13. ↑ Auto momificación Buddha World. Consultado el 22 de marzo de 2018.
  14. ↑ Garth Haslam, Momias budistas de Japón Onkiko va a Japón. Consultado el 22 de marzo de 2018.
  15. ↑ John Gray La comisión de inmortalización (Farrar, Straus y Giroux, 2011, ISBN 978-0374175061).
  16. ^ Jeremy Hsu, el cuerpo de Lenin mejora con la edad Científico americano, 22 de abril de 2015. Consultado el 22 de marzo de 2018.
  17. ↑ Pablo Gorondi, Hungría: las momias del siglo XVIII ayudan a la investigación médica Associated Press, 12 de agosto de 2012. Consultado el 22 de marzo de 2018.

Referencias

  • Aufderheide, Arthur C. El estudio científico de las momias. Cambridge University Press, 2003. ISBN 0521818265
  • Baker, Nicholson. Doble pliegue: bibliotecas y el asalto al papel. Nueva York: Random House, 2002. ISBN 978-0375726217
  • Barber, Elizabeth Wayland. Las momias de Ürümchi. W. W. Norton & Company, 1999. ISBN 0393045218
  • Budge, E.A. Wallis La momia, un manual de arqueología funeraria egipcia. Nueva York, Dover Ed., 1989. ISBN 0486259285
  • Davis-Kimball, Jeannine y Mona Behan. Mujeres Guerreras: la búsqueda de un arqueólogo de las heroínas ocultas de la historia. Nueva York: Warner Books, 2002. ISBN 0446679836
  • Gray, John La comisión de inmortalización. Farrar, Straus y Giroux, 2011. ISBN 978-0374175061
  • Hart Hansen, Jens Peder y Jørgen Meldgaard. Las momias de Groenlandia. McGill-Queen's University Press, 1991. ISBN 978-0773508705
  • Mallory, J.P. y Victor H. Mair. Las momias de Tarim: la antigua China y el misterio de los primeros pueblos de Occidente. Londres: Thames & Hudson, 2000. ISBN 0500051011
  • Pringle, Heather. Congreso de la momia: ciencia, obsesión y los muertos eternos. Penguin Books, 2001. ISBN 0140286691
  • Taylor, John H. Momia: la historia interior. Londres: The British Museum Press, 2004. ISBN 0714119628

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 30 de octubre de 2018.

  • Momias Budistas de Japón
  • Momias De Gato
  • Momia clicable
  • Momias egipcias de la Institución Smithsonian.
  • Summum - Galería Animal Mummy

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