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Oso de las cavernas

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Oso de las cavernas es el nombre común de un oso grande Ursus spelaeus que vivió en Europa durante el Pleistoceno hace unos 250,000 años y se extinguió al final de la última glaciación hace unos 12,000 años. Tanto el nombre común oso de las cavernas y el nombre científico, Spelaeus derivan del hecho de que los fósiles de esta especie se encontraron principalmente en cuevas, lo que sugiere que esta especie pasó más tiempo en cuevas que el oso pardo relacionado, que solo usa cuevas para hibernación. Como resultado de su hábitat, Ursus spelaeus es la especie de macro fauna que ha resultado en la mayor cantidad de fósiles del Pleistoceno en cuevas (Orlando et al. 2002).

Los seres humanos siempre han estado fascinados por su propia historia, y los osos cavernarios han compartido parte de esa historia, viviendo al mismo tiempo que los seres humanos modernos. (Homo sapiens sapiens) y los neandertales. Quedan muchos misterios sobre el oso cavernario y su interacción con los humanos, que siguen siendo focos activos de investigación humana, incluido el empleo de nuevas tecnologías como el análisis de ADN (Noonan et al. 2005).

Periodo de tiempo, rango y hábitat

El oso de las cavernas Ursus spelaeus Fue prominente durante el Pleistoceno. La época del Pleistoceno de la escala de tiempo geológica es el período de 1,808,000 a 11,550 años antes del presente (BP). El Pleistoceno sigue a la época del Plioceno y es seguido por la época del Holoceno. El final del Pleistoceno corresponde con el final de la era paleolítica utilizada en arqueología.

Sub-era terciariaSub-era cuaternariaPeríodo neógenoMiocenoPliocenoPleistocenoHolocenoAquitaniaBurdigalianZancleanLarghian tempranoSerravallianPiacenzianMiddleTortonianMessinianGelasianLate

Los osos de las cavernas habitaban Europa y el Cercano Oriente desde el período glacial de Riss, hace 250,000 años (Orlando et al. 2002). Se extinguieron hace aproximadamente 12,000 años, al final del último período glacial (Orlando et al. 2002).

El rango del oso de las cavernas se extendía por Europa, desde España hasta Eurasia, desde Italia y Grecia hasta Bélgica, los Países Bajos y posiblemente Gran Bretaña, a través de una parte de Alemania, a través de Polonia, luego hacia el sur hasta Hungría, Rumania y partes de Rusia. No ha habido rastros de osos de las cavernas que viven en el norte de Gran Bretaña, Escandinavia o los países bálticos, que estaban cubiertos de extensos glaciares en ese momento. La mayor cantidad de restos de osos cavernarios se han encontrado en Austria, Suiza, el sur de Alemania, el norte de Italia, el norte de España, Croacia, Hungría y Rumania. La gran cantidad de huesos encontrados en el sur, centro y este de Europa ha llevado a algunos científicos a pensar que Europa pudo haber tenido manadas de osos cavernarios. Sin embargo, algunos señalan que, aunque algunas cuevas tienen miles de huesos, se acumularon durante un período de 100,000 años o más, por lo que solo se necesitan dos muertes en una cueva por año para dar cuenta de los grandes números (Bieder 2005).

El oso de las cavernas habitaba en zonas de baja montaña, especialmente en regiones ricas en cuevas de piedra caliza. Parecían evitar las llanuras abiertas, prefiriendo terrenos boscosos o bordeados por bosques (Bieder 2005).

Muchas cuevas en Europa tienen esqueletos de osos cavernarios en exhibición, por ejemplo, el Heinrichshöhle en Hemer o el Dechenhöhle en Iserlohn, Alemania. En Rumania, hay una cueva llamada Peştera Urşilor (cueva de los osos) donde se descubrieron numerosos esqueletos de osos de las cavernas.

Descripción

Anatomía

Esqueleto de pie del oso de las cavernas juvenil

El oso de las cavernas era un oso enorme, caracterizado por un cráneo muy ancho y abovedado con una frente inclinada, a diferencia de la frente inclinada más gradual en los cráneos de los osos modernos. Los osos cavernarios de la última edad de hielo carecían de los dos o tres premolares habituales presentes en otros osos; para compensar, el último molar es muy alargado, con cúspides suplementarias (Altabadia).

El cuerpo robusto del oso de las cavernas tenía muslos largos, espinillas macizas y pies que giraban, lo que lo hacía similar en estructura esquelética al oso pardo. Se estima que el peso promedio de los hombres fue de 400 kilogramos (880 libras) (Brown 1993). Ciertos expertos sugieren mayores pesos de 500-600 kilogramos (1,102-1,323 libras) (Pastoureau 2007). El oso pardo moderno, Ursus arctos, pesa entre 130 y 700 kilogramos (286-1540 libras), y las poblaciones más grandes coinciden con el oso polar, Ursus maritimus (300 a 600 kilogramos) (660 a 1320 libras) como el oso más grande existente.

Los machos eran más grandes que las hembras. Alrededor del noventa por ciento de los esqueletos de osos cavernarios en los museos son hombres, debido a una idea errónea de que los esqueletos femeninos eran simplemente "enanos". Los osos de las cavernas se hicieron más grandes durante las glaciaciones y más pequeños durante los interglaciales, probablemente para ajustar la tasa de pérdida de calor (MacDonald 1992).

Hábitos dietéticos

Los hábitos alimenticios de los osos de las cavernas, ya sean en gran parte vegetarianos, o también carnívoros o carroñeros, están sin resolver.

Las características morfológicas del aparato masticatorio de osos cavernarios sugieren un comportamiento herbívoro, más que un comportamiento depredador, y adaptaciones importantes a una dieta vegetariana difícil (Pinto Llona 2006). Por otro lado, la comparación con los osos pardos europeos existentes, Ursus arctos, en términos de características de desgaste bruto en los dientes, sugiere que los tubérculos estuvieron ausentes de la dieta de los osos de las cavernas y no fueron responsables del desgaste extremo observado en los dientes de los osos de las cavernas (Pinto Llona 2006). El Análisis de Microwear Dental (DMA), que compara las características de desgaste dental microscópico relacionadas con la dieta de los osos pardos, cuya dieta se conoce, con los osos cavernarios sugiere que el comportamiento dietético del oso cavernario incluía un mayor consumo de hueso en comparación con el de los osos pardos.

Los resultados obtenidos sobre el rendimiento isotópico estable de los huesos de oso de las cavernas también se interpretan como indicadores de una dieta en gran parte vegetariana, y uno incluso más vegetariano que los taxones herbívoros contemporáneos (Bocherens et al. 1994; Pinto Llona 2006). Los huesos de los osos de las cavernas de Europa central y occidental coincidían con los de los vegetarianos en tener bajos niveles de nitrógeno-15, que es acumulado por los consumidores de carne. Sin embargo, varios sitios de osos cavernarios en el Peştera cu Oase en el extremo suroeste de las montañas de los Cárpatos han demostrado que los osos cavernarios de esa región pueden haber sido en gran parte carnívoros, debido a los niveles más altos de nitrógeno-15 en sus huesos (Choi 2008). El nitrógeno-15 es acumulado por los animales y, por lo tanto, los carnívoros, que comen animales, acumulan más nitrógeno-15 en sus cuerpos que los herbívoros.

El comportamiento carnívoro también es evidente por las grandes marcas de dientes de osos de las cavernas en los cráneos de los osos de las cavernas en la cueva de Yarimburgaz, en el oeste de Turquía (Choi 2008).

El análisis tafonómico de las modificaciones en los huesos de los osos de las cavernas producidos por los carnívoros sugiere que, además de sus comportamientos herbívoros y carnívoros, los osos de las cavernas hurgaron activamente en los cadáveres de sus conespecíficos (Pinto Llona 2006).

Es posible que diferentes poblaciones de osos cavernarios tengan diferentes hábitos alimenticios, incluido el posible canibalismo oso-oso (Choi 2008) y el comportamiento de barrido caníbal. En el caso de las poblaciones de Europa central y occidental, cuyos huesos carecían de una firma isotópica identificable de nitrógeno-15, es posible que el comportamiento de barrido caníbal haya sido bastante limitado, en relación con la dieta vegetariana más dominante, sin dejar rastro (Pinto Llona 2006).

Mortalidad

Se desconoce la longevidad de los osos de las cavernas, aunque se estima que rara vez superaron los 20 años (Bieder 2005).

Algunos huesos de oso de las cavernas muestran signos de numerosas dolencias diferentes, incluida la fusión de la columna vertebral, tumores óseos, cavidades, reabsorción dental, necrosis (particularmente en especímenes más jóvenes), nematodos, osteomielitis, periostitis, raquitismo y cálculos renales (Brown 1993). Se han encontrado esqueletos machos de oso de las cavernas con baculums rotos, probablemente debido a combates durante la temporada de reproducción (Bjorn 1968). Se considera que la muerte durante la hibernación ha sido un fin común para los osos de las cavernas, principalmente a los especímenes que fracasaron ecológicamente durante la temporada de verano por inexperiencia, enfermedad o vejez (Bjorn 1968).

Los paleontólogos dudan que los osos de las cavernas adultos tengan depredadores naturales, a excepción de los lobos cazadores y las hienas de las cavernas, que probablemente habrían atacado especímenes enfermos o enfermos (Bieder 2005). Se cree que las hienas de las cavernas son responsables de la desarticulación y destrucción de algunos esqueletos de osos de las cavernas. Tales cadáveres grandes habrían sido un recurso alimenticio óptimo para las hienas, especialmente al final del invierno, cuando la comida era escasa (Diedrich y Zak 2006).

Evolución y extinción

Cráneo de Ursus spelaeus. Los osos cavernarios carecen de los dos o tres premolares habituales presentes en otras especies de osos.

Se cree que el oso de las cavernas desciende del oso etrusco de pliopleistoceno (Ursus etruscus) a través del oso de Deninger (Ursus deningeri) del Pleistoceno hace medio millón de años.

Los osos de las cavernas que se encuentran en diferentes regiones varían en edad y avance evolutivo, lo que facilita las investigaciones sobre su desarrollo. Los tres premolares anteriores se redujeron gradualmente y luego desaparecieron. En un cuarto de los cráneos encontrados en las Conturinas, el tercer premolar todavía está presente, mientras que los otros especímenes más evolucionados en otros lugares carecen de él. El cuarto premolar se convirtió en un molar. El último premolar restante se conjugó con los molares verdaderos, agrandando la corona y otorgándole más cúspides y bordes cortantes. Este fenómeno conocido como molarización mejoró las capacidades de masticación de los molares, facilitando el procesamiento de la vegetación resistente. Esto permitió que el oso de las cavernas ganara más energía para la hibernación mientras comía menos que sus antepasados ​​(Altabadia).

El análisis filogenético molecular del ADNmt sugiere que los osos de las cavernas y los osos pardos se separaron de un ancestro común hace aproximadamente 1.2 a 1.6 millones de años (Orlando et al. 2002).

Los expertos generalmente coinciden en el momento de la extinción del oso cavernario, hace unos 12,000 años al final del período glacial tardío (Orlando et al. 2002), pero siguen en disputa sobre las causas de la extinción. Algunos han propuesto que el gran tamaño de los osos y la falta de depredadores naturales los hizo degenerar como especie, mientras que otros afirman que la pérdida de hábitat debido al cambio climático fue responsable de la extinción. Otro grupo de expertos disputa esta afirmación, ya que los osos de las cavernas habían sobrevivido anteriormente a múltiples episodios de cambio climático. En su artículo clave sobre el ADN antiguo y la genética de poblaciones del oso de las cavernas, Orlando et al. (2002) señalan que los cambios climáticos pueden haber alterado los perfiles de diversidad genética de los osos en formas que empujaron a los osos a su extinción. Señalan que el oso de las cavernas comenzó a extinguirse durante las condiciones climáticas frías acompañado de una pérdida simultánea y significativa observada de diversidad genética.

La caza excesiva por parte de los humanos se ha descartado en gran medida debido al hecho de que las poblaciones humanas en ese momento eran demasiado pequeñas para representar una grave amenaza para la supervivencia de los osos de las cavernas, aunque hay pruebas de que las dos especies pueden haber competido por el espacio vital en las cuevas. Una teoría propuesta por el difunto paleontólogo Bjorn Kurten afirma que las poblaciones de osos de las cavernas estaban fragmentadas y bajo estrés incluso antes del advenimiento de los glaciares (Bieder 2005).

Adoración del oso de las cavernas

Las colecciones de huesos de oso en varios sitios ampliamente dispersos sugieren que los neandertales pueden haber adorado a los osos de las cavernas, especialmente en Drachenlock, en Suiza, donde se descubrió un cofre de piedra con una serie de cráneos de oso apilados sobre él. Se cree que los neandertales, que también habitaban la entrada de la cueva, la construyeron. Una enorme losa de piedra cubría la parte superior de la estructura. En la entrada de la cueva, se dispusieron siete cráneos de oso con sus bozales mirando hacia la entrada de la cueva, mientras que aún más profundamente en la cueva, otros seis cráneos de oso se alojaron en nichos a lo largo de la pared. Junto a estos restos había fajos de huesos de extremidades pertenecientes a diferentes osos. En consecuencia, fue en este sitio donde se encontró el supuesto símbolo del "Culto del oso de las cavernas". Consistía en el cráneo de un oso de tres años perforado en el área de la mejilla por el hueso de la pierna del oso más joven. No se cree que la disposición de estos huesos de diferentes osos haya sucedido por casualidad.

Un fenómeno similar se encontró en Regourdou, sur de Francia. Un pozo rectangular contenía los restos de al menos veinte osos, cubiertos por una enorme losa de piedra. Los restos de un neandertal yacían cerca en otro pozo de piedra, con varios objetos, incluido un húmero de oso, un raspador, un núcleo y algunos copos, que se interpretaron como ofrendas graves.

Se cree que el hallazgo inusual en una cámara profunda de la cueva de Basua en Savona, Italia, está relacionado con el culto a los osos de las cavernas, ya que hay una estalagmita vagamente zoomorfa rodeada de bolitas de arcilla. Aparentemente fue usado por los neandertales para una ceremonia, el hecho de que los huesos de oso yacían esparcidos en el suelo sugirió que esto probablemente tenía algún tipo de propósito ritual (de al Cova).

Referencias

  • Altabadia Dakota del Norte. Gli orsi spelèi delle Conturines. Altabadia. Consultado el 18 de abril de 2008.
  • Bieder, R. 2005. Oso. Londres: Reaktion. ISBN 1861892047.
  • Kurten, B. 2007. Mamíferos del Pleistoceno de Europa. Nuevo Brunswick, N.J .: AldineTransaction. ISBN 0202309533.
  • Bocherens, H., M. Fizet y A. Mariotti. 1994. Dieta, fisiología y ecología de mamíferos fósiles como se infiere de la biogeoquímica de isótopos estables de carbono y nitrógeno: implicaciones para los osos del Pleistoceno. Paleogeografía, Paleoclimatología, Paleoecolología 107: 213-225.
  • Brown, G. 1993. Almanaque del gran oso. Nueva York: Lyons y Burford. ISBN 1558212108.
  • Choi, C. O. 2008. Los osos prehistóricos de las cavernas no eran tan tiernos después de todo. Fox News, 9 de enero de 2008. Consultado el 18 de abril de 2008.
  • de la Cova, C. M. n.d. Entierro, ritual, religión y canibalismo. Neandertals.com. Consultado el 18 de abril de 2008.
  • Diedrich, C. G. y K. Zak. 2006. Depósitos de presas y sitios de guarida de la hiena del Pleistoceno superior Crocuta crocuta spelaea (Goldfuss, 1823) en cuevas horizontales y verticales del Karst de Bohemia. Boletín de Geociencias 81(4): 237-276.
  • Macdonald, D. 1992. La garra de terciopelo. BBC Books. ISBN 0563208449.
  • Noonan, J. P., M. Hofreiter, D. Smith, J. R. Priest, N. Rohland, G. Rabeder, J. Krause, J. C. Detter, S. Pääbo y E. M. Rubin. 2005. Secuenciación genómica de osos cavernarios del Pleistoceno. Ciencia 309(5734): 597-599.
  • Orlando, L., D. Bonjean, H. Bocherens, A. Thenot, A. Argant, M. Otte y C. Hänni. 2002. ADN antiguo y la genética de poblaciones de osos de las cavernas (Ursus spelaeus) a través del espacio y el tiempo. Biología Molecular y Evolución 19: 1920-1933. Consultado el 18 de abril de 2008.
  • Pastoureau, M. 2007. L'ours; Histoire d'un roi dechu. Paris: Seuil. ISBN 202021542X.
  • Pinto Llona, ​​A. C. 2006. Análisis comparativo de microonda dental de osos cavernarios Ursus spelaeus Rosenmüller, 1794 y osos pardos Ursus arctos Linneo, 1758. Anales Científicos, Escuela de Geología Aristóteles Universidad de Salónica (AUTH), Volumen especial 98: 103-108. Consultado el 18 de abril de 2008.

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