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Lago Erie

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Lago Erie es el décimo lago más grande de la Tierra 2 y, de los cinco Grandes Lagos de América del Norte, es el cuarto más grande por superficie, el más meridional, el más superficial y el más pequeño por volumen. Está limitada al norte por la provincia canadiense de Ontario, al sur por los estados de Ohio, Pensilvania y Nueva York, y al oeste por el estado de Michigan. El lago lleva el nombre de la tribu Erie de nativos americanos que vivieron a lo largo de su costa sur antes de ser exterminados por ayudar a los hurones, enemigos de la Liga Iroquois.

El lago crea un microambiente agrícola favorable en las zonas limítrofes de Ontario, Ohio, Pensilvania y Nueva York. Además, sus aguas albergan numerosas especies de peces, por lo que es un sitio popular para la pesca comercial. Sin embargo, desde que se revelaron altos niveles de contaminación en los años 1960 y 1970, ha habido un debate continuo sobre la viabilidad de la pesca comercial y las medidas utilizadas para proteger el lago.

La fragilidad de los Grandes Lagos se ha entendido recientemente y se han llevado a cabo estudios y medidas para gestionar adecuadamente este complejo ecosistema, que sufrió enormemente en los siglos XIX y XX debido a la contaminación y el mal uso.

Geografía

El lago Erie (42 ° 30 'N, 81 ° 00' O) tiene una elevación media de 571 pies (174 m) 1 sobre el nivel del mar. Tiene una superficie de 9,940 millas cuadradas (25,745 km²) 1 con una longitud de 241 millas (388 km) y una anchura de 57 millas (92 km) en sus puntos más anchos.

Es el más somero de los Grandes Lagos con una profundidad promedio de 62 pies (19 m) y una profundidad máxima de 210 pies (64 m).1 El cuarto oeste del lago es menos profundo, con una profundidad promedio de 42 pies (13 m) y una profundidad máxima de 62 pies (19 m). En comparación, el Lago Superior tiene una profundidad promedio de 483 pies (147 m), un volumen de 2,900 millas cúbicas (12,100 km³) y una costa de 2,726 millas (4385 km).

El lago Erie es alimentado principalmente por el río Detroit desde el lago St. Clair, que drena el lago Hurón, a través del río St. Clair, y drena a través del río Niágara y las cataratas del Niágara hasta el lago Ontario. La navegación aguas abajo es proporcionada por el Canal Welland, parte de la vía marítima de San Lorenzo. Otros afluentes importantes del lago Erie incluyen el río Grand, el río Raisin, el río Huron, el río Maumee, el río Sandusky y el río Cuyahoga.

Los estados de Ohio, Pensilvania y Nueva York están ubicados al sur del lago Erie; Michigan se encuentra al oeste, y la provincia canadiense de Ontario se encuentra al norte. El Parque Nacional Point Pelee, el punto más meridional del continente canadiense, se encuentra en una península que se extiende hacia el lago. Varias islas en el extremo occidental del lago pertenecen a Ohio. Pelee Island y otras 8 islas son parte de Ontario.

Las ciudades de Buffalo, Nueva York; Erie, Pensilvania; Toledo, Ohio; Port Stanley, Ontario; Monroe, Michigan; y Cleveland, Ohio, se encuentran a orillas del lago Erie. Fue el último de los Grandes Lagos descubierto por los exploradores franceses, que habían seguido los ríos desde el lago Ontario y habían llevado al lago Hurón.

  • Howard Farms Beach y Cooley Canal en el lago Erie cerca de Toledo, Ohio

  • Puesta de sol sobre el lago Erie cerca de Cleveland, Ohio

  • Puesta de sol sobre el lago Erie cerca de Cleveland, Ohio

  • Lago Erie desde el espacio, mirando desde el oeste

  • La orilla del lago Erie como se ve desde Long Point, Nueva York

  • Lago Erie congelado de Cleveland, Ohio

  • Algunas de las islas del lago Erie

  • Marismas del lago Erie, Cherry Island, Michigan

Historia

Lago Erie y los otros Grandes Lagos

Nativos americanos

Antes del contacto europeo, había varias tribus nativas americanas que vivían a lo largo de las orillas del lago Erie. La tribu Erie (de quien el lago toma su nombre) vivía a lo largo del borde sur, mientras que los neutrales (también conocidos como Attawandaron) vivían a lo largo de la costa norte. Ambas tribus fueron conquistadas y exterminadas durante las Guerras Beaver en 1655 por la confederación iroquesa.

Durante muchos años después de esa guerra, la tierra alrededor del lago Erie permaneció deshabitada y fue utilizada por los iroqueses como terreno de caza hasta la disminución de su poder alrededor de 1700. En ese momento, varias otras tribus nativas americanas se mudaron a la tierra vacía, a saber las tribus de Ottawa, Ojibwe, Wyandot y Mingo.

Exploración y asentamiento europeos

En 1669, el francés Louis Jolliet fue el primer europeo documentado en ver el lago Erie, aunque se especula que Etienne Brule podría haberlo encontrado en 1615. El lago Erie fue el último de los Grandes Lagos explorado por los europeos, desde los iroqueses. quienes ocuparon el área del río Niágara estaban en conflicto con los franceses, y no permitieron el paso de exploradores o comerciantes.

Batalla del lago Erie

A principios del siglo XIX, Estados Unidos se expandía hacia el oeste, y el lago Erie era la puerta de entrada crucial a través de los Grandes Lagos hacia el nuevo territorio. Durante la Guerra de 1812, los nuevos Estados Unidos y Gran Bretaña lucharon en muchos frentes. Uno de los más críticos fue el lago Erie; quien controlaba el lago Erie controlaría el acceso a la tierra y los recursos del nuevo territorio occidental.

En la primavera de 1813, el comodoro Oliver Hazard Perry llegó a Erie, Pensilvania, y supervisó la construcción de una flota de nueve barcos. Para agosto estaban listos para encontrarse con la flotilla británica de seis barcos, liderados por el comandante Robert H. Barclay, en la parte occidental del lago. La batalla del lago Erie se libró el 10 de septiembre de 1813 en el lago Erie, en la costa de Ohio. Los nueve buques de la Marina de los EE. UU. Derrotaron y capturaron seis buques de la Marina Real de Gran Bretaña. Esto aseguró el control estadounidense del Lago durante el resto de la guerra, lo que a su vez permitió a los estadounidenses recuperar Detroit y ganar la Batalla del Támesis para romper la confederación india de Tecumseh, el famoso líder Shawnee.

La victoria aseguró el lago Erie y los territorios occidentales, y garantizó la admisión de Ohio y Michigan a los EE. UU. Fue al informar a su comandante, general y más tarde presidente de los EE. UU., William Henry Harrison, que Perry ofreció el memorable resumen, "Nos hemos encontrado con el enemigo y ellos son nuestros". 3 La victoria le valió a Perry el apodo de "Héroe del lago Erie".

Canal Erie

El canal Erie, uno de los proyectos de ingeniería más ambiciosos de la época, se inició en 1817. Comenzando en Buffalo, Nueva York, en la costa noreste del lago Erie, el canal finalmente se extendería hasta Albany, Nueva York y de allí en adelante. al río Hudson, que une los nuevos territorios con la ciudad de Nueva York. Construido a un costo inaudito de US $ 8 millones (en 1818 dólares), en su mayoría por trabajadores inmigrantes irlandeses, el proyecto fue financiado en su totalidad por la legislatura del estado de Nueva York.

La ciudad de Nueva York pronto surgió como un centro dominante de comercio y comercio, en gran parte porque el canal proporcionaba un conducto para bienes y materias primas entre el nuevo oeste y la costa este. A los 15 años de la finalización inicial del canal, el puerto de Nueva York manejaba más carga que los puertos de Boston, Baltimore y Nueva Orleans combinados. 4

En 1825, el canal terminado tenía 40 pies de ancho y cuatro pies de profundidad y corría 363 millas. Para acomodar el aumento en la elevación desde el río Hudson hasta el lago Erie de casi 570 pies, se construyeron 83 esclusas y 18 acueductos. El canal fue mejorado y ampliado durante los próximos 180 años, convirtiéndose en un canal de barcazas importante y renombrado Canal de Barcazas del Estado de Nueva York, alcanzando un ancho de 150 pies, una profundidad de 12 pies y una longitud de 340 millas. Inmortalizado en el folklore y las canciones populares, el éxito del Canal Erie llevó a dos décadas de construcción del canal, terminando solo con la aparición de los ferrocarriles, que pronto superaron los canales en el movimiento de bienes y personas.

Historia reciente

El lago Erie se contaminó infamemente en las décadas de 1960 y 1970, debido tanto a las fuentes industriales como a las agrícolas. A pesar de esto, y quizás sin previo aviso, tanto la pesca deportiva como la comercial han continuado sin interrupción hasta nuestros días. La contaminación en el lago no recibió mucha atención hasta que el gran Fuego del río Cuyahoga en junio de 1969. La contaminación de Cleveland y otras ciudades de Ohio había contaminado tanto este afluente del lago Erie con productos petroquímicos que en realidad se incendió. El incendio avergonzó a los funcionarios estatales y llevó al Congreso de los Estados Unidos a aprobar la Ley de Agua Limpia.

Ecología

Huerto de cereza amarga en la costa del lago Erie, Leamington, Ontario

Al igual que los otros Grandes Lagos, Erie produce nieve con efecto de lago cuando los primeros vientos fríos del invierno pasan sobre las aguas cálidas, lo que lleva a Buffalo, Nueva York, siendo el undécimo lugar más nevado en todo Estados Unidos. 5 El efecto del lago se reduce e incluso puede detenerse cuando el lago se congela. Siendo el más superficial de los Grandes Lagos, es más probable que se congele y con frecuencia lo hace. 6

El lago también crea microclimas que son importantes para la agricultura. A lo largo de su costa norte se encuentra una de las áreas más ricas en la producción de frutas y verduras de Canadá, y las costas del sureste de Ohio, Pensilvania y Nueva York son importantes regiones de cultivo de uva, al igual que las islas en el lago.

Preocupaciones

Contaminación

Durante las décadas de 1960 y 1970, el lago Erie experimentó cambios en la calidad del agua asociados con niveles crecientes de fósforo nutriente, principalmente de aguas residuales y drenaje agrícola, en el agua y los sedimentos del fondo. Esto dio como resultado una eutrofización que condujo a la proliferación de algas y cambios importantes en la productividad. La descomposición de las algas condujo a extensas áreas estacionales anóxicas en el lago (las llamadas zonas muertas), que se expandieron rápidamente a principios de la década de 1970. Las masas de algas en descomposición y los peces asociados matan las costas sucias, lo que contribuye a la impresión generalizada del lago Erie como un lago muerto.

Un acuerdo de 1972 entre Canadá y Estados Unidos redujo significativamente el vertido y la escorrentía de fósforo al lago. Las regulaciones ambientales iniciadas en esa década han llevado a un gran aumento en la calidad del agua y al retorno de especies de peces económicamente importantes como el lucioperca y otras especies biológicas. 7

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Comenzó un estudio intensivo en el verano de 2002 para determinar la causa del agotamiento del oxígeno en el lago. Cooperando con este estudio están las universidades y agencias en los Estados Unidos y Canadá. 8

Especies invasivas

El ecosistema del lago ha cambiado mucho desde su estado original, con una larga lista de especies invasoras bien establecidas. Desde afuera de los Grandes Lagos, se han introducido especies de peces comunes como el olfato del arco iris, la alewife, la perca blanca y la carpa común. Los peces deportivos no nativos como la trucha arcoiris y la trucha marrón continúan siendo abastecidos para la captura de los pescadores. Se hicieron intentos para abastecer el lago con salmón Coho, pero fracasaron, y esa especie está una vez más ausente del lago. Invasores recientes, mejillones cebra y quagga han poblado todo el ecosistema del lago Erie, desplazando la red alimentaria y su flujo de energía resultante lejos de la zona pelágica y hacia la zona bentónica.

Otras especies invasoras, como el gobio (recién llegado) y la carpa herbívora (en la puerta), han aumentado el debate público sobre los riesgos de los invasores no nativos para los ecosistemas de los Grandes Lagos.

Los efectos de los mejillones cebra y los gobios se han acreditado con el aumento de la población y el tamaño de la lubina en el lago Erie. 9

Pescar

El lago Erie es el hogar de una de las pesquerías comerciales de agua dulce más grandes del mundo. Una vez que un pilar de las comunidades alrededor del lago, la pesca comercial ahora se basa principalmente en las comunidades canadienses, con una pesca mucho más pequeña, en gran parte restringida a la perca amarilla, en Ohio. La pesquería de Ontario es una de las más intensas del mundo. Una de las primeras pesquerías en el mundo manejada con cuotas individuales transferibles (ITQ), presenta informes de captura diarios obligatorios y una auditoría intensiva del sistema de informes de captura.

La captura comercial está dominada por la perca amarilla y el lucioperca, con cantidades sustanciales de olor a arcoíris y bajo blanco también. Los pescadores apuntan a lucioperca y perca amarilla, con cierto esfuerzo dirigido a la trucha arcoiris. Las flotas comerciales y deportivas capturan una variedad de otras especies en pequeñas cantidades.

Aunque la pesquería se gestiona a través del consenso de todas las agencias de gestión interesadas en el recurso (los Estados Unidos de Nueva York, Pensilvania, Ohio y Michigan y la provincia de Ontario) bajo el mandato de la Comisión de Pesca de los Grandes Lagos, e impulsado por programas integrales de evaluación de pesquerías y sistemas sofisticados de modelación matemática, sigue siendo la fuente de una considerable recriminación, principalmente de los grupos de pescadores y pescadores con base en los Estados Unidos con una antipatía histórica hacia la pesca comercial. Este conflicto es complejo, y se remonta a los cambios en la gestión de la pesca en los EE. UU. En la década de 1960 que condujeron a la eliminación de la pesca comercial en la mayoría de los estados de los Grandes Lagos de EE. UU. El proceso comenzó en el estado de Michigan, y su evolución está bien documentada utilizando el lago Michigan como estudio de caso. 10,

Los problemas subyacentes son universales donde sea que coexistan la pesca deportiva y comercial, pero su persistencia en el contexto del lago Erie, una de las pesquerías más controladas y controladas en todo el mundo, sugiere que estos conflictos son culturales, no científicos y, por lo tanto, no pueden resolverse por referencia a la ecología datos. Estos debates están impulsados ​​en gran medida por cuestiones sociales, políticas y económicas, no por la ecología. 11.

Geología

Mapa parcial de las islas del lago Erie

El lago Erie tiene un tiempo de retención de 2.6 años, que es el más corto de todos los Grandes Lagos. 12

Al igual que el resto de los Grandes Lagos, los niveles de Erie fluctúan con la estación del año, con los niveles más bajos en enero y febrero, y los más altos en junio o julio. Sus niveles anuales promedio también varían según las variaciones de precipitación a largo plazo, con niveles que disminuyen durante las sequías y aumentan durante los períodos de precipitación prolongada por encima del promedio.

Los cambios de nivel a corto plazo del lago Erie a menudo están sujetos al clima, ya que su poca profundidad y la alineación suroeste-noreste de su eje longitudinal lo hacen particularmente propenso a los seiches (olas oscilantes), especialmente durante los fuertes vientos del sudoeste, cuando el agua del lago tiende apilar en un extremo del lago. Esto puede conducir a grandes mareas de tormenta, lo que puede causar daños en tierra. Durante una tormenta en noviembre de 2003, el nivel del agua en Buffalo aumentó en 7 pies (2.1 m) con olas de 10-15 pies (3-4.5 m) además de eso, para un aumento acumulativo de hasta 22 pies (6.7 metro). Mientras tanto, Toledo, Ohio, en el extremo occidental del lago, medirá caídas similares en el nivel del agua. Después del evento de tormenta, el agua chapoteará lentamente de un lado a otro, similar al efecto en una bañera, hasta que se restablezca el equilibrio.

Islas

  • Big Chicken Island
  • Isla del polluelo
  • East Sister Island
  • Isla de gibraltar
  • Isla Verde
  • Isla gaviota
  • Isla de gallina
  • La isla de Johnson
  • Isla Kelleys
  • Little Chicken Island
  • Lost Ballast Island
  • Isla media
  • Middle Bass Island
  • Middle Sister Island
  • Isla del ratón
  • North Bass Island
  • North Harbour Island
  • Isla Pelee
  • Isla de la serpiente de cascabel
  • South Bass Island
  • Isla hambrienta
  • Sugar Island
  • Isla Tortuga
  • West Sister Island

Notas

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 John W. Wright (ed.) Y editores y reporteros de Los New York Times 2006. El almanaque del New York Times 2007. (Nueva York: Penguin Books ISBN 0143038206), 64
  2. Factmonster.com. Grandes lagos del mundo. Consultado el 25 de julio de 2007.
  3. Servicio de parques nacionales. La batalla del lago Erie. Consultado el 25 de julio de 2007.
  4. Canales de los estados de Nueva York. The Erie Canal: A Brief History, recuperado el 25 de julio de 2007.
  5. ^ Chris Cappella. 1 de octubre de 2003. Respuestas: las 10 'ciudades' más nevadas no están todas en Nueva York, USATODAY.com. Consultado el 25 de julio de 2007.
  6. la Junta Asesora de Straight Dope Science. ¿Cuál es la física detrás de "nieve efecto lago" ?, consultado el 25 de julio de 2007.
  7. Departamento de Recursos Naturales de Michigan. La recuperación del lago Erie Walleye es una historia de éxito. Consultado el 25 de julio de 2007.
  8. Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Lago Erie 'Zona muerta'. Consultado el 25 de julio de 2007.
  9. ESPN. 16 de marzo de 2005. Smallmouth rich Lake Erie alberga profesionales, aficionados, consultado el 25 de julio de 2007.
  10. ^ Kristen M. Szylvian, 2004. Transformando el lago Michigan en el "mayor pozo de pesca del mundo": la política ambiental de la pesca deportiva en los Grandes Lagos de Michigan, 1965-1985, Historia ambiental. Consultado el 25 de julio de 2007.
  11. ↑ F. Berkes, 1984. Competencia entre pescadores comerciales y deportivos: un análisis ecológico. Ecologia humana 12: 413-429.
  12. Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Grandes Lagos; Información básica: Lago Erie, recuperado el 25 de julio de 2007.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Armbruster, Ann. 1996. Lago Erie. Un verdadero libro. Nueva York: Children's Press. ISBN 0516200119
  • Quemaduras, Noel M. 1985. Erie: el lago que sobrevivió. Totowa, NJ: Rowman y Allanheld. ISBN 0847673987
  • McGucken, William. 2000. Lago Erie rehabilitado: control de la eutrofización cultural, 1960-1990. Akron, Ohio: Universidad de Akron Press. ISBN 1884836577
  • Sobol, Julie Macfie y Ken Sobol. 2004 Lago Erie: una historia pictórica. Erin, Ontario: Boston Mills Press. ISBN 1550463616
  • Wright, John W. (ed.) Y editores y reporteros de The New York Times 2006. El almanaque del New York Times 2007. Nueva York: Penguin Books ISBN 0143038206
  • Ylvisaker, Anne. 2004 Lago Erie. Buscadores de hechos. Mankato, Minnesota: Capstone Press. ISBN 0736822089

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