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Península Sinaí

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Imagen de satélite que muestra el Península Sinaí, Golfo de Suez (oeste) y Golfo de Aqaba (este)

los Península Sinaí es una península en forma de triángulo ubicada en Egipto que tiene un área de aproximadamente 60,000 kilómetros cuadrados entre el Mar Mediterráneo (al norte) y el Mar Rojo (al sur). Sus fronteras terrestres son el Canal de Suez al oeste y la frontera israelí-egipcia al noreste. La península del Sinaí está en el suroeste de Asia (también llamada Asia occidental; el término más exacto geográficamente para el Medio Oriente) mientras que el resto de Egipto se encuentra en el norte de África. Para fines geopolíticos, el Sinaí a menudo se considera parte de África.

Sinaí es una tierra de contrastes. El interior del desierto llega a un abrupto final en el Mar Rojo, donde los arrecifes de coral a lo largo de la costa se encuentran entre los más bellos del mundo. El Mar Rojo tiene una de las mayores cantidades de variedad de vida marina en todos los mares tropicales del mundo.

Los contrastes continúan también en el ámbito religioso, con la teoría de que el nombre Sinaí se deriva de la deidad lunar Sin. La tierra de pequeños grupos de adoradores politeístas de la trinidad: Sin (Luna), Shamash (Sol) e Ishtar (Venus) dieron paso a las tres religiones monoteístas que dominarían el mundo.

Y la tierra que atravesaron los profetas, santos y peregrinos también fue pisoteada por guerreros como Alejandro Magno, Ramsés II, Napoleón Bonaparte y Salah el-Din. Los conflictos árabe-israelíes de este siglo en la zona contrastan con los miles de turistas que buscan consuelo espiritual en su lejanía.

Geografía

La geología de la península del Sinaí se puede dividir en tres áreas principales. La parte norte corre paralela a la costa mediterránea y consiste en lechos de ríos secos o wadis, que conducen a dunas de arena y playas fósiles formadas por los niveles cambiantes del mar Mediterráneo durante los períodos glaciales que algunos geólogos afirman que ocurrieron hace dos años. hace millones de años El paisaje es plano y uniforme, interrumpido solo por algunas vastas colinas de arena y piedra caliza en la región de Gebel Maghara.

La parte central de la península se compone principalmente de la meseta de El-Tih, poco habitada, un área alta de piedra caliza formada durante el período terciario. Las tierras altas se extienden hacia el sur hasta que pasa a la tercera área que consiste en granito y roca volcánica. Los sedimentos de piedra caliza y arenisca son reemplazados por escarpes de granito y basalto que se inclinan hacia el Mar Rojo y el Golfo de Aqaba. Ambas rocas son producidas por la actividad volcánica en el fondo del océano desde la Edad Precámbrica.

Algunos geólogos creen que hace unos veinte millones de años, el Sinaí estaba conectado con Egipto y la Península de Arabia Saudita como parte de la misma formación terrestre. Teorizan que las corrientes térmicas en el manto de la tierra crearon enormes grietas, que levantaron y extendieron la tierra.

El límite oriental de la península es una zona de falla geológica conocida como el Gran Valle del Rift, que se puede ver desde el valle superior del río Jordán, que se extiende hacia el sur a través del Mar Rojo hasta África.

Flora y fauna

Aunque las condiciones generales de la península del Sinaí son secas y cálidas, con escasa vegetación, no está exenta de vida. La vida silvestre está especialmente adaptada al clima con muchas especies de serpientes y mamíferos camuflados a los tonos terrosos del desierto.

Algunas de las especies de mamíferos que existen son leopardo, cabra montés y el ratón Golden Spiney. Hay varias especies de serpientes y la mayoría son muy venenosas: la víbora de alfombra, la cobra negra y la víbora de cuernos son comunes. Lagartos como el Agama de cabeza azul se destacan contra las sombras neutrales de la arena y las rocas del desierto. También hay una abundancia de aves especialmente cerca de las costas por donde pasan muchas especies migratorias.

Los arrecifes de coral a lo largo de la costa del Sinaí están clasificados entre los mejores del mundo para practicar snorkel y buceo, y el Mar Rojo tiene una abundancia y diversidad de vida silvestre marina tropical. El Mar Rojo lleva el nombre de las Colinas del Mar Rojo, una gama baja de montañas a lo largo de la costa del Mar Rojo.

Historia

Las investigaciones arqueológicas del pasado prehistórico han descubierto huesos y herramientas de sílex que indican la presencia de vida humana en el desierto desde hace 200,000 años. La primera vivienda reconocible del Sinaí fue por el Monitu cuando se llamó Mafkat o País de turquesa. Durante la primera dinastía de los faraones, el comercio rentable de minería de cobre y turquesa ya había comenzado. Un bajorrelieve, descubierto en Wadi Maghara, que retrata al faraón Sekhemkhet (2600 a.E.C.), indica la presencia más temprana de faraones egipcios en el Sinaí. Las minas fueron operadas de forma estacional, de vez en cuando, durante miles de años. Los intentos modernos de explotar los depósitos no han sido rentables.

El desierto del Sinaí es particularmente fascinante para aquellos interesados ​​en algunas de las civilizaciones más antiguas narradas en la Biblia. Los grandes patriarcas de la historia bíblica, como Abraham y Moisés, vivieron o pasaron por la zona. Las historias en Éxodo de Moisés que llevan al pueblo hebreo a salir de Egipto a vagar 40 años en el desierto, el maná que cae del cielo y que Moisés recibe los Diez Mandamientos son la inspiración detrás de muchas peregrinaciones.

Gebel Musa ("Montaña de Moisés") del sur del Sinaí es espiritual e históricamente significativa para cristianos, judíos y musulmanes. En el siglo IV E.C., los cristianos coptos llegaron a la montaña y fundaron una pequeña iglesia en el lugar donde se creía que Dios le habló a Moisés en forma de zarza ardiente. Más tarde, el sitio se convirtió en el Monasterio de Santa Catalina, venerado por muchos como uno de los lugares más sagrados de la Tierra. El monasterio ha sobrevivido a muchos grupos de merodeadores del desierto en los últimos 1.500 años. Los musulmanes lo dejaron intacto incluso durante las Cruzadas porque honra a uno de los profetas más importantes del Islam. Los ermitaños del siglo III buscaron refugio y aislamiento en las alturas de las montañas alrededor del monasterio. Actualmente, los monjes ortodoxos griegos ocupan el monasterio y protegen su importante colección de arte bizantino.

El Monasterio de Santa Catalina es el monasterio más antiguo del mundo y la atracción turística más popular de la península.

Hay muchos sitios arqueológicos de interés en este desierto. Un sitio reveló nawamis, habitaciones techadas que se abren hacia el oeste y que se cree que fueron cámaras funerarias de la Edad del Bronce. Los nabateos que habitaron este desierto en los siglos II y III dejaron fachadas ornamentadas de roca rosa tallada en la ciudad de Petra. La península del Sinaí también alberga estructuras prehistóricas llamadas "cometas del desierto". Se cree que estas extrañas configuraciones de muros de piedra construidas triangularmente con la punta que conduce cuesta abajo se han utilizado para atrapar gacelas.

En 1844, se encontró el Codex Sinaiticus, uno de los manuscritos más antiguos del Antiguo y Nuevo Testamento en griego, cerca del monasterio de Santa Catalina.

Historia moderna

Hasta principios del siglo XX, el Sinaí estaba bajo el control del Imperio Otomano. En 1906 se convirtió en parte del Egipto controlado por los británicos, cuando el gobierno turco cedió a la presión británica para entregar la península. La frontera impuesta por los británicos se extiende casi en línea recta desde Rafah en el Mar Mediterráneo hasta Taba en el Golfo de Aqaba. Esta línea ha servido como la frontera oriental del Sinaí desde entonces, y ahora es la frontera internacional entre Israel y Egipto.

En 1948, las fuerzas egipcias atravesaron el Sinaí en su camino para invadir el recién creado estado de Israel, basado en un mandato de las Naciones Unidas que divide la tierra entre los judíos y los habitantes cristianos y musulmanes. Durante la guerra árabe-israelí de 1948, las fuerzas israelíes entraron en la esquina noreste del Sinaí, pero se retiraron poco después, debido a la presión británica y estadounidense. Según los términos del Acuerdo de Armisticio de 1949, Sinai, junto con la Franja de Gaza, permaneció bajo control egipcio, aunque partes de él fueron desmilitarizadas.

En 1956, Egipto usó su control del Sinaí para imponer un bloqueo en el puerto israelí de Eilat. Después de esto, las fuerzas israelíes, ayudadas por Gran Bretaña y Francia (que buscaban recuperar el control sobre el Canal de Suez) invadieron el Sinaí, y en pocos días tomaron el control de toda la península. Varios meses después, Israel retiró sus fuerzas del Sinaí, luego de una fuerte presión estadounidense y rusa. Después de esto, la Fuerza de Emergencia de las Naciones Unidas (UNEF) fue estacionada en el Sinaí para evitar cualquier ocupación militar del Sinaí.

En 1967, Egipto reforzó su presencia militar en el Sinaí, renovó el bloqueo a Eilat y el 16 de mayo ordenó a la UNEF salir del Sinaí. En la siguiente Guerra de los Seis Días, el ejército egipcio fue derrotado e Israel tomó el control de toda la península. El Canal de Suez, cuya orilla este ahora estaba controlada por Israel, estaba cerrada.

En la Guerra de Yom Kippur de 1973, las fuerzas egipcias construyeron puentes de pontones para cruzar el Canal de Suez y asaltaron la supuestamente inexpugnable Línea Barlev para obtener el control de la mayor parte del Banco Oriental. Algunos ocuparon cargos y otros fueron empujados hacia atrás a través del Canal de Suez, la guerra terminó con algunas de las fuerzas de cada lado en ambos lados del canal. Como parte de los posteriores acuerdos de retirada del Sinaí, Israel se retiró del oeste del canal y se retiró de una franja adicional en el oeste del Sinaí, mientras que los egipcios ocuparon cargos en el Sinaí, lo que permitió la eventual reapertura del canal bajo control egipcio.

En 1979, Israel y Egipto firmaron un tratado de paz, en el que Israel acordó transferir todo el control sobre el Sinaí a Egipto. Posteriormente, Israel se retiró del Sinaí en varias etapas, terminando en 1982. El retiro israelí implicó la destrucción de varios asentamientos israelíes, incluida la ciudad de Yamit, en el noreste del Sinaí.

Gobernaciones egipcias

La península del Sinaí está actualmente dividida entre varias provincias, o provincias, de la administración egipcia. La parte sur del Sinaí se llama Janub Sina 'en árabe, literalmente "Sinaí Sur". Sinaí del Sur tiene su capital en At Tur. La parte norte se llama Shamal Sina ', o "Sinai Norte". Sinaí del Norte tiene su capital en Al Arish. Las otras tres provincias convergen en el Canal de Suez, incluyendo Al Isma'iliyah en su extremo sur y cruzan a Egipto. En el centro está As Suways, literalmente "el Suez", y Bur Sa'id se encuentra en el norte con su capital en Port Said.

El Sinaí está escasamente poblado. Aproximadamente 66,500 viven en Janub Sina 'y 314,000 viven en Shamal Sina'. Port Said tiene una población de aproximadamente 500,000. Porciones de las poblaciones de Al Isma'iliyah y As Suways viven en el Sinaí, mientras que el resto vive en el lado occidental del Canal de Suez en Egipto. La población combinada de estas dos provincias es de aproximadamente 1.3 millones.

La economía de la región consiste en el turismo, la extracción de piedra caliza y la extracción de petróleo cerca del Golfo de Suez. Los beduinos se ganan la vida a través del pastoreo a lo largo de los bordes del desierto.

Referencias

  • Feiler, Bruce. Caminando la biblia. Harper Perennial, 2005. ISBN 0060838639
  • Hobbs, Joseph J. La vida beduina en el desierto egipcio. Austin, TX: University of Texas Press, 1992. ISBN 0292707894
  • Hobbs, Joseph J. Monte Sinai. Austin, TX: University of Texas Press, 1995. ISBN 0292730918

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 4 de noviembre de 2019.

  • Egipto Península del Sinaí: Geografía por Photius Coutsoukis
  • Fauna del Sinaí - AllSinai.info
  • La península del Sinaí del antiguo Egipto - Extracto de un libro de Donald Redford (1992)
  • Sinaí - InterKnowledge Corp.

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