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Honus Wagner

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Johannes Peter Wagner (24 de febrero de 1874 - 6 de diciembre de 1955), apodado "Honus" y "The Flying Dutchman", es considerado uno de los mejores jugadores en la historia del béisbol de grandes ligas. Una de las primeras estrellas atléticas verdaderas del siglo XX, Wagner comenzó su carrera en 1897. Desde 1900 hasta que se retiró en 1917 acumuló más golpes (2,967), golpes extra-base (865) y carreras (1,521) que cualquier otro jugador. hasta la fecha. Con su ejemplo tanto fuera como en el campo, se ganó el respeto y la admiración de los estadounidenses en un momento en que muchos tenían profundos prejuicios contra las personas de origen alemán.

Además de ser un bateador temible, era un hábil ladrón de bases y experto jardinero. Muchos analistas lo consideran el campocorto más completo y versátil de la historia. Como uno de los cinco miembros de la primera clase (1936) del Salón de la Fama del Béisbol, el debate continúa sobre si Honus Wagner podría ser el mejor jugador de béisbol de todos los tiempos.

Vida temprana

Honus Wagner nació el 24 de febrero de 1874, hijo de los inmigrantes bávaros Peter y Katheryn Wagner, en el vecindario de Mansfield en Pittsburgh, hoy conocido como Carnegie, Pennsylvania. Era uno de nueve hijos, solo cinco de los cuales vivieron más allá de la infancia. Cuando era niño, su madre lo llamó Hans, que más tarde se convertiría en Honus. "Hans" también fue un apodo alternativo durante su carrera en las Grandes Ligas.

Wagner abandonó la escuela a los 12 años para ayudar a su padre y hermanos en las minas de carbón. En su tiempo libre, él y sus hermanos jugaban al béisbol sandlot y desarrollaron sus habilidades hasta el punto de que tres de sus hermanos continuarían siendo profesionales también. Al hermano mayor de Wagner, Albert Wagner, a menudo se le atribuye haberle dado a Honus su primera prueba.

Carrera

Estatua de Wagner en el estadio Three Rivers en Pittsburgh.

En una carrera que abarcó 21 temporadas (1897-1917), lideró la Liga Nacional en promedio de bateo ocho veces. También lideró la liga en carreras bateadas en (RBI) y bases robadas cinco veces cada una.

La velocidad de Wagner, tanto en los caminos de base como en el campo, combinada con su considerable tamaño (5-11, 195 libras, inusualmente grande para un jugador de cuadro de su época), le valió el apodo de "El holandés errante", una referencia a La ópera del compositor alemán Richard Wagner sobre un legendario "barco fantasma" del mismo nombre. En aquellos días muy conscientes de la etnia, el término "holandés" equivalía a "alemán", y los periódicos con frecuencia etiquetaban a Wagner con versiones teutónicas de su primer nombre, como "Hans" o "Hannes", este último es la abreviatura de " Johannes ", y a menudo escrito como" Honus ". Aunque ninguno podía dudar de las habilidades de Wagner, estos apodos no estaban destinados necesariamente a ser amigables.

Primeros años

Wagner fue descubierto a los 18 años, cuando el explorador de béisbol Ed Barrow fue a una mina de carbón para explorar el hermano de Honus, Albert Wagner, y vio a Honus arrojando rocas a largas distancias. Como resultado, Barrow firmó a Honus en el acto, junto con su hermano Al.

Después de un breve período en las ligas menores a partir de 1895, Wagner comenzó su carrera en las Grandes Ligas con los Coronel de Louisville de la Liga Nacional, jugando con ellos durante tres temporadas. Wagner tenía una apariencia voluminosa, con el torso barril y corría con paso angosto, pero no obstante era extremadamente rápido y poderoso. Estuvo constantemente entre los líderes de la liga en bases robadas y en la mayoría de las categorías de bateo, incluidos triples y cuadrangulares (en una época en la que los "jonrones" por encima del cerco eran raros).

En la primera fase de su carrera, Wagner jugó en casi todas las posiciones, comenzando en la tercera base, luego vio acción en el jardín y la primera base antes de que sus gerentes finalmente se decidieran por el campocorto como su posición más valiosa. Defensivamente, recogía bolas de tierra con sus enormes manos (aún no se usaban guantes de gran tamaño), a menudo disparando puñados de grava y la pelota en el cuadro con sus poderosos lanzamientos.

Louisville fue uno de los cuatro equipos de la Liga Nacional contratados fuera de existencia en 1900, y el resto del equipo de Louisville se fusionó con los Piratas de Pittsburgh, catapultando al equipo a la contienda, incluida la participación en la primera Serie Mundial en 1903. Después de 1899-1900 En la fusión, Wagner jugó 18 temporadas más, todas con los Piratas, ganando un título de la Serie Mundial con ellos en 1909.

Wagner fue uno de los primeros cinco jugadores en ingresar al Salón de la Fama del Béisbol.

Su amplia gama de habilidades le valió el elogio de sus compañeros, y en 1936 fue uno de los primeros cinco individuos en ser miembro del Salón de la Fama del Béisbol, en la compañía selecta de Ty Cobb, Walter Johnson, Christy Mathewson y Babe Ruth. Ganó el título de bateo de la Liga Nacional ocho veces, y se retiró del béisbol en 1917 como el poseedor del récord de la Liga Nacional en éxitos de carrera, dobles, triples, carreras, carreras bateadas, bases robadas y juegos jugados.

Su promedio de bateo de por vida fue de .327. En 1999, a pesar de que había jugado su último juego 82 años antes, fue elegido miembro del equipo All-Century de las Grandes Ligas de Béisbol, como uno de los tres campos cortos, con Ernie Banks y Cal Ripken, Jr. El mismo año, Las noticias deportivas lo colocó en el número 13, y el campocorto de más alto rango, en su lista de los 100 mejores jugadores de béisbol. Wagner fue calificado como el segundo mejor jugador de béisbol de todos los tiempos en el "Resumen de béisbol histórico de Bill James". Al escribir estas líneas, ocupa el sexto lugar en la lista de todos los tiempos para la mayoría de los hits de base.

El famoso manager de béisbol (y contemporáneo de Wagner), John McGraw, habló por muchos cuando dijo de Wagner que "aunque era el mejor campocorto, creo que podría haber sido el jugador número uno en cualquier posición que pudiera haber elegido. Es por eso que lo voto. el jugador más importante de todos los tiempos del béisbol ". Del mismo modo, en su sección del libro, La gloria de sus tiempos, El compañero de equipo de Ty Cobb, Sam Crawford, calificó a Wagner, no a Cobb, como el mejor jugador que haya visto.

En un comercial de 2006 para la MLB, anunciando Hometown Heroes, Wagner, junto con Ozzie Smith, Cal Ripken Jr. y Babe Ruth, explican sus razones para ser considerados "Hometown Heroes". La voz de Wagner dice: "En mi día, no teníamos bases, teníamos rocas", una broma interna sobre el hecho de que jugó en los primeros días del béisbol y el hecho de que originalmente se descubrió que "tiraba piedras".

Entrenamiento y muerte

Wagner se desempeñó brevemente como gerente de los Piratas en 1917, pero renunció al cargo después de solo cinco juegos. Regresó a los Piratas como entrenador, especialmente como instructor de bateo de 1933 a 1952. Futuros miembros del Salón de la Fama Arky Vaughan, Kiki Cuyler, Ralph Kiner y jugador / gerente de 1934-1939, Pie Traynor fueron notables "alumnos" de Wagner .

Durante este tiempo, Wagner inicialmente usó el uniforme número 14, pero luego lo cambió a su 33 más famoso, que luego fue retirado por él. (Toda su carrera como jugador fue en los días previos al uso de los uniformes). Wagner vivió el resto de su vida en Pittsburgh, donde era conocido como una figura amigable en la ciudad. Murió el 6 de diciembre de 1955, a la edad de ochenta y un años, y está enterrado en el cementerio Jefferson Memorial en el área de South Hills en Pittsburgh.

Memorial

Una estatua de tamaño natural de Wagner, balanceando el bate, sobre un pedestal de mármol con niños admiradores, fue forjada por un escultor local llamado Frank Vittor, y colocada fuera de la puerta de la esquina del campo izquierdo en Forbes Field. Fue dedicado el 30 de abril de 1955, y el entonces frágil Wagner estaba lo suficientemente bien como para asistir y saludar a sus muchos fanáticos. Los piratas se han reubicado dos veces desde entonces, y la estatua los acompañó. Ahora se encuentra fuera de la puerta principal del PNC Park. Como ese parque está cerca del sitio de la casa original de los Piratas, Exposition Park, en cierto sentido, Wagner ha cerrado el círculo.

Tarjeta de Béisbol T206

Tarjeta de Honus Wagner

La tarjeta T206 Honus Wagner ha sido durante mucho tiempo la tarjeta de béisbol más famosa que existe. Conocido como el "Santo Grial", la "Mona Lisa de las tarjetas de béisbol" y "El Rey de las Tarjetas", un ejemplo de esta tarjeta fue la primera tarjeta de béisbol que se vendió por más de un millón de dólares. Esa tarjeta fue propiedad del gran jugador de hockey Wayne Gretzky. Una teoría sobre la escasez de la tarjeta es que Wagner, un no fumador, solicitó que se detuviera la producción de esta tarjeta ya que se vendía como un vehículo de comercialización de productos de tabaco. Sin embargo, esta teoría es criticada porque Wagner aparece en una pieza de tabaco producida por Recius a fines del siglo XIX. Otra teoría postula que a Wagner no se le ofreció ninguna compensación por el uso de su imagen. En consecuencia, supuestamente retiró su permiso para imprimir más copias.1

Notas

  1. ^ Teoría de la compensación Recuperado el 4 de septiembre de 2007.

Referencias

  • Cobb, Willliam R. Honus Wagner: sobre su vida y béisbol. Sports Media Group, 2006. ISBN 978-1587263088
  • Hittner, Arthur D. Honus Wagner: la vida del "holandés errante" del béisbol. McFarland & Co., 2003. ISBN 978-0786418114
  • Valeria, Dennis y Jeanne Burke Valeria. Honus Wagner: una biografía. University of Pittsburgh Press, reimpresión, 1998. ISBN 978-0822956655

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 18 de enero de 2018.

  • Honus Wagner Salón de la fama del béisbol.

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