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Jeroglíficos egipcios

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Jeroglíficos egipcios son un sistema de escritura formal usado por los antiguos egipcios, y son quizás la forma de escritura jeroglífica más ampliamente reconocida en el mundo. El término "jeroglífico" originalmente se refería solo a los jeroglíficos egipcios, pero ahora se ha ampliado para incluir otros guiones jeroglíficos, como Cretan, Luwian, Maya y Mi'kmaq. Los egipcios usaban jeroglíficos principalmente para inscripciones formales y religiosas (de ahí su nombre, "las palabras del dios"). Los glifos egipcios, como los de muchos otros guiones jeroglíficos, a menudo consisten en objetos reconocibles como el sol o un pájaro, e incorporan una combinación de elementos logográficos y fonéticos.

Los jeroglíficos egipcios constituyen uno de los sistemas de escritura conocidos más antiguos del mundo. Desarrollados a partir de imágenes que simbolizaban objetos bien conocidos, permitieron a las personas con autoridad documentar las enseñanzas religiosas y los edictos de la faraón. De esta forma, los jeroglíficos generalmente estaban inscritos en materiales permanentes como la piedra, y por lo tanto, los arqueólogos han descubierto numerosos ejemplos de estelas e inscripciones en las tumbas mientras excavaban sitios de importancia para la antigua cultura egipcia. Al mismo tiempo, el guión hierático fue desarrollado para permitir una escritura más fácil usando tinta en papiro y más tarde el guión demótico fue desarrollado para uso secular. Es a través del uso de este guión que se pueden descifrar los jeroglíficos egipcios, ya que la piedra de Rosetta contiene inscripciones del mismo texto en estos guiones y en griego. Por lo tanto, ahora es posible saber mucho sobre la antigua cultura egipcia de miles de años a través de sus escritos jeroglíficos. Dada la importancia de esta cultura en la historia humana, tal comprensión es de gran valor.

Una sección del Papiro de Ani que muestra jeroglíficos cursivos.

Etimología

La palabra "jeroglífico" deriva de las palabras griegas ἱερός (hierós): "Sagrado" y γλύφειν (glúphein): "Tallar" o "escribir", como en el término "glifo". Esto se tradujo de la frase egipcia "las palabras del dios", una frase derivada de la práctica egipcia de usar la escritura jeroglífica predominantemente para fines religiosos o sagrados.

El término "jeroglíficos", usado como sustantivo, alguna vez fue común pero ahora denota un uso más informal. En los círculos académicos, el término "jeroglíficos" ha reemplazado a "jeroglífico" para referirse tanto al lenguaje en su conjunto como a los caracteres individuales que lo componen. "Jeroglífico" todavía se usa como adjetivo (como en un sistema de escritura jeroglífico).

Historia y evolución

Los lados reverso y anverso de la paleta Narmer, este facsímil se exhibe en el Museo Real de Ontario, en Toronto, Canadá.

El origen de los jeroglíficos egipcios es incierto, aunque está claro que constituyen uno de los sistemas de escritura conocidos más antiguos del mundo. Los jeroglíficos egipcios pueden ser anteriores a la escritura cuneiforme sumeria, convirtiéndolos en el sistema de escritura más antiguo conocido; o los dos sistemas de escritura pueden haber evolucionado simultáneamente.

Uno de los ejemplos más antiguos y famosos de jeroglíficos egipcios se puede encontrar en la paleta Narmer, una paleta en forma de escudo que data de alrededor del 3200 a.E.C. La paleta Narmer ha sido descrita como "el primer documento histórico del mundo".1 La paleta fue descubierta en 1898 por los arqueólogos James E. Quibell y Frederick W. Green en la antigua ciudad de Nekhen (actualmente Hierakonpolis), que se cree que es la capital pre-dinástica del Alto Egipto. Se cree que la paleta es una ofrenda de regalo del rey Narmer al dios Amón. El nombre de Narmer está escrito en glifos en la parte superior, tanto en el frente como en la parte posterior de la paleta.2

Jeroglíficos en una estela funeraria egipcia.

Los egipcios usaban jeroglíficos principalmente para inscripciones formales y religiosas (de ahí su nombre, "las palabras del dios"). La escritura hierática o "sacerdotal" se desarrolló junto con los jeroglíficos y se usó ampliamente en títulos religiosos, manuscritos y pinturas. La escritura hierática es esencialmente una forma simplificada de escritura jeroglífica que era mucho más fácil de escribir usando tinta y papiro. Alrededor de 600 a.E.C., el guión demótico reemplazó hierático para el uso diario. Aunque es similar en forma a la escritura hierática, la escritura demótica altamente cursiva tiene diferencias significativas, y ya no existe la correspondencia uno a uno con los signos jeroglíficos que existe en la escritura hierática.3 La escritura demótica no reemplazó la escritura jeroglífica, sino que existió junto a ella; los sacerdotes continuaron usando hierático para escritos religiosos mientras que demótico se usó para propósitos seculares.

Los jeroglíficos continuaron después de la invasión persa, así como durante los períodos macedonio y ptolemaico. Los griegos usaron su propio alfabeto para escribir el idioma egipcio, agregando varios glifos de la escritura demótica para sonidos no presentes en griego; El resultado es el alfabeto copto. Aunque a los egipcios se les enseñó el idioma griego y su alfabeto bajo el dominio de los Ptolomeos, no abandonaron su escritura jeroglífica. No fue hasta la invasión romana del 30 a.E.C. ese uso de jeroglíficos comenzó a disminuir dramáticamente: el dominio romano fue duro, y el pueblo egipcio estaba sujeto a fuertes impuestos y menos autonomía que otras provincias romanas. El golpe final a los jeroglíficos se produjo en el año 391 E.C., cuando el emperador Teodosio I declaró al cristianismo la única religión imperial legítima y ordené el cierre de todos los templos paganos. En este momento, los jeroglíficos se usaban solo en templos y en arquitectura monumental.4 La última inscripción jeroglífica conocida, tallada en la puerta de Adriano en Philae, data del 394 E.C.

Los jeroglíficos sobreviven hoy en dos formas: directamente, a través de la media docena de glifos demóticos agregados al alfabeto griego al escribir copto; e indirectamente, como inspiración para el guión proto-sinaítico, descubierto en Palestina y Sinaí por William Flinders Petrie y fechado en 1500 a.E.C. En Canaán, esto se convirtió en el alfabeto proto-cananeo, que se cree que es ancestral de casi todos los alfabetos modernos, habiendo evolucionado en alfabetos fenicios, hebreos y griegos.

Descifrando jeroglíficos

Aquellos que conquistaron Egipto durante el tiempo en que los jeroglíficos y la escritura hierática eran de uso común no los aprendieron. Por lo tanto, aunque los griegos desarrollaron el alfabeto copto para escribir el idioma egipcio, incluyeron solo unos pocos glifos demóticos. Cuando la religión egipcia, que fue el último uso de los jeroglíficos, fue reemplazada por el cristianismo, todo el conocimiento de los jeroglíficos se perdió y llegaron a ser considerados como representaciones simbólicas misteriosas del conocimiento sagrado, incluso por aquellos contemporáneos con egipcios que todavía los entendían.

Estudios árabes

Casi desde su inicio, el estudio de la egiptología estuvo dominado por una visión eurocéntrica, y fue un hecho ampliamente aceptado que el egiptólogo francés Jean Francois Champollion fue el primero en descifrar la escritura jeroglífica. Sin embargo, el trabajo del egiptólogo Okasha El Daly descubrió un vasto corpus de escritura árabe medieval que revela que para los eruditos árabes, como Ibn Wahshiyya, en los siglos IX y X, los jeroglíficos no solo eran simbólicos, sino que podían representar sonidos e ideas.5 En parte, estos manuscritos estaban dispersos entre colecciones privadas y públicas, y no estaban catalogados o mal clasificados. Dado que los egiptólogos creían erróneamente que los árabes no estudiaban la cultura egipcia, la importancia de estos manuscritos para la egiptología se pasó por alto durante siglos.6

Primeros intentos occidentales

En los primeros intentos occidentales de descifrar jeroglíficos existía una creencia predominante en la naturaleza simbólica, más que fonética, de la escritura jeroglífica. Funciona como el de Horapollo Jeroglíficos, probablemente escrito durante el siglo quinto, contenía explicaciones autorizadas pero en gran parte falsas de una gran cantidad de glifos. Horapollo afirmó haber entrevistado a uno de los últimos escritores restantes de jeroglíficos, y declaró que cada símbolo representaba un concepto abstracto, que trascendía el lenguaje para registrar los pensamientos directamente. Esto, por supuesto, no era cierto, pero preparó el escenario para una creencia generalizada de que los glifos representaban sabiduría y conocimiento secretos. Libros imaginativos como el de Nicolas Caussin De Symbolica Aegyptiorum Sapientia (La sabiduría simbólica de Egipto) (1618) impulsó aún más la traducción de los glifos al reino de la imaginación.7

La piedra Rosetta

La piedra de Rosetta en el Museo Británico.

Mientras que la cultura del antiguo Egipto fascinaba a los eruditos occidentales, el significado de los jeroglíficos seguía siendo un misterio difícil de alcanzar. Durante casi mil cuatrocientos años, los estudiosos occidentales ni siquiera estaban seguros de que los jeroglíficos fueran un verdadero sistema de escritura. Si los glifos fueran de naturaleza simbólica, podrían no representar el lenguaje hablado real. Varios eruditos intentaron descifrar los glifos a lo largo de los siglos, en particular Johannes Goropius Becanus en el siglo XVI y Athanasius Kircher en el siglo XVII; pero todos esos intentos se encontraron con el fracaso. El verdadero avance en el desciframiento comenzó con el descubrimiento de la Piedra Rosetta por las tropas de Napoleón en 1799. La Piedra Rosetta contenía tres traducciones del mismo texto: una en griego, una en demótico y otra en jeroglíficos. Los jeroglíficos no solo eran un verdadero sistema de escritura, sino que los eruditos ahora tenían una traducción del texto jeroglífico en un idioma comprendido: el griego.

La piedra de Rosetta fue descubierta en la ciudad egipcia de Rosetta (actual Rashid) en 1799, durante la campaña de Napoleón en Egipto. Si bien los franceses inicialmente tenían la posesión de la piedra, finalmente llegó a manos de los ingleses. Dos estudiosos en particular trabajaron para descifrar los misterios de la Piedra: Thomas Young de Gran Bretaña y el egiptólogo francés Jean Francois Champollion. En 1814, Young fue el primero en mostrar que algunos de los glifos en la piedra escribieron los sonidos de un nombre real, Ptolomeo. Champollion, a quien generalmente se le atribuye la traducción del texto jeroglífico de la Piedra de Rosetta, pudo determinar la naturaleza fonética de los jeroglíficos y descifrar completamente el texto en la década de 1820.8

Sistema de escritura

Visualmente, los jeroglíficos son más o menos figurativos: representan elementos reales o ilusorios, a veces estilizados y simplificados, y generalmente reconocibles en su forma. Sin embargo, el mismo signo puede, según el contexto, interpretarse de diversas maneras: como un fonograma, como un logograma o como un ideograma. Además, los signos se pueden usar como determinantes, donde sirven para aclarar el significado de una palabra determinada.

Organización de glifos

Los jeroglíficos se escriben más comúnmente de derecha a izquierda, pero también se pueden escribir de izquierda a derecha o de arriba a abajo. La dirección en la que deben leerse los glifos se indica mediante la dirección que enfrentan los glifos asimétricos. Cuando los glifos humanos y animales se enfrentan a la derecha, el texto debe leerse de derecha a izquierda. Por el contrario, cuando los glifos están orientados hacia la izquierda, el texto debe leerse de izquierda a derecha.

Al igual que otros sistemas de escritura antiguos, las palabras no están separadas por espacios en blanco o por signos de puntuación. Sin embargo, ciertos glifos tienden a aparecer comúnmente al final de las palabras, lo que hace posible distinguir fácilmente dónde se detiene una palabra y comienza otra.

Fonogramas

Jeroglíficos típicos del período grecorromano

La mayoría de los signos jeroglíficos son de naturaleza fonética, donde el significado del signo se lee independientemente de sus características visuales, al igual que las letras de los alfabetos modernos. Los jeroglíficos egipcios no incorporaron vocales, y un solo glifo puede ser uniconsonantal, biconsonantal o triconsonantal (representando una, dos o tres consonantes, respectivamente). Hay veinticuatro signos uniconsonantales (o uniliterales), que constituyen lo que a menudo se llama el "alfabeto jeroglífico". Hubiera sido posible escribir todas las palabras egipcias con solo los glifos uniconsonantales, pero los egipcios nunca lo hicieron y nunca simplificaron su escritura compleja en un alfabeto verdadero.9

Determinantes

Las palabras deletreadas fonéticamente suelen ir acompañadas de glifos adicionales que aclaran la ortografía. Por ejemplo, la palabra nfr, "hermoso, bueno, perfecto", fue escrito con un triliteral único que fue leído como nfr, pero a menudo fue seguido por los unilaterales para "f" y "r", para aclarar la ortografía. Aunque la palabra se convierte en "nfr + f + r", se lee simplemente como "nfr".

Este tipo de determinantes, o complementos fonéticos, generalmente se colocan después de una palabra, pero ocasionalmente preceden o enmarcan la palabra en ambos lados. Los antiguos escribas egipcios daban una gran importancia a las cualidades estéticas, así como al significado de la escritura, y a veces agregaban complementos fonéticos adicionales para ocupar espacio o hacer que la escritura sea más artística.

Los determinantes también sirven para distinguir los homófonos entre sí, así como los glifos que tienen más de un significado.

Logogramas

Además de una interpretación fonética, la mayoría de los jeroglíficos también se pueden usar como logogramas, donde un solo signo representa la palabra. Los logogramas van acompañados de un trazo vertical silencioso que indica que el glifo debe leerse como un logograma. Los logogramas también pueden ir acompañados de complementos fonéticos que aclaran su significado.

  • Por ejemplo, el glifo para "r" , cuando se acompaña de un trazo vertical, significa "sol:"

  • El glifo fonético pr significa "casa" cuando va acompañado de un trazo vertical:

Otros ejemplos pueden ser más indirectos.

  • El logograma dšr, significa "flamenco:"

El fonograma correspondiente, sin el trazo vertical, significa "rojo" porque el pájaro está asociado con este color:

Signos adicionales

Además de los signos fonéticos, logográficos y determinantes, los escribas egipcios también emplearon el uso de otros signos. Un ejemplo importante es el cartucho, un recinto oblongo con una línea horizontal en un extremo, que indica que el texto adjunto es un nombre real:

Ptolomeo en jeroglíficos


Los glifos en este cartucho se transliteran como: pt + o + lm + ii + s, donde "ii" se traduce como "y", deletreando el nombre de la regla Ptolomeo. Este cartucho fue significativo en el desciframiento de la Piedra Rosetta; el gobernante griego Ptolomeo V fue mencionado en el texto griego sobre la piedra, y Champollion pudo usar esta correlación para descifrar los nombres de los gobernantes egipcios Ramsés y Tutmosis, y así determinar la naturaleza fonética y logográfica de la escritura jeroglífica.10

Hay una serie de otros signos, a menudo de naturaleza gramatical: los trazos de relleno, como su nombre lo indica, sirven para llenar el espacio vacío al final de un cuadrante de texto. Para indicar dos de una palabra, el signo se duplica; para indicar un plural, el signo se triplica. Algunos signos también se forman a partir de una combinación de varios otros signos, creando un nuevo significado.

Lectura de jeroglíficos

Es casi imposible saber la verdadera pronunciación de muchas palabras egipcias antiguas, particularmente porque no hay vocales en la escritura jeroglífica. La pronunciación moderna del antiguo egipcio tiene numerosos problemas. Debido a la falta de vocales, los egiptólogos desarrollaron convenciones para insertar sonidos vocálicos con el fin de hacer que las palabras sean pronunciables en la discusión y las conferencias. El glifo triconsonontal "nfr" se hizo conocido como "nefer", y así sucesivamente.

Otro problema es la falta de ortografía estandarizada: existían una o más variantes para numerosas palabras. Muchos errores de ortografía aparentes pueden ser más una cuestión de cronología que errores reales; la ortografía y los estándares variaron con el tiempo, como lo hicieron en muchos otros idiomas (incluido el inglés). Sin embargo, la ortografía antigua de las palabras a menudo se usaba junto con las prácticas más nuevas, lo que confundía el problema.

Los sistemas de catalogación como la Lista de signos de Gardiner, una lista de jeroglíficos egipcios comunes compilados por Sir Alan Gardiner y considerados una referencia estándar, ahora están disponibles para comprender el contexto de los textos, aclarando así la presencia de determinantes, ideogramas y otros signos ambiguos en la transliteración. . También hay un sistema estándar para la codificación por computadora de transliteraciones de textos jeroglíficos egipcios, conocido como el "Manuel de Codage".

Se pueden encontrar pistas sobre la pronunciación de las últimas etapas de la lengua egipcia cuando los egipcios comenzaron a escribir exclusivamente con el alfabeto griego. Se tomaron prestadas siete letras del alfabeto demótico para representar sonidos que no existían en griego. Debido a que el alfabeto griego incluye vocales, los académicos tienen una buena idea de cómo sonó la última etapa del idioma egipcio (copto) y pueden hacer inferencias sobre pronunciaciones anteriores. Aunque el copto no ha sido un idioma hablado desde el siglo XVII, se ha mantenido como el idioma de la Iglesia copta, y aprender este idioma ayudó a Champollion a descifrar la Piedra Rosetta.11

Galería

  • Frontera estela de Senusret III. Reino Medio de Egipto, XII dinastía, c. 1860 a.E.C.

  • Barandilla de piedra caliza decorada con cartuchos reales de Amarna (dinastía 18).

  • Una olla tipo ánfora con 3 columnas de jeroglíficos.

  • Texto de la pirámide en la pirámide de Teti en Saqqara, Egipto.

  • Estatua de Memi, lado izquierdo; Giza, 5a dinastía.

  • Estatua arrodillada, presentando una estela conmemorativa.

  • Escarabajo con el cartucho de Ramsés II: Faraón disparando arco.

  • Sarcófago de granito rojo de Ramsés III. Diosa Neftis sentada en el jeroglífico egipcio en busca de oro.

  • Sphinx-lion of Thutmose III, tendido sobre los Nueve Arcos (los pueblos extranjeros en subyugación), y el cartucho de Thutmosis en el pecho de la esfinge.

  • Sarcófago originalmente destinado a Hatshepsut, reinscrito para su padre, Thutmosis I. Hecho de cuarcita pintada, del Valle de los Reyes, Tebas. XVIII dinastía, reinado de Hatshepsut, circa 1473-1458 a.E.C.

  • Estatua de bloque de cuarcita de Senenmut, de la época de la dinastía XVIII, circa 1480 a.E.C. Originario de Tebas, en el templo de Karnak. Las inscripciones en el cuerpo enfatizan su relación con Thutmosis III, mientras que las de la base hablan de Hatshepsut.

  • Texto jeroglífico egipcio en un sarcófago real del Valle de los Reyes (KV.57), la tumba de Horemheb, el último faraón de la dinastía XVIII desde 1319 a.E.C. hasta finales de 1292 a.E.C.

Notas

  1. ↑ Bob Brier La vida cotidiana de los antiguos egipcios (Greenwood Press, 1999, ISBN 0313303134), 202.
  2. ↑ Francesca Jourdan, "La paleta de Narmer" InScription, Journal of Ancient Egypt (7), 2000. Consultado el 23 de febrero de 2009.
  3. ^ Lawrence Lo, "Egipcio", AncientScripts.com, 2007. Consultado el 23 de febrero de 2009.
  4. ^ Jennifer Hill, "Ancient Egypt Online". Consultado el 23 de febrero de 2009.
  5. ↑ Okasha El Daly Egiptología: el milenio perdido (Londres: University College London Press, 2005, ISBN 1844720632).
  6. ^ Science Daily, "Jeroglíficos agrietados 1.000 años antes de lo pensado", 7 de octubre de 2004. Consultado el 23 de febrero de 2009.
  7. ^ BBC, "Jeroglíficos". Consultado el 23 de febrero de 2009.
  8. ^ Museo Británico, "La piedra de Rosetta", El Museo Británico. Consultado el 23 de febrero de 2009.
  9. ↑ Alan H. Gardiner, Gramática egipcia (El Instituto Griffith, 1973, ISBN 0900416351).
  10. ^ History World, "Ancient Egypt, Hieroglyphics". Consultado el 23 de febrero de 2009.
  11. ^ Kelley L. Ross, "La pronunciación del antiguo egipcio" Las Actas de la Escuela Frisia, Cuarta Serie, 2007. Consultado el 23 de febrero de 2009.

Referencias

  • Adkins, Lesley y Roy Adkins. Las llaves de Egipto: la obsesión por descifrar los jeroglíficos egipcios. HarperCollins Publishers, 2000. ISBN 0060194391.
  • Allen, James P. Egipcio medio: una introducción al lenguaje y la cultura de los jeroglíficos. Cambridge University Press, 1999. ISBN 0521774837.
  • Collier, Mark y Bill Manley. Cómo leer jeroglíficos egipcios: una guía paso a paso para enseñarte a ti mismo. British Museum Press, 1998. ISBN 0714119105.
  • El Daly, Okasha. Egiptología: el milenio perdido. Londres: University College London Press, 2005. ISBN 1844720632.
  • Faulkner, Raymond O. Diccionario conciso del egipcio medio. El Instituto Griffith, 1962. ISBN 0900416327.
  • Gardiner, Alan H. Gramática egipcia: ser una introducción al estudio de los jeroglíficos. El Instituto Griffith, 1973. ISBN 0900416351.
  • Kamrin, Janice. Jeroglíficos egipcios antiguos; Una guía práctica. Harry N. Abrams, Inc., 2004. ISBN 081094961X.
  • McDonald, Angela. Escribe tus propios jeroglíficos egipcios. Berkeley, CA: University of California Press, 2007. ISBN 0520252357.
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