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Río zambezi

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los Zambeze (también deletreado Zambesi) es el cuarto río más largo de África y el más grande que desemboca en el Océano Índico. El área de su cuenca es de 606,000 millas cuadradas (1,570,000 kilómetros cuadrados), un poco menos de la mitad que la del Nilo. El río de 1,600 millas de largo (2,574 kilómetros) tiene su origen en Zambia y fluye a través de Angola, a lo largo de la frontera de Namibia, Botswana, Zambia y Zimbabwe, hasta Mozambique, donde desemboca en el Océano Índico.

La característica más espectacular de Zambezi es Victoria Falls, la cascada más grande del mundo. Otras caídas notables incluyen las caídas de Chavuma, en la frontera entre Zambia y Angola, y las caídas de Ngonye, ​​cerca de Sioma en el oeste de Zambia. A lo largo de todo su recorrido, el Zambezi está atravesado por varios puentes, incluidos los de Chinyingi, Katima Mulilo, Cataratas Victoria, Chirundu, Caia y Tete.

La electricidad es generada por dos fuentes principales de energía hidroeléctrica en el río. Estas son la presa de Kariba, que proporciona energía a Zambia y Zimbabwe, y la presa de Cabora-Bassa en Mozambique, que proporciona energía a Sudáfrica. También hay una central eléctrica más pequeña en Victoria Falls.

El Zambezi destaca la necesidad de equilibrar las necesidades humanas muy reales en el presente con la urgencia de preservar para el futuro los mismos aspectos del río que lo hacen único.

El Zambezi es uno de los ríos más finos y menos mimados del mundo. Su cuenca tiene muchos ecosistemas y hábitats importantes: humedales, bosques ribereños, bosques montanos, bosques secos, sabanas y ecosistemas acuáticos. Su amplia diversidad de especies incluye rinocerontes negros, elefantes, guepardos, leones, leopardos, cocodrilos, lechwe, más de seiscientas especies de aves y una gran diversidad de árboles y plantas.

La cuenca tiene algunos de los mejores parques nacionales de África, y muchas especies valiosas, ecosistemas y áreas silvestres sobreviven también fuera de estos parques. Sin embargo, las naciones pobres en efectivo a veces se han centrado en el desarrollo del turismo sin una planificación adecuada, lo que lleva a la degradación de sitios como las Cataratas Victoria.

Curso

Fuente

El río Zambezi nace en una ciénaga pantanosa negra en el noroeste de Zambia, en colinas boscosas ondulantes a unos 4,900 pies (1,500 metros) sobre el nivel del mar. Al este de la fuente, la cuenca hidrográfica entre las cuencas del Congo y Zambezi es un cinturón bien marcado de terreno elevado, que cae abruptamente de norte a sur, y corre casi de este a oeste entre 11 y 12 ° sur. Esto separa claramente la cuenca del río Luapula (la rama principal del alto Congo) de la del Zambezi. Cerca de la fuente, la cuenca no está tan claramente definida, pero los dos sistemas fluviales no se conectan.

El río superior

Río Zambezi en el noroeste de Zambia

Después de fluir hacia el suroeste durante aproximadamente 150 millas (240 kilómetros), el río gira hacia el sur y se une a muchos afluentes. A pocas millas sobre Kakengi, el río se ensancha de 100 a 350 metros (330 a 1.150 pies), y debajo de Kakengi hay varios rápidos que terminan en las Cataratas Chavuma, donde el río fluye a través de una fisura rocosa. El primero de sus grandes afluentes en ingresar al Zambezi es el río Kabompo en la provincia noroccidental de Zambia. Un poco más al sur está la confluencia con el río Lungwebungu, mucho más grande. La sabana a través de la cual fluyó el río da paso a un valle de arbustos más abierto, salpicado de palmeras Borassus. La vegetación densa se limita a franjas estrechas de bosque enmarañado que bordean los primeros cientos de metros de las fuentes del Zambezi y sus afluentes durante las primeras 100 millas (160 kilómetros).

Desde los 4,900 pies (1500 metros) en la fuente, el río cae a unos 3,600 pies (1100 metros) en Kakengi, 220 millas (350 kilómetros) río abajo. Desde este punto hasta las Cataratas Victoria, el nivel de la cuenca es muy uniforme, cayendo solo otros 590 pies (180 metros). Diecinueve millas (30 kilómetros) debajo de la confluencia del Lungwebungu el país se vuelve plano, y en la temporada de lluvias está cubierto en gran medida por las inundaciones. Cincuenta millas (80 kilómetros) más abajo, el Luanginga, que con sus afluentes drena una gran área hacia el oeste, se une al Zambezi. Unos kilómetros más arriba en el este, la corriente principal se une con la Luena.

A poca distancia río abajo de la confluencia con los Luanginga se encuentra Lealui, una de las capitales del pueblo lozi que puebla la región semiautónoma de Barotseland en Zambia. El jefe del Lozi tiene dos compuestos, el otro está en Limulunga. Limulunga está en terreno elevado y sirve como capital durante la temporada de lluvias. El traslado anual de Lealui a Limulunga es un evento importante, celebrado como uno de los festivales más conocidos de Zambia, el Kuomboka.

Después de Lealui, el río gira hacia el sureste. Desde el este continúa recibiendo numerosas corrientes pequeñas, pero en el oeste no tiene afluentes durante 150 millas (240 kilómetros), cuando el río Cuando se une a él. Antes de esto, las Cataratas Ngonye y los rápidos posteriores interrumpen la navegación. Al sur de las Cataratas Ngonye, ​​el río limita brevemente con la Franja Caprivi de Namibia. La tira se proyecta desde el cuerpo principal de Namibia y los resultados de la era colonial: se agregó al África sudoccidental alemana expresamente para dar acceso a Alemania al Zambezi.

¿Sabía usted? La característica más espectacular del río Zambezi son las Cataratas Victoria, que dividen las secciones superior y media del río.

Debajo del cruce de Cuando y Zambezi, el río se dobla casi al este. Aquí, el río es muy ancho y poco profundo y fluye bastante lento, pero a medida que fluye hacia el este hacia el borde de la gran meseta central de África, llega a un abismo en el que se sumergen las Cataratas Victoria.

El zambezi medio

Cataratas Victoria, el final del alto Zambezi y el comienzo del medio Zambezi

Las Cataratas Victoria se consideran el límite entre el Zambezi superior y medio. Debajo de ellos, el río continúa fluyendo hacia el este por aproximadamente 120 millas (200 kilómetros), cortando paredes perpendiculares de basalto de 65 a 200 pies (20 a 60 metros) de distancia en colinas de 650 a 820 pies (200 a 250 metros) de altura. El río fluye rápidamente a través del desfiladero, la corriente es interrumpida continuamente por los arrecifes. Más allá del desfiladero hay una sucesión de rápidos, que terminan a 150 millas (240 kilómetros) debajo de las Cataratas Victoria. Sobre esta distancia, el río cae 820 pies (250 metros).

En este punto, el río entra al lago Kariba, creado en 1959 después de la finalización de la presa de Kariba. El lago es uno de los lagos artificiales más grandes del mundo, y las instalaciones de generación de energía hidroeléctrica en la presa suministran electricidad a gran parte de Zambia y Zimbabwe.

Luangwa y Kafue son los dos mayores afluentes izquierdistas de Zambezi. El Kafue se une al río principal en una corriente tranquila y profunda de unos 590 pies (180 metros) de ancho. Desde este punto, se comprueba la curva hacia el norte del Zambezi y la corriente continúa hacia el este. En la confluencia del Luangwa (15 ° 37 'Sur) entra en Mozambique.

El medio Zambezi termina cuando el río entra al lago Cahora Bassa (también deletreado Cabora Bassa). Anteriormente el sitio de rápidos peligrosos conocidos como Kebrabassa, el lago fue creado en 1974 por la construcción de la Presa Cahora Bassa.

El río inferior

El delta de Zambezi, fotografiado desde la Estación Espacial Internacional

Las 400 millas (650 kilómetros) más bajas de Zambezi desde Cahora Bassa hasta el Océano Índico son navegables, aunque el río es poco profundo en muchos lugares durante la estación seca. Esta superficialidad surge cuando el río entra en un amplio valle y se extiende sobre una gran área. Solo en un punto, el desfiladero de Lupata, a 200 millas (320 kilómetros) de su desembocadura, está confinado entre altas colinas. Aquí tiene apenas 200 metros de ancho. En otros lugares tiene de 3 a 5 millas (5 a 8 kilómetros) de ancho, fluye suavemente en muchas corrientes. El lecho del río es arenoso, y las orillas son bajas y bordeadas de juncos. Sin embargo, en algunos lugares, especialmente en la temporada de lluvias, las corrientes se unen en un amplio río de flujo rápido.

A aproximadamente 160 kilómetros del mar, el Zambezi recibe el drenaje del lago Malawi a través del río Shire. Al acercarse al Océano Índico, el río se divide en varias ramas y forma un amplio delta. Cada una de las cuatro bocas principales, Milambe, Kongone, Luabo y Timbwe, está obstruida por una barra de arena. Una rama más al norte, llamada la boca Chinde, tiene una profundidad mínima en aguas bajas de dos metros en la entrada y cuatro metros más adentro, y es la rama utilizada para la navegación. Sesenta millas (100 kilómetros) más al norte hay un río llamado Quelimane, después de la ciudad en su desembocadura. Esta corriente, que se está sedimentando, recibe el desbordamiento del Zambezi en la temporada de lluvias. El delta del Zambezi es hoy aproximadamente la mitad de ancho que antes de que la construcción de las represas Kariba y Cahora Bassa controlara las variaciones estacionales en el caudal del río.

La región drenada por el Zambezi es una vasta meseta de bordes rotos de 900-1.200 metros de altura, compuesta en el remoto interior de camas metamórficas y bordeada por las rocas ígneas de las Cataratas Victoria. En Shupanga, en el bajo Zambezi, estratos delgados de areniscas grises y amarillas, con una banda ocasional de piedra caliza, surgen en el lecho del río en la estación seca, y estos persisten más allá de Tete, donde están asociados con extensas vetas de carbón. El carbón también se encuentra en el distrito justo debajo de las Cataratas Victoria. Las rocas que contienen oro se encuentran en varios lugares.

Tributarios

El Zambezi tiene numerosos afluentes. Aquí se describen algunos de los más importantes, desde el origen hasta el mar.

El Kabompo se eleva en las tierras altas que forman la cuenca oriental entre los sistemas Zambezi y Congo. Está formado por la confluencia de la parte alta de Kabompo y el río Lunga, algo más grande, y desemboca en el norte de Zambezi de la ciudad de Lukulu. El Lungwebungu, que ingresa al Zambezi desde el oeste, justo al sur de la confluencia con el río Kabompo, tiene 200 metros de ancho en su curso superior, fluye en un valle bordeado por arena blanca cubierta de un bosque delgado, su piso forma a veces una llanura inundada. De dos a tres millas de ancho.

El río Cuando, el más grande de los afluentes occidentales del río, tiene la capital en ruinas del pueblo Makololo en su curso más bajo. Se levanta en Angola y forma la frontera entre Zambia y Angola durante parte de su curso, antes de curvarse hacia el sur, luego fluye hacia el este hacia el Zambezi. En este tramo hacia el este, el Cuando fluye a través de un vasto pantano arbolado salpicado de islas aluviales durante 70 millas (110 kilómetros), y en su curva más meridional se une Magwekwana, que en tiempo de inundación recibe parte del exceso de agua del Okavango . Este excedente de agua, recibido después de que la mayor parte del agua de la inundación del Cuando haya pasado, eleva el nivel del lago y retiene las aguas del Cuando por algunas millas sobre él.

El afluente más grande del Zambezi medio, el Kafue, se eleva en la provincia de Copperbelt de Zambia, cerca de la frontera con la República Democrática del Congo, a una altitud de 1.350 metros en un espeso país forestal. La corriente principal se une luego al río Lunga o Luanga. La presa Itezhi-Tezhi es una fuente importante de energía hidroeléctrica del río Kafue, y el río también alberga una gran cantidad de vida silvestre, que está protegida por el parque nacional más grande de Zambia, el Parque Nacional Kafue. El Kafue inferior tiene una serie de cascadas y cataratas, que caen varios cientos de pies en 15 millas (25 kilómetros).

El siguiente gran afluente al este es el Luangwa, que se eleva cerca de la esquina noroeste del lago Malawi y en su curso superior corre paralelo a sus costas occidentales. El Luangwa fluye en un valle generalmente nivelado, delimitado por escarpados acantilados, y generalmente es poco profundo y rápido, aunque bastante ancho. Sus afluentes, el río Lunsemfwa y el río Lukasashi, drenan una gran área de la meseta occidental de Zambia. El Luangwa se une al Zambezi un poco más arriba de la ciudad de Zumbo. El valle de Luangwa es un área importante de conservación de la vida silvestre y contiene el Parque Nacional North Luangwa y el Parque Nacional South Luangwa. El Luangwa define la frontera entre Zambia y Mozambique durante unos 75 kilómetros antes de unirse al Zambezi.

Desde el sur, el centro de Zambezi recibe varios ríos que riegan el norte de Zimbabwe: Shangani, Sanyati y Hanyani, además de arroyos menores. El Mazoe, que se levanta en Mashonaland, se une al Zambezi debajo de la Presa Cahora Bassa.

Exploracion del rio

Imagen satelital que muestra las cataratas Victoria y la serie posterior de gargantas en zigzag

Los geógrafos medievales conocían la región de Zambezi como el Imperio de Monomotapa, y el curso del río, así como la posición de los lagos Ngami y Nyasa, se daban en términos generales con precisión en los primeros mapas. Estos probablemente fueron extraídos de información árabe.

El primer europeo en visitar el Alto Zambeze fue David Livingstone en su exploración desde Bechuanalandia entre 1851 y 1853. Dos o tres años después, descendió el Zambezi hasta su desembocadura y en el transcurso de este viaje descubrió las Cataratas Victoria. Durante 1858-1860, acompañado por John Kirk, Livingstone ascendió el río por la desembocadura de Kongone hasta las cataratas y también siguió el curso de su afluente Shire y llegó al lago Malawi.

Durante los siguientes 35 años, se llevó a cabo muy poca exploración del río, pero en 1889 se descubrió el canal Chinde al norte de las principales desembocaduras del río. Dos expediciones dirigidas por el Mayor A. St Hill Gibbons en 1895-1896 y 1898-1900 continuaron el trabajo de exploración iniciado por Livingstone en la cuenca alta y el curso central del río. El explorador portugués Serpa Pinto examinó algunos de los afluentes occidentales del río e hizo mediciones de las Cataratas Victoria en 1878.

Fauna silvestre

El río soporta grandes poblaciones de muchos animales. Los hipopótamos son abundantes a lo largo de la mayoría de los tramos tranquilos del río, y muchos cocodrilos también están presentes. Los lagartos monitores se encuentran en muchos lugares. La vida de las aves es abundante, con especies que incluyen garzas, pelícanos, garzas y águilas pescadoras africanas presentes en grandes cantidades. El bosque ribereño también es compatible con muchos animales grandes, como búfalos, cebras, jirafas y elefantes. Sin embargo, debajo de las represas de Kariba y Cahora Bassa, el cese de las inundaciones anuales ha visto que el área de este hábitat se ha reducido considerablemente y una reducción correspondiente en las poblaciones de los grandes mamíferos.

El Zambezi también admite varios cientos de especies de peces, algunas de las cuales son endémicas del río. Las especies importantes incluyen los cíclidos que se pescan mucho como alimento, así como el bagre, el pez tigre, el pez amarillo y otras especies grandes. El tiburón toro a veces se conoce como el tiburón zambezi después del río, pero se encuentra en todo el mundo. Normalmente habita en aguas costeras, pero se ha encontrado tierra adentro en muchos ríos grandes, incluido el Zambezi. Es un tiburón agresivo que ha sido responsable de varios ataques contra humanos.

Economía

El río y su planicie aluvial cerca de Mongu en Zambia

La población del valle del río Zambezi se estima en unos 32 millones. Alrededor del 80 por ciento de la población del valle depende de la agricultura, y las llanuras de inundación del río superior proporcionan buenas tierras agrícolas.

Las comunidades junto al río pescan mucho desde allí, y muchas personas viajan desde muy lejos para pescar. Algunas ciudades de Zambia en las carreteras que conducen al río imponen "impuestos de pescado" no oficiales a las personas que llevan pescado de Zambeze a otras partes del país. Además de pescar alimentos, la pesca deportiva es una actividad importante en algunas partes del río. Entre Mongu y Livingstone, varios refugios de safari atienden a turistas que desean pescar especies exóticas, y muchos también pescan para vender en acuarios.

El valle del río es rico en depósitos minerales y combustibles fósiles, y la extracción de carbón es importante en algunos lugares. Las presas a lo largo de su longitud también proporcionan empleo para muchas personas cercanas a ellos, en el mantenimiento de las centrales hidroeléctricas y las presas mismas. Varias partes del río también son destinos turísticos muy populares. Las Cataratas Victoria reciben más de 1.5 millones de visitantes anualmente, mientras que Mana Pools y Lake Kariba también atraen cantidades importantes de turistas.

Transporte

Victoria Falls Bridge en 1975

El río es frecuentemente interrumpido por rápidos y, por lo tanto, nunca ha sido una ruta de transporte de larga distancia importante. Sin embargo, a lo largo de tramos cortos, a menudo es más conveniente viajar en canoa a lo largo del río que en los caminos no mejorados que a menudo están en muy malas condiciones debido a que se sumergen regularmente en aguas de inundación. Muchos pueblos pequeños a lo largo de las orillas del río solo son accesibles en barco. En muchos lugares, los pontones aún transportan personas y vehículos a través del río.

La carretera, el ferrocarril y otros cruces del río, que alguna vez fueron pocos y distantes entre sí, ahora están proliferando. El Puente Victoria Falls fue el primero en construirse y se completó en abril de 1905. Inicialmente fue pensado como un enlace en el plan de Cecil Rhodes para construir un ferrocarril desde Ciudad del Cabo a El Cairo. El puente tiene 820 pies (250 metros) de ancho, con un arco principal que abarca 490 pies (150 metros), y la parte superior del puente está a 410 pies (125 metros) sobre el nivel bajo del agua del río.

Más tarde se construyeron puentes en Chirundu en Zambia (1939, reemplazado en 2003), Tete en Mozambique (1960) y Chinyingi en el norte de Zambia en la década de 1970 (solo puente peatonal). En 2004, se completó un puente que cruza el río desde Sesheke en Zambia con Katima Mulilo en Namibia, la última parte de la Autopista Trans Caprivi y conecta Lusaka en Zambia con Walvis Bay en la costa de Namibia. Se construyó un puente de carretera en Caia para reemplazar el ferry de Caia.

Ecología

Lago Cahora Bassa en Mozambique, una de las principales fuentes de energía hidroeléctrica del río.

Los efluentes de aguas residuales son una causa importante de contaminación del agua en las áreas urbanas, ya que las instalaciones de tratamiento de agua inadecuadas en todas las ciudades principales de la región los obligan a liberar aguas residuales no tratadas en el río. Esto ha resultado en la eutrofización del agua del río y ha facilitado la propagación de enfermedades de mala higiene como el cólera, el tifus y la disentería.

La construcción de dos presas principales que regulan el flujo del río ha tenido un efecto importante en la vida silvestre y las poblaciones humanas en la región baja del Zambeze. Cuando se construyó la presa de Cahora Bassa en 1973, sus gerentes le permitieron completar una sola temporada de inundaciones, en contra de las recomendaciones de rellenar durante al menos dos años. La reducción drástica en el flujo del río condujo a una reducción del 40 por ciento en la cobertura de los manglares, un aumento considerable de la erosión de la región costera y una reducción del 60 por ciento en la captura de langostinos de la boca debido a la reducción en el emplazamiento de limo y sus nutrientes asociados. Los ecosistemas de humedales aguas abajo de la presa se redujeron considerablemente.

Ciudades principales

A lo largo de gran parte del río, la población es escasa, pero los pueblos y ciudades importantes a lo largo de su curso incluyen lo siguiente:

  • Katima Mulilo (Namibia)
  • Mongu, Lukulu, Livingstone y Sesheke (Zambia)
  • Cataratas Victoria y Kariba (Zimbabwe)
  • Songo y Tete (Mozambique)

Referencias

  • Bento, C. M. y R. Beilfuss. 2003. Grúas, aves acuáticas y conservación de humedales en el delta del Zambeze, Mozambique. Informe para la Fundación de Biodiversidad para África para la UICN - Oficina Regional para África Meridional: Proyecto de Conservación y Utilización de Recursos de la Cuenca del Zambeze.
  • Bourgeois, S., T. Kocher y P. Schelander. 2003. Estudio de caso: cuenca del río Zambezi. Seminario ETH: Ciencia y política de la gestión internacional del agua dulce 2003/2004.
  • Curtin, Philip y col. 1995 Historia africana2da ed. Nueva York: Addison Wesley Longman. ISBN 0582050707
  • Davies, B. R., R. Beilfuss y M. C. Thoms. "Retrospectiva de Cahora Bassa, 1974-1997: Efectos de la regulación del flujo en el río Zambezi Inferior". Verh Internat. Verein Limnología 27 (2000): 1-9.
  • Dunham, K. M. "El efecto de la sequía en las grandes poblaciones de mamíferos de los bosques ribereños de Zambezi". Journal of Zoology 234 (1994): 489-526.
  • Wynn, S. "El río Zambezi - Desierto y turismo". Revista Internacional de Desierto 8 (2002): 34.
  • Grupo de Conservación de la Sociedad Zambezi. Consultado el 12 de julio de 2007.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 29 de septiembre de 2019.

  • Río Zambezi - La Enciclopedia de la Tierra

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