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Batalla de waterloo

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los Batalla de waterlooLuchó el 18 de junio de 1815, fue la última batalla de Napoleón Bonaparte. Su derrota puso fin a su gobierno como emperador de Francia y a su ambición imperial de gobernar todo el mundo que pudiera conquistar. La Batalla de Waterloo también marcó el final del período conocido como los Cien Días, que comenzó en marzo de 1815 después del regreso de Napoleón de Elba, donde había sido exiliado después de su derrota en la batalla de Leipzig en 1813.

Después de que Napoleón regresó al poder, muchos países que anteriormente se habían resistido a su gobierno comenzaron a reunir ejércitos para oponerse a él. Los principales ejércitos de los opositores de Napoleón fueron comandados por el británico Arthur Wellesley, el primer duque de Wellington y Gebhard von Blücher de Prusia. Estos ejércitos estaban cerca de la frontera noreste de Francia, y Napoleón decidió atacarlos en lugar de esperar a que cruzaran a Francia.

Si bien la campaña estuvo en la balanza durante la mayor parte de su duración, la batalla decisiva se convirtió en la Batalla de Waterloo. Las fuerzas aliadas, bajo Wellington, resistieron un ataque francés final y contraatacaron mientras los prusianos, llegando a la fuerza, penetraron el flanco derecho de Napoleón.

El campo de batalla se encuentra en la actualidad en Bélgica, a unos 12 km (7,5 millas) SSE de Bruselas, y a 2 km (1,2 millas) de la ciudad de Waterloo. Una de las batallas más decisivas de la historia, la frase "encontrarse con Waterloo" ha entrado en el idioma inglés, lo que significa que alguien grande y orgulloso hace un gran desafío solo para sufrir una derrota final y decisiva, como lo hizo Napoleón. Aunque como Lichfield3 señala que la victoria dependía tanto, si no más, de los soldados de los prusianos, hannoverianos, sajones, holandeses y belgas, se ha convertido en "una parte viva de" la propia identidad británica. Nunca más los franceses y los británicos se encontrarían en el campo de batalla. La ascendencia británica en todo el mundo estaba asegurada, a pesar de que se puede debatir si Napoleón habría sobrevivido mucho más si hubiera ganado su Waterloo.4

Mapa de la Waterloo Campaña

Preludio

El 13 de marzo de 1815, seis días antes de que Napoleón llegara a París, los poderes del Congreso de Viena lo declararon fuera de la ley; cuatro días después, el Reino Unido, Rusia, Austria y Prusia se obligaron a poner a 150,000 hombres cada uno en el campo para terminar su gobierno. Napoleón sabía que, una vez que sus intentos de disuadir a uno o más de los aliados de la Séptima Coalición de invadir Francia habían fracasado, su única posibilidad de permanecer en el poder era atacar antes de que la Coalición reuniera una fuerza abrumadora. Si pudiera destruir las fuerzas de la Coalición existentes al sur de Bruselas antes de que fueran reforzadas, podría conducir a los británicos de vuelta al mar y sacar a los prusianos de la guerra.

Wellington esperaba que Napoleón intentara envolver a los ejércitos de la Coalición, una maniobra que había usado con éxito muchas veces antes,5, moviéndose a través de Mons hacia el suroeste de Bruselas. Los caminos a Mons estaban pavimentados, lo que habría permitido una rápida marcha de flanco. Esto habría cortado las comunicaciones de Wellington con su base en Ostende, pero también habría acercado a su ejército al de Blucher; de hecho, Napoleón planeó dividir a los dos ejércitos de la Coalición y derrotarlos por separado, y alentó la interpretación errónea de Wellington con inteligencia falsa. Avanzando hacia la frontera sin alertar a la Coalición, Napoleón dividió su ejército en un ala izquierda, comandada por el mariscal Michel Ney, un ala derecha comandada por el mariscal Grouchy y una reserva, que él mandó personalmente (aunque los tres elementos permanecieron lo suficientemente cerca como para apoyar unos y otros). Al cruzar la frontera en Thuin, cerca de Charleroi, antes del amanecer del 15 de junio, los franceses superaron rápidamente los puestos de avanzada de la Coalición y aseguraron la "posición central" favorita de Napoleón, en el cruce entre el área donde el ejército aliado de Wellington se dispersó hacia el noroeste y el de Blücher. Ejército prusiano al noreste. Solo muy tarde en la noche del 15, Wellington estaba seguro de que el ataque Charleroi era el principal impulso francés, y ordenó debidamente a su ejército desplegarse cerca de Nivelles y Quatre Bras. Temprano en la mañana del 16, en el Duchess of Richmond's Ball, al recibir un despacho del Príncipe de Orange, se sorprendió por la velocidad del avance de Napoleón, vio que la posición en Quatre Bras era insostenible y seleccionó el sitio donde La batalla de Waterloo se libraría. 6

Cuando Napoleón consideró que el ejército prusiano concentrado era la mayor amenaza, se movió contra ellos primero. La acción de retaguardia de Ziethen retrasó el avance de Napoleón, dándole a Blücher la oportunidad de concentrar sus fuerzas en la posición de Sombreffe, que había sido seleccionada anteriormente por sus buenos atributos defensivos. Napoleón envió al mariscal Ney, a cargo de la izquierda francesa, para asegurar la encrucijada de Quatre Bras, hacia el cual Wellington estaba reuniendo apresuradamente su ejército disperso. Una vez que Quatre Bras estuviera asegurado, Ney podría girar hacia el este y reforzar a Napoleón.

Ney, avanzando el 16 de junio, encontró a Quatre Bras ligeramente retenido por las tropas aliadas del Príncipe Bernhard de Sajonia-Weimar y el Príncipe de Orange que los habían desplegado allí por propia iniciativa. Repelieron con éxito los ataques iniciales de Ney y, a medida que se desarrollaba la Batalla de Quatre Bras, fueron reforzados por otras tropas aliadas, incluida Wellington, que llegaron a media tarde y tomaron el mando de las fuerzas aliadas anglo que participaron en la batalla. Finalmente, Wellington pudo contraatacar y expulsar a los franceses de la encrucijada.

Napoleón, mientras tanto, tomó la reserva y el ala derecha del ejército y derrotó a los prusianos en la Batalla de Ligny el mismo día. El centro prusiano cedió bajo un fuerte ataque francés, pero los flancos se mantuvieron firmes.

La derrota prusiana en la Batalla de Ligny hizo que la posición de Quatre Bras fuera insostenible. Wellington pasó el 17 volviendo a una posición defensiva que había reconocido personalmente. 7 Napoleón, con la reserva y el ala derecha del Ejército del Norte, comenzó tarde y se unió a Ney en Quatre Bras a las 13:00 para atacar al ejército de Wellington, pero encontró la posición vacía. Los franceses persiguieron al ejército de Wellington, pero el resultado fue solo una breve escaramuza de caballería en Genappe justo cuando la lluvia torrencial se preparaba para la noche.

Antes de irse, Ligny Napoleón le dio al mariscal Grouchy 33,000 hombres y órdenes de seguir a los prusianos en retirada. Un comienzo tardío, la incertidumbre sobre la dirección que habían tomado los prusianos y las vagas órdenes a Grouchy significaron que era demasiado tarde para evitar que el ejército prusiano llegara a Wavre, desde donde podría marchar para apoyar a Wellington.

Napoleón.Duque de Wellington

Ejércitos

Tres ejércitos estuvieron involucrados en la batalla: el Armée du Nord francés, un ejército multinacional bajo Wellington, y un ejército prusiano bajo Blücher. El ejército francés de alrededor de 69,000 consistía en 48,000 infantería, 14,000 caballería y 7,000 artillería con 250 armas.8 Francia también tuvo un ejército de reclutas durante varios años, y como la batalla era demasiado temprana para la ronda de 1815, todas las tropas francesas habrían servido al menos una campaña.

Wellington llamó a su ejército "un ejército infame, muy débil y mal equipado, y un Estado Mayor sin experiencia".9 Consistió en 67,000 con 50,000 infantería, 11,000 caballería y 6000 artillería con 150 armas. De estos, 24,000 eran británicos con otros 6000 de la Legión Alemana del Rey (e incluyeron a 7,000 veteranos de la Guerra Peninsular)10), aunque todas eran tropas regulares. Además, el duque de York le impuso a muchos de sus funcionarios, incluido su segundo al mando, el conde de Uxbridge. Uxbridge comandó la caballería y tuvo un carta blanca de Wellington Además, había 17,000 tropas de los Países Bajos, 11,000 de Hannover, 6000 de Brunswick y 3000 de Nassau.11 Estos ejércitos se habían restablecido en 1813 tras la derrota anterior de Napoleón. La mayoría de los soldados profesionales en estos ejércitos habían pasado sus carreras en los ejércitos de Francia o regímenes napoleónicos, con la excepción de algunos de Hannover y Brunswick que habían luchado con el ejército británico en España. La principal variación en la calidad de las tropas fue entre las tropas regulares y las tropas de la milicia en los ejércitos continentales que podrían ser muy jóvenes e inexpertos. 12

El ejército prusiano estaba en plena reorganización, ya que sus regimientos de reserva se convirtieron en regimientos de línea junto con muchos de los Landwehr, fue significativamente mejor que otras milicias.13 Estaba bajo el mando de Blücher, aunque en realidad gran parte de su operación fue dirigida por su jefe de gabinete, Gneisenau, quien desconfiaba mucho de Wellington.14 Alrededor de las 18:00, dos cuerpos y medio de ejército prusiano, o 48,000 hombres, participaron en la batalla. (Dos brigadas al mando de Friedrich von Bülow, comandante del IV Cuerpo, atacaron a Lobau a las 16:30, el II Cuerpo de Georg von Pirch y partes del I Cuerpo de Graf von Ziethen contrataron alrededor de las 18:00.)

Campo de batalla

La posición de Waterloo era fuerte. Consistía en una larga cresta que corría de este a oeste y perpendicular a la carretera principal a Bruselas. A lo largo de la cresta de la cresta corría el camino de Ohain, un carril profundo y hundido. Cerca de la encrucijada había un gran olmo que sirvió como puesto de mando de Wellington durante gran parte del día. Wellington desplegó su infantería en una línea justo detrás de la cresta de la cresta que seguía el camino de Ohain. Usando la pendiente inversa, como lo había hecho muchas veces anteriormente, en ninguna parte los franceses podían ver la fuerza de Wellington, excepto por sus escaramuzadoras y artillería.15 La longitud del frente del campo de batalla también era relativamente corta a dos millas y media, lo que permitió a Wellington dibujar sus fuerzas en profundidad, lo que hizo en el centro y a la derecha, todo el camino hacia el pueblo de Braine-l ' Alegría, con la expectativa de que los prusianos reforzarían su izquierda durante el día.16

Delante de la cresta había tres posiciones que podrían fortalecerse. En el extremo derecho estaba el castillo, el jardín y el huerto de Hougoumont. Esta era una casa de campo grande y bien construida, inicialmente escondida en los árboles. La casa miraba hacia el norte a lo largo de un camino cubierto y hundido (o hueco) a lo largo del cual se podía suministrar. En el extremo izquierdo estaba la aldea de Papelotte. Tanto Hougoumont como Papelotte fueron fortificados y guarnecidos, y así anclaron los flancos de Wellington de forma segura. Papelotte también ordenó el camino a Wavre que los prusianos usarían para enviar refuerzos a la posición de Wellington. En el lado oeste de la carretera principal, y frente al resto de la línea de Wellington, estaba la granja y el huerto de La Haye Sainte, que estaba guarnecida con 400 infanterías ligeras de la Legión Alemana del Rey.17 En el lado opuesto de la carretera había una cantera de arena, donde los 95 rifles fueron publicados como francotiradores.

El desafío que esta posición presentaba a un atacante era formidable. Cualquier intento de girar a la derecha de Wellington implicaría tomar la posición arraigada de Hougoumont; cualquier ataque en su centro derecho significaría que los atacantes tendrían que marchar entre el fuego envolvente de Hougoumont y La Haye Sainte. A la izquierda, cualquier ataque también se vería envuelto por el fuego de La Haye Sainte y su arenero adyacente, y cualquier intento de girar el flanco izquierdo implicaría luchar por las calles y los setos de Papelotte, y un terreno muy húmedo.18

El ejército francés se formó en las laderas de otra cresta hacia el sur donde había una posada llamada La Belle Alliance. Napoleón deseaba flexibilidad y no podía ver las posiciones de Wellington, por lo que levantó sus fuerzas simétricamente sobre el camino de Bruselas. A la derecha estaba el cuerpo bajo d'Erlon con 16,000 infantería y 1500 caballería y una reserva de caballería de 4700; a la izquierda, II cuerpo bajo Reille con 13,000 infantería y 1300 caballería, y una reserva de caballería de 4600; y en el centro sobre el camino al sur de La Belle Alliance una reserva que incluye el cuerpo VI de Lobau con 6000 hombres, la infantería 13,000 de la Guardia Imperial y una reserva de caballería del 2000.19 A la derecha de la parte trasera de la posición francesa estaba el pueblo sustancial de Plancenoit, y en el extremo derecho, el bosque Bois de Paris. Napoleón inicialmente comandó la batalla al sur de La Belle Alliance en la granja de Rossomme, donde podía ver todo el campo de batalla, pero se mudó a la posada a primera hora de la tarde. El comando en el campo de batalla (que en gran parte estaba oculto para él) fue delegado a Ney.20

Batalla

Wellington se levantó muy temprano, alrededor de las 02:00 o 03:00 de la mañana del 18 de junio, y escribió cartas hasta el amanecer. Le había escrito a Blücher para confirmarle que pelearía en Mont St. Jean, siempre que Blücher le proporcionara al menos un cuerpo, de lo contrario se retiraría hacia Bruselas. En un concilio nocturno, Blücher logró persuadir a Gneisenau para que se uniera al ejército de Wellington y por la mañana Wellington recibió despachos prometiéndole tres cuerpos.21 Después de las 06:00, Wellington estaba fuera supervisando el despliegue de sus fuerzas.

El cuerpo de Bülow no había participado en Ligny, pero había estado marchando durante dos días. Su cuerpo había sido enviado más lejos del campo de batalla y el progreso era muy lento debido a la terrible condición de los caminos debido a la lluvia, al tener que pasar por Wavre y las 88 piezas de artillería que llevaban con ellos. Como resultado, la última parte del cuerpo salió seis horas después de la primera parte a las 10:00.22

Napoleón desayunó plata en la casa donde había pasado la noche. Le Caillou Después, cuando Soult sugirió que Grouchy debería ser llamado para unirse a la fuerza principal, Napoleón dijo: "Solo porque todos han sido derrotados por Wellington, piensan que es un buen general. Les digo que Wellington es un mal general, los ingleses son malas tropas". , y este asunto no es más que desayunar ".23 Más tarde, al ser contado por su hermano, Jerome, de algunos chismes entre oficiales británicos escuchados durante el almuerzo por un camarero en la posada del Rey de España en Genappe que los prusianos debían marchar desde Wavre, Napoleón declaró que los prusianos necesitarían al menos dos días para recuperarse y sería tratado por Grouchy.24

Napoleón había retrasado el comienzo de la batalla debido al terreno empapado que habría dificultado las maniobras de caballería y artillería. Además, muchas de sus fuerzas habían volado bien al sur de La Belle Alliance. A las 10:00, envió un despacho a Grouchy en respuesta a uno que había recibido seis horas antes, diciéndole que "se dirija a Wavre al norte de Grouchy para acercarse a nosotros al oeste de Grouchy" y luego "empuje antes él "los prusianos para llegar a Waterloo" lo antes posible ".25

A las 11:00 Napoleón redactó su orden general. Hizo de Mont-St-Jean el objetivo del ataque y concentró la artillería de reserva de los Cuerpos I, II y VI para bombardear el centro de la posición del ejército de Wellington desde las 13:00. Jerome's Corps haría un ataque de distracción contra Hougoumont, que Napoleón esperaba atraería en las reservas de Wellington ya que su pérdida amenazaría sus comunicaciones con el mar. El cuerpo de D'Erlon atacaría la izquierda de Wellington, se abriría paso y enrollaría su línea de este a oeste. En sus memorias, Napoleón escribió que su intención era separar al ejército de Wellington de los prusianos y conducirlo de regreso al mar.26

Hougoumont

La bataille de Waterloo, Clément-Auguste Andrieux (1852)

Wellington registró en sus despachos "alrededor de las diez en punto Napoleón comenzó un ataque furioso contra nuestro puesto en Hougoumont"27 Otras fuentes afirman que este ataque fue alrededor de las 11:30.28 El historiador Andrew Roberts señala que "es un hecho curioso sobre la batalla de Waterloo que nadie está absolutamente seguro de cuándo comenzó realmente".29 La casa y sus alrededores inmediatos fueron defendidos por cuatro compañías ligeras de guardias y la madera y el parque de Hanoverian. Jäger y el 1 / 2do Nassau.30 El ataque inicial fue de la brigada de Bauduin, que vació el bosque y el parque, pero fue rechazado por el fuego de artillería británico y le costó la vida a Bauduin. Los cañones británicos fueron distraídos en un duelo de artillería con cañones franceses y esto permitió un segundo ataque por parte de la brigada de Soye y luego por lo que había sido de Bauduin. Esto logró llegar a la puerta norte de la casa y algunas tropas francesas lograron entrar a su patio antes de que la puerta se asegurara nuevamente. Este ataque fue rechazado por la llegada de los 2dos Guardias de Coldstream y 2/3 de los Foot Guards.

Los combates continuaron alrededor de Hougoumont toda la tarde con sus alrededores fuertemente investidos de infantería ligera francesa y ataques coordinados de caballería enviados contra las tropas detrás de Hougoumont. El ejército de Wellington defendió la casa y el camino hueco que corría hacia el norte. Por la tarde, Napoleón ordenó personalmente el bombardeo de la casa para que se quemara,31 resultando en la destrucción de todos menos la capilla. La brigada de KGL de Du Plat se adelantó para defender el camino hueco, lo que tuvieron que hacer sin ningún oficial superior, que luego fue relevado por el 71o Pie, un regimiento de infantería escocés. La brigada de Adán, reforzada por la tercera brigada de Hannover de Hew Halkett, rechazó con éxito más ataques de infantería y caballería enviados por Reille y mantuvo la ocupación de Hougoumont hasta el final de la batalla.

La batalla de Hougoumont a menudo se ha caracterizado como un ataque de distracción para hacer que Wellington mueva las reservas a su flanco derecho amenazado para proteger sus comunicaciones, pero esto se convirtió en una batalla de todo el día que atrajo a más y más tropas francesas, pero solo a un puñado de Wellington, que tiene exactamente el efecto opuesto al que pretendía.32 De hecho, hay un buen caso de que tanto Napoleón como Wellington pensaron que Hougoumont era una parte vital de la batalla. Hougoumont era parte del campo de batalla que Napoleón podía ver claramente.33 y continuó dirigiendo recursos hacia él y sus alrededores durante toda la tarde (33 batallones en total, 14,000 tropas). Del mismo modo, aunque la casa nunca contuvo una gran cantidad de tropas, Wellington dedicó 21 batallones (12,000 tropas) en el transcurso de la tarde para mantener el camino hueco abierto para permitir que nuevas tropas y municiones sean admitidas en la casa. También movió varias baterías de artillería de su centro presionado para apoyar a Hougoumont.34

Primer ataque de infantería francesa

Mapa de la batalla. Las unidades de Napoleón están en azul, Wellington en rojo, Blücher en gris

Napoleón había preparado 54 de sus cañones para formar un Gran batería. Estos abrieron fuego entre el mediodía y las 13:30.35 La batería estaba demasiado atrás para apuntar con precisión, y las únicas otras tropas que podían ver eran parte de la División Holandesa (las otras estaban empleando la característica "defensa de pendiente inversa" de Wellington;36 Además, el terreno blando evitó que las balas de cañón rebotaran lejos, y los artilleros franceses cubrieron todo el despliegue de Wellington, por lo que la densidad de golpes fue baja. Sin embargo, la idea no era causar una gran cantidad de daño físico, sino, en palabras de las órdenes de Napoleón, "asombrar al enemigo y sacudir su moral".36

Alrededor de las 13:00, Napoleón vio las primeras columnas de prusianos alrededor del pueblo de Chapelle St Lambert, a cuatro o cinco millas (tres horas de marcha por un ejército) lejos de su flanco derecho.37 La reacción de Napoleón fue enviar un mensaje a Grouchy diciéndole que se acercara al campo de batalla y atacara a los prusianos que llegaban.38 Sin embargo, Grouchy había estado siguiendo a Napoleón.

Poco después de las 13:00, comenzó el ataque de infantería del I Cuerpo francés, con el avance de su primera división bajo Donzelot en La Haye Sainte, que, con el apoyo de la caballería, logró aislar la granja. Alrededor de las 13:30 el comandante del cuerpo, d'Erlon, comenzó a avanzar en sus otras tres divisiones, unos 14,000 hombres en un frente de aproximadamente 1000m contra el débil ala izquierda de Wellington.39 Se enfrentaron a 6000 hombres: la primera línea consistía en la segunda división holandesa y la segunda por las tropas británicas y de Hannover bajo Sir Thomas Picton. Ambas líneas habían sufrido mucho en Quatre Bras; Además, la brigada holandesa hacia el centro del campo de batalla bajo Bijlandt, había sido expuesta a la batería de artillería.40

D'Erlon, como Ney, también se había encontrado con Wellington en España, y estaba al tanto de la táctica preferida del comandante británico de usar mosquetería masiva de corto alcance para expulsar columnas de infantería; por lo tanto, en lugar de usar las habituales columnas francesas de nueve profundidades, cada división avanzó en cuatro líneas de batallón muy próximas entre sí, lo que les permitió concentrar su fuego.41

El ataque presionó con éxito a las tropas de Wellington. Fue resistido en el centro de la posición de Wellington,42 pero el ala izquierda comenzó a desmoronarse. La brigada de Bijlandt fue retirada al camino hundido, y luego, con casi todos sus oficiales muertos o heridos, abandonó el campo de batalla con la excepción de su batallón de Bélgica, el Séptimo.4344 Picton había sido asesinado y las tropas británicas y de Hannover estaban comenzando a ceder bajo la presión de los números.

A cargo de la caballería pesada británica

En esta coyuntura crucial, Uxbridge ordenó a las dos brigadas de caballería británica, formadas invisibles detrás de la cresta, que cargaran en apoyo de la infantería en apuros. Después de más de veinte años de guerra, la caballería británica tenía los mejores caballos de Europa, pero era técnicamente inferior, de actitud caballerosa, a diferencia de la infantería, no tenía mucha experiencia en la guerra y no tenía habilidad táctica.45 La Brigada de Hogares (llamada así formada por los regimientos de la 1 ° y 2 ° Guardias de la Vida, los Royal Horse Guards (the Blues) y los 1 ° 'King's' Dragoon Guards), liderados por Lord Somerset, y la Union Brigade (así -llamado como consistía en un inglés (los Reales), los escoceses escoceses grises y los regimientos de dragones irlandeses (Inniskilling), comandados por el mayor general Sir William Ponsonby, tenían una fuerza real de alrededor de 2000 y acusados ​​de los 47 años -El viejo Lord Uxbridge los guiaba y poca reserva.46

La Brigada Doméstica cargó colina abajo en el centro del campo de batalla. El francés coraceros todavía estaban dispersos y así fueron barridos por la carretera principal profundamente hundida47 y luego enrutado. Continuando, destruyeron la Brigada de Aulard; sin embargo, a pesar de los intentos de recuperarlos, continuaron pasando La Haye Sainte y se encontraron al pie de la colina sobre caballos volados frente a la brigada de Shmitz formada en cuadrados.

El camino hundido en Waterloo, reproducción de pintura de Stanley Berkeley

En el ala izquierda de Wellington, la Brigada de la Unión de repente barrió las líneas de infantería (dando lugar a la leyenda apócrifa de que algunas de las tropas de Cameron Highland se aferraron a sus estribos y los acompañaron a la carga). Desde el centro hacia la izquierda, los Dragones Reales destruyeron la brigada de Bourgeois, capturando el Águila de la 105ª Ligne. Los Inniskillings derrotaron a la otra brigada de la división de Quoit, y los Grises destruyeron la mayor parte de la brigada de Nogue capturando el Águila de la 45.ª línea.48 En la extrema izquierda de Wellington, la división de Durette aún no se había comprometido completamente con el avance francés y, por lo tanto, tuvo tiempo de formar cuadrados y defenderse de los grupos de grises.

Al igual que con la Brigada de Hogares, a los oficiales de los Reales y Inniskillings les resultó muy difícil frenar a sus tropas, que perdieron toda cohesión. El comandante de los Grises, James Hamilton, (que se suponía que formaría una reserva) ordenó una continuación de la carga a los franceses. Gran batería y aunque no tuvieron el tiempo o los medios para desactivar el cañón o llevárselos, pusieron a muchos fuera de acción cuando sus tripulaciones huyeron del campo de batalla.49

Napoleón respondió rápidamente ordenando un contraataque de sus reservas de caballería por el coracero brigadas de Farine y Travers. Además, los dos regimientos de lanceros en la división de caballería ligera del I Cuerpo bajo Jaquinot también contraatacaron. El resultado fueron pérdidas muy pesadas para la caballería británica. Todas las cifras citadas por las pérdidas de las brigadas de caballería como resultado de este cargo son estimaciones, ya que las bajas solo se anotaron después del día de la batalla y fueron para la batalla en general.50 Sin embargo, una visión alternativa es que las tiradas oficiales sobreestiman el número de caballos en el campo y las pérdidas proporcionales fueron mucho mayores, con cada parte de la Brigada de la Unión perdiendo aproximadamente un tercio de los muertos (incluido su comandante, el mayor general William Ponsonby, y Hamilton), y un tercer herido (alrededor de 600 de menos de mil). La primera línea de la Brigada de Hogares perdió alrededor de la mitad de su fuerza, aunque la segunda línea, especialmente los Azules, mantuvo su cohesión y sufrió significativamente menos bajas, por lo que pudieron participar más tarde en la batalla.51 Aunque las dos brigadas perdieron mucho (incluidos los comandantes de la Brigada de la Unión y los Grises Escoceses) los registros de sus acciones posteriores a su primer cargo indican que al menos algunas partes de las brigadas pesadas continuaron operando como unidades durante el resto del día.

Un contracargo de dragones ligeros británicos y holandeses y húsares52 en el ala izquierda y los carabineros holandeses en el centro repelieron a la caballería francesa a sus posiciones.53

Las actividades de la caballería pesada británica después de su rechazo del primer asalto de Napoleón y posiblemente el más peligroso no fueron insignificantes. Lejos de ser ineficaces, proporcionaron servicios muy valiosos, cargaron contra la caballería francesa en numerosas ocasiones (ambas brigadas),54 detuvo un ataque combinado de caballería e infantería (solo brigada de hogares),55 y se utilizaron para reforzar la moral de esas unidades en su vecindad en tiempos de crisis y llenar los vacíos en la línea Aliada causados ​​por un alto número de bajas en las formaciones de infantería (ambas Brigadas).56 Este servicio se prestó a un costo muy alto, el combate cuerpo a cuerpo con la caballería francesa, el fuego de carabinas, la mosquetería de infantería y, más mortal que todos estos, el fuego de artillería erosionó constantemente el número de efectivos en las dos brigadas. Al final del día, las dos brigadas solo pudieron reunir algunos escuadrones compuestos.

Mientras tanto, los prusianos comenzaron a aparecer en el campo. Napoleón envió su reserva, el VI cuerpo de Lobau y dos divisiones de caballería, unas 15,000 tropas, para retenerlos. Con esto, Napoleón había comprometido todas sus reservas de infantería, excepto la Guardia, y ahora tenía que vencer a Wellington con números inferiores.57

El ataque de caballería francesa

En este punto, Ney notó un aparente éxodo desde el centro de Wellington. Esto fue simplemente el movimiento hacia la retaguardia de las bajas de los encuentros anteriores, pero lo confundió con el comienzo de una retirada. Al carecer de una reserva de infantería, ya que todos habían sido comprometidos con el inútil ataque de Hougoumont o con la defensa de la derecha francesa, Ney trató de romper el centro de Wellington solo con su caballería. Miles de soldados de caballería blindados lucharon cuesta arriba hasta la parte delantera del centro de Wellington, donde les esperaban cuadrillas de infantería aliada.58 Los ataques de la caballería francesa fueron repelidos repetidamente por las plazas de infantería sólidas (cuatro rangos profundos con bayonetas fijas, vulnerables a la artillería o la infantería, pero mortal para la caballería), el fuego hostil de la artillería británica mientras la caballería francesa retrocedía por las laderas para reagruparse, y los contracargos decisivos de los regimientos de Caballería Ligera aliados, la Brigada de Caballería Pesada holandesa, y los efectivos restantes de la Caballería Doméstica. Después de numerosos ataques infructuosos en la cresta aliada, la caballería francesa estaba exhausta. En consecuencia, Ney organizó un ataque combinado de armas (infantería, artillería y caballería) contra La Haye Sainte, que cayó cuando las tropas de la Legión Alemana del Rey defensor se quedaron sin municiones. Ney luego movió la artillería al centro aliado y comenzó a pulverizar los cuadrados de infantería.58

La llegada del Cuerpo Prusiano IV: Plancenoit

Gebhard Leberecht von Blücher.Batalla de waterloo Robinson

El primer cuerpo prusiano en llegar fue el IV Cuerpo y su objetivo era Plancenoit como punto de lanzamiento en la parte trasera de las posiciones francesas. La intención de Blücher era asegurar su izquierda sobre Frichermont usando la carretera Bois de Paris.59 Blücher y Wellington habían estado intercambiando comunicaciones desde las 10:00 y habían acordado este avance en Frichermont si el centro de Wellington estaba bajo ataque.6061 El general Bülow señaló que Plancenoit estaba abierto y que eran las 16:30.59 Aproximadamente en este momento, el 15 ° Cuerpo de la Brigada IV se unió con el Nassauers del flanco izquierdo de Wellington con la artillería de la brigada, la artillería de caballos desplegada a la izquierda en apoyo.62 Napoleón envió a la División de Lobau para interceptar el IV Cuerpo de Bülow. Por lo tanto, Napoleón envió a su Joven Guardia de diez batallones para vencer a los prusianos. La 15ª Brigada arrojó a las tropas de Lobau de Frichermont con una determinada carga de bayoneta. El día 15 subió las alturas de Frichermont golpeando a los cazadores franceses con fuego de artillería de 12 libras y avanzó hacia Plancenoit. Napoleón había enviado a los ocho batallones completos de la Joven Guardia y dos batallones de la Vieja Guardia para reforzar el Divisi de Lobau

Ver el vídeo: Batallas Cruciales de la Historia, Waterloo (Septiembre 2020).

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