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Parasicología

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El termino parasicología se refiere al estudio científico de ciertos fenómenos paranormales, conocidos como fenómenos "Psi". La realidad científica de los fenómenos parapsicológicos y la validez de la investigación científica parapsicológica son objeto de frecuentes disputas y críticas. El campo es considerado por algunos críticos como una pseudociencia. Los parapsicólogos, a su vez, dicen que la investigación parapsicológica es científicamente rigurosa. A pesar de la controversia, se han creado una serie de organizaciones y programas académicos para realizar investigaciones sobre la existencia, naturaleza y frecuencia de la ocurrencia de tales fenómenos. Por lo tanto, si bien la explicación de tales fenómenos aún escapa a la comprensión científica, la posibilidad de que los seres humanos puedan tener sentidos más allá de los sentidos físicos conocidos que permiten la comunicación de información es reconocida como digna de estudio.

Alcance

El termino parasicología se refiere al estudio científico de ciertos fenómenos paranormales. Acuñado en alemán por el psicólogo Max Dessoir en 1889, el término fue adoptado en inglés por el investigador J. B. Rhine, y ha reemplazado en gran medida la antigua expresión, "investigación psíquica". En la investigación contemporánea, el término "parapsicología" se refiere al estudio de Psi, un término general utilizado por parapsicólogos para denotar procesos o causas paranormales.1

Los tipos de anomalías estudiadas por la parapsicología se dividen en tres categorías principales:

  • Mental : A menudo descrita como percepción extrasensorial, esta categoría incluye estados o habilidades mentales inusuales, como telepatía, clarividencia, precognición, psicometría, mediumnidad, clariaudiencia y clarisentiencia, entre otros. Estos tipos de fenómenos implican alguna forma de transferencia de información que ocurre fuera de los límites de los cinco sentidos tradicionales.
  • Fenomeno fisico: Esta categoría incluye ocurrencias físicas inusuales, como la psicoquinesis (a menudo denominada telequinesis), poltergeists, materializaciones y bio-PK (interacciones mentales directas con los sistemas vivos). Estos tipos de fenómenos implican que la mente influye en su entorno físico, así como en manifestaciones físicas de fuentes desconocidas.
  • Fenómenos de supervivencia: Los fenómenos de supervivencia se ocupan de la supervivencia de la conciencia después de la muerte física. En esta categoría se incluyen fantasmas, experiencias extracorporales (OBE) (también conocidas como proyecciones astrales), reencarnación y experiencias cercanas a la muerte (ECM).

Si bien estas tres categorías son comunes, las organizaciones individuales pueden tener sus propios estándares para determinar el alcance de la parapsicología. Además, los sujetos pueden caer en diferentes categorías para diferentes investigadores. Por ejemplo, algunos parapsicólogos creen que los fantasmas son evidencia de la supervivencia de la conciencia, pero otros creen que son impresiones psíquicas dejadas por personas vivas. También hay una serie de temas paranormales que la mayoría considera fuera del alcance de la parapsicología, como Bigfoot y otras criaturas legendarias, que están dentro del ámbito de la criptozoología.

Historia

Investigación psíquica temprana

La parapsicología tiene una rica historia que se remonta al menos al siglo XIX tanto en el Reino Unido como en los Estados Unidos. Si bien los fenómenos psi ciertamente se observaron a lo largo de la mayor parte de la historia humana, no fue hasta durante el Movimiento Espiritualista de mediados del siglo XIX que los investigadores comenzaron a interesarse por los fenómenos psíquicos.

Antes del Movimiento Espiritualista, los seguidores de Franz Anton Mesmer habían investigado los fenómenos psi, quienes creían que las fuerzas que él llamaba "magnetismo animal" podían ser manipuladas para curar enfermedades. En la década de 1780, uno de los seguidores de Mesmer, el marqués de Puységur, descubrió un estado que denominó "sonambulismo experimental" (luego denominado "hipnosis") en aquellos que había intentado "magnetizar". Mientras se encontraban en este estado, los pacientes demostraron habilidades telepáticas, visión con la punta de los dedos y clarividencia.2 Cabe señalar que los primeros magnetistas creían que la telepatía y la clarividencia demostradas por los sujetos en trance tenían una causa fisiológica y no eran de naturaleza paranormal.3

Con el Movimiento Espiritualista llegó una afluencia de supuestos fenómenos psíquicos. La mediumnidad era casi omnipresente en Inglaterra, partes de Europa y Estados Unidos, y miembros prominentes de la comunidad científica comenzaron a investigar la validez de tales fenómenos. Los primeros investigadores psíquicos se preocuparon por estudiar medios y otras afirmaciones espiritistas. La necesidad de una sociedad científica experta para estudiar fenómenos psíquicos comenzó a hacerse evidente, y en 1882, se fundó en Londres la Sociedad de Investigación Psíquica (SPR). Pronto se crearon sociedades similares en la mayoría de los otros países de Europa, así como en la SPR estadounidense en los Estados Unidos, fundada con el apoyo de William James. Si bien la mayoría de las primeras investigaciones de SPR tuvieron un sabor anecdótico, donde los experimentos incluyeron probar las habilidades de medios específicos y otros "individuos dotados" con habilidades psíquicas reclamadas, hubo algunos experimentos probabilísticos que implican adivinar cartas y lanzar dados. Sin embargo, no fue hasta los esfuerzos de J. B. Rhine y sus colegas en la década de 1930 que el término "parapsicología" comenzó a reemplazar el término "investigación psíquica", y se hicieron esfuerzos concertados para adoptar una metodología científica.

La parapsicología como investigación científica.

Aunque la parapsicología tiene sus raíces en investigaciones de campo anteriores, como el trabajo de Sir Oliver Lodge en Inglaterra, los experimentos de J. B. Rhine en la Universidad de Duke a menudo se consideran como el comienzo de la parapsicología como ciencia. Rhine es quizás mejor conocido por su metodología de utilizar experimentos de adivinanzas y lanzamiento de dados en el laboratorio en un intento por encontrar una validación estadística de la percepción extrasensorial.4 Este tipo de enfoque experimental ha caracterizado gran parte de la parapsicología contemporánea. Rhine también popularizó el término "percepción extrasensorial" (ESP).5

La llamada "revolución del Rin" intentó lograr varias cosas. Rhine no solo trató de proporcionar a la parapsicología un programa sistemático y "progresivo" de experimentación sonora, que caracterizaría las condiciones y el alcance de los fenómenos psi en lugar de simplemente tratar de demostrar su existencia, sino que también quería dar un campo académico a la parapsicología. y legitimidad científica. Rhine ayudó a formar el primer laboratorio universitario a largo plazo dedicado a la parapsicología en el Laboratorio de la Universidad de Duke, y más tarde fundó el Centro de Investigación Rhine independiente. Como resultado del trabajo de Rhine, gran parte de la parapsicología experimental de hoy está orientada hacia las "personas comunes" como sujetos en lugar de unos pocos medios selectos o "psíquicos dotados". Rin también ayudó a fundar el Revista de parapsicología en 1937, que se ha mantenido como una de las revistas más respetadas en el campo, y la Asociación Parapsicológica en 1957, una asociación que fue aceptada en la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS) en 1969.

Durante la década de 1970, se formaron otras organizaciones parapsicológicas notables, incluidas la Academia de Parapsicología y Medicina (1970), el Instituto de Parasciencia (1971), la Academia de Religión e Investigación Psíquica, el Instituto de Ciencias Noéticas (1973), y la Asociación Internacional de Investigación Kirlian (1975). Cada uno de estos grupos realizó experimentos en sujetos paranormales en diversos grados. El trabajo parapsicológico también se realizó en el Stanford Research Institute durante este tiempo.

Con el aumento de la investigación parapsicológica, se produjo un aumento en la oposición organizada tanto a los hallazgos de los parapsicólogos como a la concesión de cualquier reconocimiento formal del campo. Las críticas del campo se centraron en la fundación del Comité para la Investigación Científica de Reclamaciones de lo Paranormal (CSICOP) en 1976, ahora llamado Comité para la Investigación Escéptica (CSI), y su publicación periódica, Investigador escéptico. CSI continúa revisando el trabajo parapsicológico y plantea objeciones donde se considera necesario.

Investigación experimental y metodología

Algunos de los primeros estudios en lo que luego se denominaría ESP fueron realizados por William Barrett en 1881, poco antes de ayudar en la fundación de la Sociedad para la Investigación Psíquica. Barrett investigó el caso de las cinco hermanas Creery, que tenían entre diez y diecisiete años y aparentemente podían usar la telepatía para identificar psíquicamente un objeto que había sido seleccionado en su ausencia. Después de enviar a una hermana fuera de la habitación, Barrett escribiría el nombre de un objeto en una hoja de papel, que luego mostraría a las hermanas restantes. Luego llamaron a la primera niña y, por lo general, adivinaron correctamente el nombre del objeto. Más tarde, se realizó un segundo conjunto de experimentos con naipes. No fue sino hasta después de que los investigadores publicaron sus resultados que se descubrió que las niñas habían utilizado una serie de señales, incluidos movimientos leves de la cabeza y tos, para decirle a su hermana qué adivinar, anulando así los resultados de los experimentos.6

Tarjetas Zener

En la década de 1920, el investigador G. N. M. Tyrrell creó dispositivos automáticos para aleatorizar la selección de objetivos, y otros experimentaron con dibujos u objetos simbólicos. Sin embargo, los resultados más conocidos no fueron hasta la década de 1930, cuando Rhine comenzó su serie de experimentos. Para probar ESP, Rhine usaría mazos de cartas Zener, que constan de cinco diseños diferentes. En algunos experimentos, se colocaron cartas boca abajo para que el sujeto las adivinara, para probar la clarividencia; en otros, el investigador sostendría la tarjeta para que solo él pudiera verla, para probar la telepatía. Debido a las leyes del azar, se esperaría que los participantes pudieran adivinar uno de los cinco símbolos correctamente, pero Rhine descubrió que los sujetos a menudo excedían estas expectativas, incluso si era solo un pequeño porcentaje.

Participante en un experimento de Ganzfeld que, según los defensores, puede mostrar evidencia de telepatía.

En la década de 1970, los parapsicólogos comenzaron a usar pruebas de ganzfeld para evaluar la capacidad de ESP. Las pruebas de Ganzfeld intentan detectar la telepatía separando a dos personas en habitaciones aisladas, donde una intenta enviar una imagen telepática a la otra. Al remitente del mensaje generalmente se le muestra una imagen fija o un video corto, que luego intentan enviar al receptor. El receptor se sienta en una cómoda silla reclinable bajo una luz roja, con auriculares que reproducen ruido blanco o rosa, y con los ojos cubiertos por mitades de pelotas de ping pong. Estas condiciones ayudan al receptor a entrar en lo que se denomina el "estado de ganzfeld", un estado similar al trance similar a estar en una cámara de privación sensorial. Después de que el remitente haya intentado enviar la imagen durante un período de tiempo establecido (generalmente de 20 a 40 minutos), se le pide al receptor que elija la imagen correcta de un grupo de cuatro imágenes. Los parapsicólogos recolectaron los resultados de aproximadamente 700 sesiones individuales de ganzfeld realizadas por aproximadamente dos docenas de investigadores, y afirmaron que la imagen correcta se seleccionó el 34 por ciento de las veces.7 Este aumento por encima del 25 por ciento que se esperaría solo por casualidad se ha citado como prueba de la existencia de telepatía, aunque los críticos señalan numerosas formas en que los experimentos de ganzfeld pueden ser defectuosos.

Los investigadores han descubierto que las habilidades de ESP aparentemente aumentan bajo la hipnosis. Se ha encontrado que los resultados de los experimentos son consistentemente más altos cuando los sujetos se ponen en trance que cuando retienen la conciencia normal. Dado que la hipnosis generalmente implica relajación y sugerencia en una atmósfera de amistad y confianza, se cree que quizás uno de estos factores, o una combinación de los mismos, puede ser responsable de un aumento en los puntajes psi.8

La ausencia de capacidad psi también a veces se considera significativa. Los investigadores emplean el término "faltante psíquico" para denotar situaciones en las que el sujeto puntúa constantemente por debajo de lo que se esperaría por azar. Según los resultados experimentales, los creyentes en psi tienden a obtener una puntuación más alta, mientras que los escépticos a menudo obtienen una puntuación significativamente inferior al azar. Muchos investigadores han observado este fenómeno, denominado "efecto oveja-cabra" (donde los creyentes son "ovejas" y los no creyentes son "cabras"). Este fenómeno se presta a la idea de que las actitudes de uno pueden afectar la realidad de uno; los incrédulos pueden crear un vacío de experiencias psi, mientras que los creyentes experimentan lo contrario.9

Las computadoras a menudo se usan para evaluar habilidades como la psicoquinesis, donde los sujetos intentan influir en la producción de generadores de números aleatorios. Las computadoras pueden ayudar a descartar una serie de posibles corrupciones de la metodología que pueden ocurrir con la administración humana de pruebas. A pesar de la controversia sobre el trabajo parapsicológico, los nuevos experimentos y el refinamiento de las metodologías más antiguas continúan en el campo.

Crítica y debate

Muchos científicos profesionales estudian los fenómenos parapsicológicos. Es un campo interdisciplinario, que atrae a psicólogos, físicos, ingenieros y biólogos, así como a los de otras ciencias. A pesar de esto, la parapsicología a menudo es acusada de ser pseudociencia. Los eruditos escépticos como Raymond Hyman y James E. Alcock han señalado varios problemas al ver la parapsicología como una verdadera ciencia.

Uno de los problemas más evidentes que enfrentan los parapsicólogos es el hecho de que pocos experimentos psi pueden ser replicados. Los parapsicólogos sostienen que los fenómenos psi son realmente reales, pero no se prestan a la replicación experimental. Hyman también señala que, a diferencia de cualquier otra rama de la ciencia, la parapsicología tiene una base de datos cambiante, en lugar de acumulativa. Los experimentos y resultados históricos a menudo se descartan y se descubre que no son válidos. Se demostró que algunas, como el caso de las hermanas telepáticas Creery, eran fraudes, mientras que otras se considera que tenían una metodología defectuosa. A diferencia de otras ciencias, la parapsicología depende en gran medida de la "inferencia estadística" para probar su caso. En otras ciencias, las ligeras desviaciones del azar que no siguen un patrón o reglas establecidas y que no se pueden replicar de manera confiable generalmente se abandonan.10

El escéptico James E. Alcock también cuestionó la importancia de tales desviaciones del azar, sugiriendo que existe una falacia lógica al suponer que desviaciones significativas de las leyes del azar son automáticamente evidencia de que ha ocurrido algo paranormal.11

Los defensores de la parapsicología contrarrestan estos argumentos sugiriendo que varias ramas de la ciencia se basan en la observación de anomalías inexplicables, incluida la mecánica cuántica. Utts ha argumentado que la parapsicología, de hecho, se basa en experimentos previos, aprendiendo de ellos y usando ese conocimiento para diseñar mejores experimentos. Además, la naturaleza estadística de los experimentos psi es más similar a la conexión del tabaquismo con el cáncer de pulmón; un resultado que también sería imposible de "replicar" en un experimento individual.12

Revistas parapsicológicas y centros de investigación.

Existen numerosas revistas y centros de investigación cuyo objetivo es avanzar en el desarrollo de la parapsicología. Entre las revistas revisadas por pares que tratan sobre parapsicología se encuentran El diario de parapsicología, el Revista de la Sociedad Americana de Investigación Psíquica, el Revista de la Sociedad para la Investigación Psíquica, el Revista Europea de Parapsicología, el Revista Internacional de Parapsicología, y el Revista de Exploración Científica.

También hay numerosos centros de investigación, tanto independientes como afiliados a universidades de todo el mundo.13

Organizaciones de investigación independientes

  • El Instituto de Ciencias Noéticas (IONS) fue fundado en 1973 por el astronauta Edgar Mitchell para explorar las fronteras de la conciencia a través de una investigación científica rigurosa.
  • Sociedad para la Investigación Psíquica (SPR). La sociedad científica original fundada en Londres en 1882.
  • Sociedad Americana de Investigación Psíquica (ASPR), la organización de investigación psíquica más antigua de los Estados Unidos.
  • Centro de Investigación del Rin e Instituto de Parapsicología, originalmente parte de la Universidad de Duke, ahora un centro de investigación independiente.
  • Parapsychology Foundation, una fundación sin fines de lucro que proporciona un foro mundial que apoya la investigación científica de los fenómenos psíquicos.
  • Asociación Parapsicológica, esta organización ha sido miembro de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia por más de 20 años.
  • Academia Internacional de Conciencia
  • Instituto Australiano de Investigación Parapsicológica, una asociación comunitaria sin fines de lucro. Con sede en Sydney, pero con una base de membresía en toda Australia, se estableció en 1977 y publica el Revista australiana de parapsicología.

Organizaciones de investigacion universitaria

  • Unidad de Parapsicología Koestler en la Universidad de Edimburgo.
  • Grupo de Investigación en Parapsicología de la Universidad Liverpool Hope.
  • Proyecto de conciencia global en Princeton
  • El programa de investigación VERITAS de la Universidad de Arizona
  • Unidad de Investigación de Conciencia y Psicología Transpersonal de la Universidad John Moores de Liverpool.
  • Centro para el Estudio de Procesos Psicológicos Anómalos en la Universidad de Northampton.
  • Princeton Engineering Anomalies Research (PEAR) en la Universidad de Princeton.
  • División de Estudios Perceptuales (DOPS), una unidad del Departamento de Medicina Psiquiátrica de la Universidad de Virginia.
  • Unidad de Investigación de Psicología Anomalística en la Universidad Goldsmiths de Londres.

Notas

  1. ^ Asociación parapsicológica, glosario de palabras clave de uso frecuente en parapsicología. Consultado el 1 de mayo de 2007
  2. ^ Luiz Saraiva, Bibliografía de investigación científica sobre los fenómenos del espíritu (GEAE, junio de 1998). Consultado el 1 de mayo de 2007.
  3. ^ El místico, mesmerismo. Consultado el 1 de mayo de 2007.
  4. ^ J. Gordon Melton, Enciclopedia de ocultismo y parapsicología (Gale Research, 1996). ISBN 081035487X
  5. ^ Asociación parapsicológica, glosario de términos parapsicológicos. Consultado el 4 de mayo de 2007.
  6. ^ Harry Price, La historia de ESP. Consultado el 26 de abril de 2007.
  7. ^ Dean Radin, Preguntas frecuentes sobre parapsicología: Parte 2. Consultado el 26 de abril de 2007.
  8. ^ Jeffrey Mishlove, Percepción extrasensorial (ESP). Consultado el 26 de abril de 2007.
  9. ^ Mario Varvoglis, El efecto oveja-cabra. Consultado el 26 de abril de 2007.
  10. ^ Ray Hyman, Evaluación del programa sobre fenómenos mentales anómalos. Consultado el 7 de mayo de 2007
  11. ^ Robert Todd Carroll, Asunción Psi. Consultado el 7 de mayo de 2007
  12. ^ Jessica Utts, respuesta al informe de Ray Hyman. Consultado el 7 de mayo de 2007.
  13. ^ Unidad de parapsicología de Koestler, centros de investigación. Consultado el 8 de mayo de 2007.

Bibliografía

  • Alcock, James E. 1981. Parapsicología: ¿ciencia o magia? Pergamon Press. ISBN 0-08-025773-9
  • Beloff, John. 1993. Parapsicología: una historia concisa. Prensa de San Martín. ISBN 0-312-09611-9
  • Blum, Deborah. 2006 Cazadores de fantasmas: William James y la búsqueda de una prueba científica de la vida después de la muerte. Pingüino. ISBN 1-59420-090-4
  • Broughton, Richard S. 1991. Parapsicología: la ciencia controvertida. Ballantine Books. ISBN 0-345-35638-1
  • Charpak, Georges, Henri Broch y Bart K. Holland. 2004 Desenmascarado! ESP, telequinesis y otra pseudociencia. Universidad Johns Hopkins. ISBN 0-8018-7867-5
  • Edge, Hoyt L., Robert L. Morris, Joseph H. Rush y John Palmer. 1986. Fundamentos de la parapsicología: exploración de los límites de la capacidad humana. Routledge Kegan Paul. ISBN 0710202261
  • Voló, Antonio (ed). 1987. Lecturas en los problemas filosóficos de la parapsicología. Prometheus Books. ISBN 0-87975-385-4
  • Hyman, Ray. 1989. The Elusive Quarry: una evaluación científica de la investigación psíquica. Prometheus Books. ISBN 0-87975-504-0
  • Kurtz, Paul. 1985. El manual de parapsicología de un escéptico. Prometheus Books. ISBN 0-87975-300-5
  • Milbourne, Christopher. 1970 ESP, videntes y psíquicos: lo que realmente es lo oculto. Thomas Y. Crowell Co. ISBN 0-690-26815-7
  • Mishlove, Jeffrey. 1975 1997. Raíces de la conciencia: liberación psíquica a través de la historia Ciencia y experiencia. Marlowe & Co. ISBN 0-394-73115-8
  • Radin, Dean. 1997. El universo consciente. Harper Collins. ISBN 0-06-251502-0
  • Radin, Dean. 2006 Mentes enredadas: experiencias extrasensoriales en una realidad cuántica. Paraview Pocket Books. ISBN 1416516778
  • Roach, Mary. 2005 Spook: Science Tackles the Afterlife. Norton 2005. ISBN 0393059626
  • De repente, René. 1960. Parasicología. Nueva York: Citadel Press.
  • White, John, ed. 1974. Exploración psíquica: un desafío para la ciencia. Edgar D. Mitchell y G. P. Putman. ISBN 0399113428
  • Wolman, Benjamin B., ed. 1977 Manual de parapsicología. Van Nostrand Reinhold. ISBN 0-442-29576-6

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 14 de enero de 2019.

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