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Carl Sagan

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Carl Edward Sagan (9 de noviembre de 1934 - 20 de diciembre de 1996) fue un astrónomo y astroquímico estadounidense y un divulgador muy exitoso de varias ciencias naturales. Fue pionero en exobiología y promovió la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI).

Sagan es famoso por escribir libros de ciencia populares y co-escribir y presentar la galardonada serie de televisión de 1980 Cosmos: un viaje personal, que se ha visto en más de 60 países es el programa de Servicio de Radiodifusión Pública más visto en la historia.

Sagan también escribió un libro superventas que apoya el Cosmos serie y co-escribió la novela Contacto, La base de la película de 1997 Robert Zemeckis del mismo nombre protagonizada por Jodie Foster. Durante su vida, Sagan publicó más de 600 artículos científicos y artículos populares y fue autor, coautor o editor de más de 20 libros. En sus trabajos, con frecuencia abogó por la investigación escéptica y el humanismo, y tomó posiciones políticas en oposición al calentamiento global, las armas nucleares y la Iniciativa de Defensa Estratégica.

Sus numerosos premios incluyen la Medalla Oersted, la Medalla de Servicio Público Distinguido de la NASA, el Premio Pulitzer de No Ficción General y la Medalla de Bienestar Público de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos.

Educación y carrera científica.

Parte del "Mensaje de Arecibo" que promovió Sagan

Sagan nació en Brooklyn, Nueva York, en una familia judía. Su padre, Sam Sagan, era un trabajador de la confección; su madre, Rachel Molly Gruber, era ama de casa.

Sagan se graduó de Rahway High School en Nueva Jersey en 1951. Asistió a la Universidad de Chicago, donde recibió un A.B. con honores generales y especiales (1954), un S.B. (1955), y un S.M. (1956) en física, antes de obtener un Ph.D. Licenciatura (1960) en astronomía y astrofísica. Durante su tiempo como estudiante, Sagan trabajó en el laboratorio del genetista H. J. Muller. De 1960 a 1962, fue becario Miller en la Universidad de California Berkeley. De 1962 a 1968, trabajó en el Observatorio Astrofísico Smithsonian en Cambridge, Massachusetts.

Sagan dio una conferencia anual en la Universidad de Harvard hasta 1968, cuando se mudó a la Universidad de Cornell. Se convirtió en profesor titular en Cornell en 1971, donde dirigió el Laboratorio de Estudios Planetarios. De 1972 a 1981, fue director asociado del Centro de Radio Física e Investigación Espacial de Cornell.

Sagan fue líder en el programa espacial de EE. UU. Desde su inicio. Desde la década de 1950 en adelante, trabajó como asesor de la NASA. Uno de sus deberes durante su mandato en la agencia espacial fue informar al Apolo astronautas antes de sus vuelos a la Luna. Sagan también organizó experimentos en muchas de las misiones robóticas de naves espaciales que exploraron el sistema solar. Concibió la idea de agregar un "mensaje universal" en las naves espaciales destinadas a abandonar el sistema solar que podría ser entendido por cualquier inteligencia extraterrestre que pudiera encontrarlo.

En Cornell, Sagan enseñó un curso sobre pensamiento crítico hasta su muerte, en 1996, por una rara enfermedad de la médula ósea.

Logros científicos

Sagan fue fundamental para el descubrimiento de las altas temperaturas de la superficie del planeta Venus. Su opinión era que el planeta estaba seco y muy caliente, a diferencia del paraíso balsámico que algunos habían imaginado. Como científico visitante del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, contribuyó a las primeras misiones Mariner a Venus, trabajando en el diseño y la gestión del proyecto. Mariner 2 confirmó sus puntos de vista sobre las condiciones de Venus en 1962.

Sagan con un modelo del módulo de aterrizaje vikingo en Death Valley, California.

Sagan también fue uno de los primeros en plantear la hipótesis de que la luna Titán de Saturno y la luna Europa de Júpiter pueden poseer océanos o lagos, posiblemente debajo de sus superficies, que son potencialmente habitables por la vida. El océano subsuperficial de Europa fue posteriormente confirmado indirectamente por la nave espacial Galileo. Sagan también ayudó a resolver el misterio de la neblina rojiza que se ve en Titán, lo que demuestra que está compuesta de moléculas complejas a base de carbono que llueven constantemente hacia su superficie. Sagan también promovió ideas sobre las atmósferas de Venus y Júpiter, así como los cambios estacionales en Marte. Él estableció que la atmósfera de Venus es extremadamente cálida y densa con presiones aplastantes.

Sagan también percibió el calentamiento global como un peligro cada vez mayor provocado por el hombre y lo comparó con el desarrollo natural de Venus en un planeta cálido y hostil a la vida a través de los gases de efecto invernadero.

También estudió las variaciones de color observadas en la superficie de Marte, concluyendo que no eran cambios estacionales o de vegetación como la mayoría creía, sino cambios en el polvo de la superficie causados ​​por las tormentas de viento.

Sin embargo, Sagan es mejor conocido por su investigación sobre las posibilidades de vida extraterrestre, incluida la demostración experimental de la producción de aminoácidos a partir de productos químicos básicos por radiación.

Abogacía

Miembros de la Sociedad Planetaria en la fundación de la organización. Carl Sagan está sentado a la derecha.

Sagan instó efectivamente a la comunidad científica a escuchar con radiotelescopios las señales de formas de vida extraterrestres inteligentes. En 1982, pudo obtener una petición que abogaba por la SETI de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre publicada en la revista Ciencia, firmado por 70 científicos, incluidos siete ganadores del Premio Nobel. Esto incluso se ve como un punto de inflexión en la respetabilidad de este campo controvertido. Sagan también ayudó al Dr. Frank Drake a escribir el mensaje de Arecibo, un mensaje de radio transmitido al espacio desde el radiotelescopio de Arecibo el 16 de noviembre de 1974, destinado a informar a los extraterrestres sobre la Tierra.

Sagan fue director de tecnología de la revista profesional de investigación planetaria. Ícaro por 12 años Cofundó el Sociedad planetaria, el grupo de interés espacial más grande del mundo, con más de 1,000,000 de miembros en más de 149 países, y fue miembro de la junta de fideicomisarios del Instituto SETI. Sagan se desempeñó como presidente de la División de Ciencia Planetaria de la Sociedad Astronómica Americana, como presidente de la Sección de Planetología de la Unión Geofísica Americana, y como presidente de la Sección de Astronomía de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia.

En el apogeo de la Guerra Fría, Sagan trabajó para aumentar los esfuerzos de concienciación pública sobre los efectos de la guerra nuclear cuando un modelo climático matemático sugirió que un intercambio nuclear sustancial podría alterar el equilibrio de la vida en la Tierra. Es coautor de un artículo científico que plantea la hipótesis de un invierno nuclear mundial después de la guerra nuclear. También co-escribió el libro, Un camino donde nadie pensó: el invierno nuclear y el fin de la carrera armamentista.

En enero de 1991, durante la Primera Guerra del Golfo, Sagan advirtió erróneamente que el humo de los incendios petroleros kuwaitíes podría interrumpir la agricultura en gran parte del sur de Asia. Más tarde reconoció el error en El mundo encantado por los demonios.

En sus últimos años, Sagan abogó por la creación de una búsqueda organizada de objetos cercanos a la Tierra (NEO) que pudieran afectar la Tierra.

Sagan y ovnis

Sagan tenía cierto interés en los informes de ovnis de al menos 1964. Aunque escéptico sobre la cuestión de los ovnis, Sagan pensó que los científicos deberían estudiar el fenómeno en serio. En 1966, Sagan fue miembro del Comité Ad Hoc para revisar el Proyecto Libro Azul, el proyecto de investigación de ovnis de la Fuerza Aérea de EE. UU. El comité llegó a la conclusión de que el proyecto había faltado como un estudio científico y recomendó un estudio basado en la universidad para dar un mayor escrutinio científico al fenómeno OVNI. El resultado fue el Comité Condon (1966-1968), dirigido por el físico Edward Condon, que concluyó formalmente que no había pruebas de la existencia de ovnis basados ​​en extraterrestres, pero que había lagunas en el conocimiento científico que podrían beneficiarse de una mayor investigación. en el campo ovni.

En su 1980 Cosmos En la serie, Sagan rechazó la idea de que los ovnis están visitando la Tierra, manteniendo que las posibilidades de que una nave espacial extraterrestre visite la Tierra son muy pequeñas. En una de sus últimas obras escritas, Sagan nuevamente argumentó que no había evidencia de que los extraterrestres hayan visitado la Tierra, ya sea en el pasado o en el presente.1

Activismo politico

Sagan estuvo de acuerdo con la teoría de que probablemente se había formado una gran cantidad de civilizaciones extraterrestres durante milenios, pero que la falta de evidencia de tales civilizaciones implica que las civilizaciones tecnológicas tienden a destruirse a sí mismas con bastante rapidez. Esto estimuló su interés en identificar y publicitar formas en que la humanidad podría destruirse a sí misma, con la esperanza de evitar tal cataclismo y eventualmente convertirse en una exitosa especie de nave espacial.

Tras su matrimonio con su tercera esposa (novelista Ann Druyan) en junio de 1981, Sagan se volvió más activo políticamente, particularmente en oposición a la escalada de la carrera de armamentos nucleares bajo el presidente Ronald Reagan. Sagan habló en contra del proyecto de Iniciativa de Defensa Estratégica ("Star Wars") propuesto por Reagan. También fue arrestado en una protesta contra armas nucleares en el sitio de pruebas de Nevada en dos ocasiones a fines de la década de 1980.

Popularización de la ciencia.

La Medalla de Servicio Público Distinguido de la NASA fue presentada a Carl Sagan.

Fue anfitrión, coescribió y coprodujo la popular serie de televisión PBS de 13 partes. Cosmos: un viaje personal modelado sobre Jacob Bronowski El ascenso del hombre. Cosmos cubrió una amplia gama de temas científicos, incluido el origen de la vida y una perspectiva de nuestro lugar en el universo. La serie fue transmitida por primera vez por el Servicio Público de Radiodifusión en 1980, ganando un Premio Emmy y un Premio Peabody. Según la Oficina de Ciencia Espacial de la NASA, se ha transmitido desde entonces en más de 60 países y ha sido visto por más de 500 millones de personas.

Su libro, Cosmos, que reflexionó y amplió los temas de la serie de televisión, se convirtió en el libro de ciencias más vendido que se haya publicado en inglés. Los dragones del Edén: especulaciones sobre la evolución de la inteligencia humana ganó un premio Pulitzer. Sagan también escribió la novela de ciencia ficción más vendida Contacto, pero no vivió para ver la adaptación cinematográfica del libro de 1997, protagonizada por Jodie Foster y ganó el Premio Hugo 1998. La secuela de Cosmos, Punto azul pálido: una visión del futuro humano en el espacio, Fue seleccionado como un libro notable de 1995 por Los New York Times. Sagan también escribió una introducción para el libro más vendido de Stephen Hawking, Una breve historia del tiempo.

Sagan causó reacciones encontradas entre otros científicos profesionales. Por un lado, hubo un apoyo general a su popularización de la ciencia y sus posiciones a favor del escepticismo científico y en contra de la pseudociencia. Por otro lado, provocó inquietud porque el público entendería algunas de sus posiciones e intereses personales como parte del consenso científico.

Al final de su vida, los libros de Sagan desarrollaron su visión escéptica y naturalista del mundo. En El mundo embrujado de demonios: la ciencia como una vela en la oscuridad, presentó herramientas para probar argumentos y detectar falaces o fraudulentos, esencialmente abogando por un amplio uso del pensamiento crítico y el método científico. La compilación, Miles de millones y miles de millones: pensamientos sobre la vida y la muerte al borde del milenio, publicado en 1997, después de la muerte de Sagan, contiene ensayos escritos por Sagan, como sus puntos de vista sobre el aborto, y el relato de su viuda Ann Druyan de su muerte como escéptico, agnóstico y librepensador.

En 2006, Ann Druyan editó el Glasgow de Sagan de 1985 Conferencias de Gifford en teología natural en un nuevo libro, Las variedades de la experiencia científica: una visión personal de la búsqueda de Dios, en el que elabora sus puntos de vista sobre la divinidad en el mundo natural.

Vida personal

Sagan escribió frecuentemente sobre religión y la relación entre religión y ciencia, expresando su escepticismo sobre muchas conceptualizaciones convencionales de Dios. Sagan dijo una vez: "La idea de que Dios es un hombre blanco de gran tamaño con una barba que fluye, que se sienta en el cielo y cuenta la caída de cada gorrión es ridículo. Pero si por 'Dios', uno significa el conjunto de leyes físicas que gobernar el universo, entonces claramente existe un Dios así. Este Dios es emocionalmente insatisfactorio ... no tiene mucho sentido rezar a la ley de la gravedad ".

Una de sus citas más famosas, aunque no del todo original, fue "Las afirmaciones extraordinarias requieren evidencia extraordinaria".2

Sagan se casó tres veces: con la bióloga Lynn Margulis, madre de Dorion Sagan y Jeremy Sagan, en 1957; a la artista Linda Salzman, madre de Nick Sagan, en 1968; y a la autora Ann Druyan, madre de Alexandra Rachel (Sasha) y Samuel Demócrito (Sam), en 1981. Su matrimonio con Druyan continuó hasta su muerte en 1996.

Sagan era un usuario de marihuana. Bajo el seudónimo de "Sr. X", escribió un ensayo sobre el consumo de cannabis en el libro de 1971, Marihuana reconsiderada.

Después de una larga y difícil pelea con mielodisplasia, que incluyó tres trasplantes de médula ósea, Sagan murió de neumonía a la edad de 62 años, en el Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, Washington, dejando a su tercera esposa y cinco hijos el 20 de diciembre. 1996.

Legado

Piedra dedicada a Carl Sagan en el Camino de las celebridades del Jardín Botánico de Brooklyn

El trabajo de Sagan en la divulgación de la ciencia, así como sus numerosas contribuciones personales a la teoría y la investigación científica, han sido universalmente reconocidas, incluso por aquellos científicos que no estaban de acuerdo con algunas de sus posturas activistas. Recibió docenas de prestigiosos premios de organizaciones científicas, humanitarias, educativas, literarias y humanistas, incluyendo la Medalla Oersted (1990), la Medalla de Servicio Público Distinguido de la NASA (dos veces), el Premio Pulitzer de No Ficción General (1978). ), y la Medalla de Bienestar Público de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos (1994), y la Medalla de Servicio Público Distinguido de la NASA.

El sitio de aterrizaje de la nave espacial no tripulada Mars Pathfinder pasó a llamarse Carl Sagan Memorial Station el 5 de julio de 1997. El asteroide 2709 Sagan también se nombra en su honor.

La película de 1997 Contacto, basada en la novela de Sagan del mismo nombre y terminada después de su muerte, termina con la dedicación "Para Carl".

El 9 de noviembre de 2001, en lo que habría sido el sexagésimo séptimo cumpleaños de Sagan, el Centro de Investigación Ames de la NASA dedicó el sitio para el Centro Carl Sagan para el Estudio de la Vida en el Cosmos.

Sagan tiene al menos dos premios nombrados en su honor: el Premio Carl Sagan Memorial, presentado conjuntamente desde 1997, por la American Astronautical Society (AAS) y la Planetary Society; y el Premio Carl Sagan a la Comprensión Pública de la Ciencia presentado por el Consejo de Presidentes de la Sociedad Científica (CSSP). Sagan mismo fue el primer recipiente del premio CSSP en 1993.

El estudiante de Sagan, Steve Squyres, dirigió el equipo que aterrizó el Spirit Rover y Opportunity Rover con éxito en Marte en 2004.

El hijo de Sagan, Nick Sagan, escribió varios episodios en el Star Trek franquicia.

Isaac Asimov describió a Sagan como una de las dos únicas personas que conoció que era más inteligente que el propio Asimov.

Notas

  1. ↑ Sagan (1996), 81-96, 99-104.
  2. ↑ Marcello Truzzi, "Sobre algunas prácticas injustas hacia las reclamaciones de lo paranormal" Oxymoron: Antología temática anual de las artes y las ciencias Vol.2: The Fringe (Oxymoron Media, Inc., 1998).

Referencias

  • Davidson, Keay. Carl Sagan: una vida. Nueva York: John Wiley & Sons, 1999. ISBN 0471252867.
  • Cabeza, Tom (ed.). Conversaciones con Carl Sagan. Jackson, MI: University of Mississippi Press, 2005. ISBN 1578067367.
  • Poundstone, William. Carl Sagan: una vida en el cosmos. Nueva York: Henry Holt & Company, 1999. ISBN 0805057668.
  • Sagan, Carl y Ann Druyan. El mundo embrujado por el demonio: la ciencia como una vela en la oscuridad. Ballantine Books, marzo de 1996. ISBN 0345409469.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 12 de enero de 2017.

  • El portal de Carl Sagan www.carlsagan.com
  • ¿Podemos conocer el universo? www.stephenjaygould.org
  • Hablar de la nación www.npr.org
  • Investigador escéptico: la vida y el legado de Carl Sagan www.csicop.org

Ver el vídeo: Cosmos por Carl Sagan-Capitulo 1 (Julio 2020).

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